Acalypha wilkesiana ’Obovata’

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La Acalypha wilkesiana Muell. Arg. (1866) ’Obovata’ es originaria de las islas del Pacífico Sur (Archipiélago de Bismack, Isla Salomón, Fiji, Vannuatu).

El nombre genérico deriva del griego greco “akalyphé” = ortiga, aplicado por Linneo por el parecido de las hojas de algunas especies del género a aquellas de la ortiga (Urtica dioica). El nombre de la especie está dedicado a Charles Wilkes (1798-1877), comandante de la expedición explorativa de U.S.A. en el Pacífico Sur entre 1838 y 1842.

Nombres comunes: “beefsteakplant”, “copperleaf”, “fire-dragon”, “jacob’s coat”, “catch-me-if-you-can” (inglés); “ buntlaubiges kupferblatt”, “stecklinge kupferblatt” (alemán); “acalyphe”, "foulard", "dragon de feu", "feuillage rouge" (francés); “acalifa” (español); “crista-de-peru”, “acalifa”, “rabo-de-macaco”, “acalifa-vermelha” (portugués).

Es un arbusto de follaje perenne, de rápido crecimiento que puede alcanzar los 3 m de altura. Las hojas elípticas, largas hasta 15 cm de bordes dentados, matizadas de colores verde y bronce, con márgenes rosados.

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La Acalypha wilkesiana ‘Obovata’ es una variedad arbustiva siempreverde de 3 m, a menudo cultivada en jardines tropicales y subtropicales por su colorido follaje © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias, ubicadas en la axila de las hojas, son pendulares, largas 15–20 cm con pequeñas flores de color rojo, mucho menos llamativas que aquellas de otras especies del mismo género, como Acalypha hispida e Acalypha chamaedrifolia , y a menudo ocultas por las grandes hojas.

Variedad de gran valor ornamental por el follaje de colores vistosos, apliamente cultivada en los países tropicales y subtropicales, a pleno sol para una coloración más intensa, y al reparo de fuertes vientos, también puede ser cultivada en macetas para poder repararla en invierno, no soportando temperaturas de algunos grados sobre cero. Se multiplica normal y fácilmente por esqueje.

Sinónimos: Acalypha amentacea subsp. wilkesiana (Müll.Arg.) Fosberg (1980); Ricinocarpus wilkesianus (Müll.Arg.) Kuntze (1891); Acalypha circinata A.Gray ex Seem. (1862); Acalypha tricolor Seem. (1867); Acalypha musaica auct. (1877); Acalypha macafeeana Veitch (1878); Acalypha triumphans L.Linden & Rodigas (1888); Acalypha hamiltoniana Briant (1893); Acalypha godseffiana Mast. (1898); Acalypha illustris Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler (1924); Acalypha torta Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler, (1924); Acalypha compacta Guilf. ex C.T.White (1933).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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