Abalistes stellaris

Familia : Balistidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Abalistes stellaris tiene una apariencia insólita entre los peces ballesta © Giuseppe Mazza

El Pez Ballesta Estrellado ( Abalistes stellaris - Bloch & Schneider, 1801 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Tetraodontiformes y a la familia Balistidae, los peces ballesta.

El nombre genérico Abalistes quiere decir, en latín, “sin ballesta”. En efecto, la forma esbelta y la carencia de aletas arqueadas no evocan a primera vista a esta antigua arma de guerra.

El epíteto específico stellaris = estelar en latín, hace referencia a la librea surcada de manchas luminosas que brillan como estrellas en el fondo del mar.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Océano Índico, del Atlántico oriental y del Pacífico occidental. Lo encontramos en la isla de Santa Helena, en las costas atlánticas e índicas de Sudáfrica. Desde aquí se distribuye hasta el Mar Rojo y el Mar Arábigo, tras haber colonizado Madagascar. A título indicativo, es frecuente también en las Seychelles, las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán y China hasta el sur del Japón. Hacia el este habita las Islas Salomón, Nauru, Fiji y Kiribati. Hacia el sur alcanza Vanuatu y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive a lo largo de las costas no lejos del fondo, frecuentemente en aguas fangosas hasta los 100 m de profundidad. Parece que lleva a cabo migraciones según la disponibilidad de alimento.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 60 cm de longitud, aunque los que son pescados rara vez superan los 40 cm. El cuerpo es plano, ovoideo, protegido por una cubierta de escamas óseas como el resto de peces ballesta. La primera aleta dorsal está formada por tres radios espinosos, bloqueables en posición erguida para la defensa. Como en todos los peces ballesta, tras la muerte esta aleta permanece armada verticalmente debido a que la primera espina, larga y afilada, tiene su base encajada en una cavidad de la segunda y, para desbloquearla, debe darse un movimiento voluntario en la tercera.

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La segunda dorsal y la anal son de dimensiones modestas y el pedúnculo caudal es muy lanceolado © G. Mazza

Particularmente larga, esta aleta es un buen elemento disuasorio para los predadores, que se arriesgan a herirse al ingerir al pez, y una manera de encontrar un refugio seguro. Basta, de hecho, con escoger una guarida con una apertura estrecha, donde pueda entrar tan solo con la aleta retraída. Una vez en casa, el pez despliega la aleta y pueda quedarse tranquilo de no ser arrastrado fuera por el oleaje mientras duerme.

La segunda aleta dorsal cuenta con 25-27 radios inermes y es casi idéntica a la anal, que tiene entre 24 y 26 radios. Ambas son más bajas respecto a la norma entre los Balistidae. También el pedúnculo caudal es bastante distinto: más largo y delgado que de costumbre. Las pectorales cuentan con 13-16 radios inermes, las ventrales están reducidas a una protuberancia, y la caudal, redondeada en los jóvenes, muestra más adelante un elegante contorno ondulado debido al alargamiento de los lóbulos.

Junto al ojo se distingue una acanaladura característica y la boca está armada de sólidos dientes.

La librea, más oscura en el dorso con grandes manchas blancas, y verdosa en el resto, con zonas oliváceas, marrones o amarillentas, está salpicada de pequeños puntos blancos en la parte superior. También las aletas, translúcidas o claras, portan un diseño con manchas y líneas oscuras. En los lados, sobre las aletas pectorales, se diferencia con frecuencia una banda clara horizontal.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ballesta estrellado vive solo o en pequeños grupos alimentándose de invertebrados bentónicos como cangrejos, moluscos o erizos de mar, pero también de pequeños peces, como los pertenecientes al género Nemipterus. Los huevos son fecundados en un nido escavado en la arena y la hembra, de guardia hasta la eclosión, no duda en atacar a los malintencionados.

El Abalistes stellaris es frecuentemente pescado para el consumo en fresco o para ser vendido seco en los mercados locales. Las poblaciones necesitan 1’4-4’4 años para doblar sus efectivos y su índice de vulnerabilidad, que es actualmente de 47 sobre una escala de 100, comienza a ser preocupante.

Sinónimos

Balistes stellaris - Bloch & Schneider, 1801; Balistes vachellii - Richardson, 1845; Balistes phaleratus - Richardson, 1846.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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