Acanthaceae

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Testo © Giuseppe Mazza

   

Le Acanthaceae sono una famiglia di piante da fiore tropicali, con rari rappresentanti nelle regioni temperate, che conta quasi 4.000 specie riunite oggi (2015) nei seguenti generi :

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Pachystachys coccinea © Giuseppe Mazza

Acanthopale, Acanthopsis, Acanthura, Acanthus, Achyrocalyx, Adhatoda, Afrofittonia, Ambongia, Ancistranthus, Ancistrostylis, Andrographis, Angkalanthus, Anisacanthus, Anisosepalum, Anisostachya, Anisotes, Anomacanthus, Apassalus, Aphanosperma, Aphelandra, Aphelandrella, Ascotheca, Asystasia, Asystasiella, Avicennia, Ballochia, Barleria, Barleriola, Beloperone, Benoicanthus, Blechum, Blepharis, Borneacanthus, Boutonia, Brachystephanus, Bravaisia, Brillantaisia, Brunoniella, Calacanthus, Calycacanthus, Camarotea, Carlowrightia, Celerina, Centrilla, Cephalacanthus, Chaetacanthus, Chalarothyrsus, Chamaeranthemum, Chileranthemum, Chlamydacanthus, Chlamydocardia, Chlamydostachya, Chorisochora, Chroesthes, Clarkeasia, Clinacanthus, Clistax, Codonacanthus, Conocalyx, Cosmianthemum, Crabbea, Crossandra, Crossandrella, Cuenotia, Cyclacanthus, Cynarospermum, Cyphacanthus, Cystacanthus, Danguya, Dasytropis, Dianthera, Dichazothece, Dicladanthera, Dicliptera, Dipteracanthus, Dischistocalyx, Dolichostachys, Duosperma, Dyschoriste, Ecbolium, Echinacanthus, Elytraria, Encephalosphaera, Epiclastopelma, Eranthemum, Eremomastax, Eusiphon, Filetia, Fittonia, Forcipella, Geissomeria, Glossochilus, Graphandra, Graptophyllum, Gymnophragma, Gymnostachyum, Gynocraterium, Gypsacanthus, Habracanthus, Hansteinia, Harpochilus, Haselhoffia, Hemiadelphis, Hemigraphis, Henrya, Herpetacanthus, Heteradelphia, Himantochilus, Holographis, Hoverdenia, Hygrophila, Hymenochlaena, Hypoestes, Ionacanthus, Isoglossa, Isotheca, Ixtlania, Jacobinia, Jadunia, Justicia, Kalbreyeriella, Kosmosiphon, Kudoacanthus, Lankesteria, Lasiocladus, Leandriella, Lepidagathis, Leptostachya, Liberatia, Lissospermum, Listrobanthes, Lophostachys, Louteridium, Lychniothyrsus, Mackaya, Mananthes, Megalochlamys, Megalostoma, Megaskepasma, Melittacanthus, Mellera, Mendoncia, Metarungia, Mexacanthus, Microstrobilus, Mimulopsis, Mirandea, Monechma, Monothecium, Nelsonia, Neriacanthus, Neuracanthus, Nilgirianthus, Nothoruellia, Odontonema, Ophiorrhiziphyllon, Oplonia, Orophochilus, Pachystachys, Pachystrobilus, Paragutzlaffia, Pararuellia, Parastrobilanthes, Pericalypta, Periestes, Peristrophe, Petalidium, Phaulopsis, Phlogacanthus, Physacanthus, Pleocaulus, Podorungia, Poikilacanthus, Polylychnis, Populina, Pranceacanthus, Psacadopaepale, Pseuderanthemum, Pseudocalyx, Pseudodicliptera, Pseudoruellia, Pseudostenosiphonium, Psilanthele, Pteracanthus, Pteroptychia, Ptyssiglottis, Pulchranthus, Pupilla, Razisea, Rhacodiscus, Rhinacanthus, Rhytiglossa, Ritonia, Ruellia, Ruelliopsis, Rungia, Ruspolia, Ruttya, Saintpauliopsis, Sanchezia, Sarojusticia, Sarotheca, Satanocrater, Schaueria, Sclerochiton, Semnothyrsus, Sericocalyx, Sericographis, Siphonoglossa, Spathacanthus, Sphacanthus, Staurogyne, Staurogynopsis, Stenandriopsis, Stenandrium, Stenostephanus, Streblacanthus, Streptosiphon, Strobilanthes, Strobilanthopsis, Suessenguthia, Symplectochilus, Synnema, Taeniandra, Teliostachya, Tessmanniacanthus, Tetraglochidium, Tetramerium, Thelepaepale, Thunbergia, Thyrsacanthus, Trichanthera, Trichaulax, Trichosanchezia, Vavara, Vindasia, Whitfieldia, Xantheranthemum, Xanthostachya, Xenacanthus, Yeatesia, Zygoruellia.

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Aphelandra squarrosa © Giuseppe Mazza

Si tratta per lo più di piante erbacee o arbustive, ma la famiglia conta anche qualche specie arborea e qualche liana, per non parlare di quelle semi-acquatiche o xerofite.

La specie più nota, che ha dato il nome alla famiglia, è l’ Acanthus mollis, di casa nell’Europa mediterranea con le sue grandi foglie pennatopartite che ritroviamo come elemento decorativo nel capitello corinzio.

I fiori, ermafroditi, con petali più o meno asimmetrici, sono riuniti quasi sempre in infiorescenze e mostrano spesso vistose brattee petaloidi.

L‘architettura tipica presenta 5 (4) sepali e 5 (4) petali fusi alla base per formare una corolla cilindrica o imbutiforme, 2 o 4 stami didinami ( due lunghi e due corti ) fertili affiancati talora da stami sterili, un lungo stilo con 2 stigma e 2 carpelli saldati per formare un ovario supero a 2 logge, ciascuna con 2 o più ovuli perpendicolari al funicolo, il peduncolo che collega l’ovulo alla placenta del fiore.

Quest’ultimo, oltre a nutrire e sostenere l’ovulo, nelle Acanthaceae si trasforma quasi sempre a maturità in una molla potente per lanciare intorno i semi, che presentano in genere grandi embrioni ma sono privi d’endosperma.

L’impollinazione è affidata agli insetti ed agli uccelli, ma in alcune specie di Ruellia, Eranthemum, Blecchum, ecc, i fiori sono cleistogami, rimangono cioè sempre chiusi e si autoimpollinano.

Alcune specie come l’ Aphelandra squarrosa o la Crossandra nilotica vengono coltivate su larga scala in tutto il mondo come piante d’ornamento temporaneo per la casa, ma per ammirare questa famiglia in tutto il suo splendore occorre visitare i giardini dei tropici, anche se alcune specie esotiche, come Justicia brandegeeana, Ruttya fruticosa e la spettacolare Thunbergia grandiflora crescono relativamente bene, a cielo aperto, anche in un clima temperato-caldo.

Non mancano infine piante medicinali, come per esempio il Blechum pyramidatum e varie specie di Acanthus.

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Frutto aperto di Acanthus mollis con semi. Si notano i due funicoli trasformati in molle che hanno espulso violentemente il seme a 5 m di distanza © Giuseppe Mazza

 

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