Acalypha wilkesiana f. macrophylla

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Una vistosa hoja e inflorescencias de Acalypha wilkesiana f. macrophylla © Giuseppe Mazza

La Acalypha wilkesiana f. macrophylla J.J.Sm. (1910)es originaria de las islas del Pacífico Sur (Archipiélago de Bismarck, Isla Salomón, Fiji, Vanuatu).

El nombre del género deriva del griego “akalyphé” = ortiga, nombre aplicado por Linneo por el parecido de las hojas de algunas especies del género a las hojas de la ortiga ( Urtica dioica ).

El nombre de la especie está dedicado a Charles Wilkes (1798-1877), comandante de la expedición explorativa de los U.S.A. en el Pacífico Sur entre el 1838 y el 1842, el nombre de la forma es la combinación de los términos griegos “makros” = grande e “phyllon” = hoja, con obvio significado.

Nombres comunes: “beefsteakplant”, “copperleaf”, “fire-dragon”, “jacob’s coat”, “catch-me-if-you-can” (inglés); “ buntlaubiges kupfer- blatt”, “stecklinge kupferblatt” (alemán); “acalyphe”, "foulard", "dragon de feu", "feuillage rouge" (francés); “acalifa” (español); “crista-de-peru”, “acalifa”, “rabo-de-macaco”, “acalifa-vermelha” (portugués).

Es un arbusto de follaje perenne de rápido crecimiento que puede alcanzar los 3–4 m de altura.

Las hojas obcordadas, largas 20 cm con márgenes dentados, sus colores van desde el verde, bronce, blanco crema y amarillo. Las inflorescencias, que nacen en la unión del tallo y las hojas son pendulares, largas 15–20 cm, con pequeñas flores de color rojo, mucho menos vistosas que las de otras especies del mismo género, como Acalypha hispida y Acalypha chamaedrifolia, y a menudo ocultas por las grandes hojas.

Especie de gran valor ornamental por el follaje de llamativos colores, ampliamente cultivada en los países tropicales y subtropicales, a pleno sol para obtener una coloración más intensa, y al reparo de fuertes vientos.

También se puede cultivar en macetas, para poder repararla en invierno, no soportando temperaturas de algunos grados sobre cero. Se multiplica normal y facilmente por esqueje.

Sinónimos: Acalypha macrophylla Veitch (1877); Acalypha amentacea subsp. wilkesiana (Müll.Arg.) Fosberg (1980); Ricinocarpus wilkesianus (Müll.Arg.) Kuntze (1891); Acalypha circinata A.Gray ex Seem. (1862); Acalypha tricolor Seem. (1867); Acalypha musaica auct. (1877); Acalypha macafeeana Veitch (1878); Acalypha triumphans L.Linden & Rodigas (1888); Acalypha hamiltoniana Briant (1893); Acalypha godseffiana Mast. (1898); Acalypha illustris Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler (1924); Acalypha torta Pax & K.Hoffm. in H.G.A.Engler, (1924); Acalypha compacta Guilf. ex C.T.White (1933).

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El arbusto, siempreverde, alcanza los 3-4 m de altura con hojas de hasta 20 cm de largo. Crece bien al aire libre, disfrutando el sol, en jardines tropicales y subtropicales © Giuseppe Mazza

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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