Acalypha wilkesiana f. macrophylla

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Hojas llamativas en un arbusto de 3-4 m de altura © Mazza

La Acalypha wilkesiana f. macrophylla J.J.Sm. (1910)es originaria de las islas del Pacífico Sur (Archipiélago de Bismarck, Isla Salomón, Fiji, Vanuatu).

El nombre del género deriva del griego “akalyphé” = ortiga, nombre aplicado por Linneo por el parecido de las hojas de algunas especies del género a las hojas de la ortiga ( Urtica dioica ).

El nombre de la especie está dedicado a Charles Wilkes (1798-1877), comandante de la expedición explorativa de los U.S.A. en el Pacífico Sur entre el 1838 y el 1842, el nombre de la forma es la combinación de los términos griegos “makros” = grande e “phyllon” = hoja, con obvio significado.

Nombres comunes: “beefsteakplant”, “copperleaf”, “fire-dragon”, “jacob’s coat”, “catch-me-if-you-can” (inglés); “ buntlaubiges kupfer- blatt”, “stecklinge kupferblatt” (alemán); “acalyphe”, "foulard", "dragon de feu", "feuillage rouge" (francés); “acalifa” (español); “crista-de-peru”, “acalifa”, “rabo-de-macaco”, “acalifa-vermelha” (portugués).

Es un arbusto de follaje perenne de rápido crecimiento que puede alcanzar los 3–4 m de altura.

Las hojas obcordadas, largas 20 cm con márgenes dentados, sus colores van desde el verde, bronce, blanco crema y amarillo. Las inflorescencias, que nacen en la unión del tallo y las hojas son pendulares, largas 15–20 cm, con pequeñas flores de color rojo, mucho menos vistosas que las de otras especies del mismo género, como Acalypha hispida y Acalypha chamaedrifolia, y a menudo ocultas por las grandes hojas.

Especie de gran valor ornamental por el follaje de llamativos colores, ampliamente cultivada en los países tropicales y subtropicales, a pleno sol para obtener una coloración más intensa, y al reparo de fuertes vientos.

También se puede cultivar en macetas, para poder repararla en invierno, no soportando temperaturas de algunos grados sobre cero. Se multiplica normal y facilmente por esqueje.

Sinónimos: Acalypha macrophylla Veitch (1877); Acalypha amentacea subsp. wilkesiana (Müll.Arg.) Fosberg (1980); Ricinocarpus wilkesianus (Müll.Arg.) Kuntze (1891); Acalypha circinata A.Gray ex Seem. (1862); Acalypha tricolor Seem. (1867); Acalypha musaica auct. (1877); Acalypha macafeeana Veitch (1878); Acalypha triumphans L.Linden & Rodigas (1888); Acalypha hamiltoniana Briant (1893); Acalypha godseffiana Mast. (1898); Acalypha illustris Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler (1924); Acalypha torta Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler, (1924); Acalypha compacta Guilf. ex C.T.White (1933).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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