Abroma augusta

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Abroma augusta es un arbusto o pequeño árbol con una fuerte heterophyllia © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Butan, China meridional, India septentrio- nal, Indonesia, Islas Salomón, Nepal, Malasia, Micronesia, Myanmar, Sumatra y Tailandia, donde crece en las forestas, a menudo en los claros y cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 1200 m de altitud, en climas caracterizados por elevadas lluvias distribuidas en el arco del año.

El nombre del género deriva del griego “ἀ-“ (a-) (alfa privativo) + “βρῶμα” (broma) = comida, por lo tanto “no comestible”; el nombre de la especie es el adjetivo latino “augustus, a, um” = majestuoso.

Nombres comunes: abroma, devil’s cotton, perennial indian hemp (inglés); ulat kambal (bengalí); shuo ma (chino); anabo (filipino); abrome, abrone royal (francés); olat kambal (hindi); mhashukapa, sanukpasi (nepalés); pinchaskarpas (sanscrito); peevary (singalés).

La Abroma augusta (L.) L.f. (1782) es un arbusto o pequeño árbol siempre verde, alto 6-10 m pero que en cultivación es mantenido más bajo, con troncos cilíndricos en los ejemplares en la naturaleza pueden alcanzar un diámetro de 15-30 m, corteza grisácea y ramas recubiertas por una corta pelusa punzante y urticante que puede causar dermatitis en las personas más sensibles.

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Particular de la flor péndula, vista de lado y desde abajo, de esta pariente de la malva habita en la forestas de Bután, China meridional, India septentrional, Indonesia, Islas Salomón, Nepal, Micronesia, Myanmar, Sumatra y Tailandia. La inflorescencia lleva 5 flores hermafroditas de 4-5 cm que duran un solo día © Giuseppe Mazza

Las hojas, agrupadas en la parte terminal de las ramas, son alternas, simples, muy variables en cuanto a la forma (heterophyllia), de tri-penta lobadas, sobre un pecíolo largo hasta 40 cm, largas y anchas 20 cm, normalmente sobre las ramas verticales (ortotrópicas), a enteras, sobre un pecíolo largo 1,5 cm, lanceoladas, largas 10-20 cm y anchas 8-12 cm, normalmente sobre ramas horizontales (plagiotrópicas); también las hojas están cubiertas por una pelusa irritante.

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El primero en florecer se ha convertido en un fruto maduro © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias, prevalentemente sobre las ramas horizontales sobre un corto pedúnculo, son cimas scorpioides terminales u opuestas a las hojas, llevando 1-5 flores hermafroditas péndulas, que duran un solo día, de 4-5 cm de diámetro, con cáliz persistente pentapartido con lóbulos lanceolados, largos 1,5-2 cm, verduzcos, y 5 pétalos ovados ligeramente cóncavos, largos 2-3,5 cm y anchos cerca 1 cm, de color rojo o púrpura oscuro. Por la forma de los órganos de reproducción y la posición péndula de la flor la autopolinización está impedida y la fecundación depende totalmente de los insectos polinizadores que se ocupan de la dispersión y deposición del polen, en primer lugar Japanagromyza tristella Thomson, 1869 (Diptera: Agromyzidae).

El fruto, que se dispone en posición erecta, es una cápsula dehiscente ovoide en sección pentagonal truncada y alada en el ápice, de cerca 5 cm de largo y 4 cm de diámetro, con 5 lóculos conteniendo numerosas semillas ovoides, de 4 mm de largo y 2 mm de diámetro, negruzcas.

Se reproduce por semilla, que tiene una corta duración de germinabilidad, preventivamente colocada en agua tibia por dos días, apenas enterrada en sustrato orgánico, con agregado de arena silícea o perlita para mejorar el drenaje, mantenido húmedo a 24-28 ºC de temperatura.

Los tiempos de germinación son breves, 10-30 días, y la primera floración, en las mejores condiciones de cultivación, tiene lugar luego de aproximadamente 4 meses; se reproduce fácilmente también por esqueje y a través de brotes radicales.

Especie de veloz crecimiento necesita de climas tropicales y subtropicales húmedos, lluviosos, no soportando largos períodos de sequía, una exposición en pleno sol a parcialmente sombreada y suelos bien drenantes, ricos en sustancia orgánica, de ácidos a neutros; en áreas con períodos de sequía necesita riegos regulares, pero dejando ligeramente secar antes de volver a regar.

Se beneficia con periódicas fertilizaciones utilizando un producto balanceado con microelementos.

Puede ser cultivas en maceta, para ser reparada en los meses más fríos donde el clima no consiente la permanencia continuamente al aire libre, en posición muy luminosa con temperaturas diurnas no inferiores a 20 ºC y mínimas nocturnas superiores a 16 ºC, si bien puede soportar valores inferiores de algún grado siempre que sean esporádicas y de breve duración.

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Las semillas negruzcas tienen una baja duración de germinabilidad, pero luego la planta crece rápidamente y puede florecer en apenas 4 meses. Raíces, tallo y hojas tienen virtudes medicinales. Las semillas contienen ácido linoleico, palmítico, oleico y esteárico. Es cultivada como planta ornamental por sus características flores © Mazza

De la corteza se obtiene una fibra muy resistente y durable similar a la yuta, utilizada para una multitud de artículos, que meritarían una mayor difusión.

Desde tiempos remotos tiene un lugar de relieve en la medicina tradicional en particular la India, donde raíces, tallos y hojas de la planta son utilizadas para diversas patologías, entre ellas la diabetes melito, dismenorrea, bronquitis y enfermedades de la piel, y como afrodisíaco, las semillas contienen el 20% de aceite constituido por ácido linoleico (70%), palmítico (15%) oleico (10%) y esteárico (5%).

A veces es cultivada en los jardines como planta ornamental por sus caracte- rísticas flores, no obstante la pelusa irritante que cubre todas las partes de la planta.

Sinónimos: Theobroma augustum L. (1767); Ambroma augustum (L.) L. f. (1781); Abroma angulata Lam. (1783); Abroma elongata Lam. (1783); Abroma wheleri Retz. (1788); Abroma angulosa Poir. (1810); Abroma fastuosa R.Br. (1812); Abroma mollis DC. (1824); Abroma obliqua C.Presl (1835); Abroma alata Blanco (1837); Abroma communis Blanco (1837); Abroma mariae Mart. (1841); Herrania mariae (Mart.) Decne. ex Goudot (1844); Abroma denticulata Miq. (1854); Abroma javanica Miq. (1859); Theobroma mariae (Mart.) K. Schum. (1886); Abroma sinuosa G.Nicholson (1888).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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