Acanthurus chirurgus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

El Cirujano rayado, Sangrador rayado o Gallinazo, entre otros nombres vernáculos, ( Acanthurus chirurgus - Bloch, 1787 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Acanthuridae que cuenta actualmente (2016) con 6 géneros y 82 especies.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura” = cola, por la espina afilada cual navaja que estos animales presentan a ambos lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico, chirurgus, quiere simplemente decir “cirujano” en latín. Es verdad que en esta especie la espina cortante es particularmente peligrosa, incluso para el hombre, pero cabe preguntarse por qué, con 38 especies en este género, justo es esta la que se ha merecido el apelativo científico de cirujano. La respuesta es simple. Cuando en 1787 Blach recibe este pez desde Martinica, donde lo llamaban en francés “chirurgien”, estos es, cirujano, por las heridas provocadas a los pescadores, solo 6 Acanthurus ( Acanthurus gahhm - Forsskål, 1775; Acanthurus lineatus - Linnaeus, 1758; Acanthurus nigricans - Linnaeus, 1758; Acanthurus nigrofuscus - Forsskål, 1775; Acanthurus sohal - Forsskål, 1775; Acanthurus triostegus - Linnaeus, 1758 ) y, teniendo presente el nombre local y la etimología dada por Linneo al género, encontró más que natural remarcar el concepto en el epíteto específico.

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El Acanthurus chirurgus está presente en las aguas tropicales del Atlántico, prevalentemente americanas © Giuseppe Mazza

Zoogeografía

Vive casi exclusivamente en las aguas tropicales del océano Atlántico. La mayor concentración la encontramos en América, desde Massachusetts y Bermudas hasta Río de Janeiro, pero hacia el este podemos encontrarlo en las aguas de Senegal y en la isla de Ascensión.

Ecología-Hábitat

Nada entre las rocas y las formaciones coralinas entre los 2 y los 15 m de profundidad, descendiendo ocasionalmente hasta los 25 m junto a las paredes de los arrecifes.

Morfofisiología El Acanthurus chirurgus alcanza por lo general los 35 cm de longitud con un récord en 39 cm y 5 kg de peso.

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Puede alcanzar los 5 kg con 39 cm de longitud y la vistosa hoja cortante del pedúnculo caudal, que le ha valido el nombre de cirujano, es también peligrosa para el hombre © Giuseppe Mazza

Cuerpo comprimido, oval con una dentadura hecha para cortar los vegetales, con un máximo, en los adultos, de 18 pequeños dientes maxilares que encajan a modo de tijeras sobre los 20 de la mandíbula. Una sola aleta dorsal grande con 9 radios espinosos y 24 o 25 radios blandos. La anal sigue un esquema similar pero es más corta, con 3 radios espinosos y 22 o 23 radios inermes. Las aletas pectorales, oscuras, muestran entre 16 y 17 radios, las ventrales tienen 1 espina y 5 radios blandos. La aleta caudal, casi truncada en los jóvenes, es emarginada en los adultos, para una natación lenta con veloces sacudidas cuando es preciso. La librea, marrón grisácea en su conjunto, con elegantes aletas azules, presenta una decena de bandas verticales oscuras. El ojo está camuflado por líneas de color amarillo anaranjado entre las narinas y el opérculo, y la hoja cortante del pedúnculo caudal es particularmente llamativa, enfatizada por una funda carnosa de contención de un celeste brillante. Un inequívoco recordatorio para los depredadores en busca de problemas.

Etología-Biología Reproductiva

El Acanthurus chirurgus se alimenta prevalentemente de algas más o menos filamentosas de los géneros Chaetomorpha, Cladophora, Dictyota y Wurdemannia, pero también de algas más consistentes y de fanerógamas marinas como las pertenecientes al género Thalassia, que forman praderas submarinas en los trópicos. Para poder desmenuzarlas mejor en el estómago a menudo ingiere, como hacen las aves, un poco de arena, y complementa frecuentemente, como otros Acanthurus, esta dieta herbívora con residuos orgánicos; tanto es así que en el Acuario de Nueva York un ejemplar vivió 5 años conformándose, además de con esporádicas algas, con pequeños fragmentos de peces y bivalvos.

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Fácilmente reconocible, por las aletas azules y una decena de bandas verticales oscuras, es una especie herbívora y detritívora con un índice de vulnerabilidad muy bajo © Giuseppe Mazza

El cirujano rayado pasta, especialmente de día, en agregaciones diversas. Los huevos fecundados son abandonados a merced de las corrientes, y las larvas planctónicas se desarrollan en mar abierto. Cuando alcanzan cierto tamaño, los jóvenes vuelven en banco al arrecife, comportándose a menudo como peces limpiadores, como los jóvenes del Acanthurus coeruleus. Crecen despojando de parásitos también a animales de gran tamaño, incluyendo las tortugas verdes ( Chelonia mydas ).

A pesar de ser localmente pescado con fines alimentarios, el cirujano rayado no es una especie en peligro. Presenta una buena resiliencia, con poblaciones que pueden tomar entre 1,4 y 4,4 años en duplicarse, y un índice de vulnerabilidad ciertamente bajo de 23 en una escala de 100.

Sinónimos

Chaetodon chirurgus - Bloch, 1787; Acanthurus chirurgicus - Bloch, 1787; Acanthurus phlebotomus - Valenciennes, 1835.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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