Acanthurus coeruleus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus coeruleus habita en las aguas tropicales de la costa atlántica americana © Giuseppe Mazza

El llamativo Cirujano Azul del Atlántico ( Acanthurus coeruleus - Fors- skål, 1775 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre genérico Acanthurus , viene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada como un bisturí que presentan estos animales a ambos lados de la cola.

El epíteto específico coeruleus quiere decir azul en latín y, de hecho, este pez es azul-turquesa.

Zoogeografía

Es uno de los pocos acantúridos presentes en las aguas tropicales de la costa atlántica americana. Frecuente en el Caribe, se le encuentra desde Brasil hasta Florida y en medio del océano en la isla de Ascensión.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas y a lo largo de las costas rocosas cubiertas de algas, entre los 2 y los 40 m de profundidad, aunque raramente desciende bajo los 20 m.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 39 cm, pero el tamaño medio ronda los 25 cm.

El cuerpo es aplanado, casi oval, con una única aleta dorsal muy larga con 9 radios espinosos y 26-28 blandos. La anal es simétrica, con 3 espinas y 24-26 radios inermes; las ventrales, de tamaño modesto, presentan 1 radio espinoso y 5 inermes; las pectorales son relativamente largas y puntiagudas; la caudal es lunada.

El color general, más bien variable, es azul con sutiles líneas turquesas a menudo interrumpidas. Es característica la funda amarilla en la cual está inserta la espina cortante en el pedúnculo caudal. Una vez más esta espina es una advertencia para los depredadores y pescadores, que más de una vez se hieren con ella las manos. La boca muestra dos labios carnosos con minúsculos dientes, especializados en cortar algas.

Etología-Biología Reproductiva

Se mueve en pequeños grupos, principalmente de día en busca de vegetales y pequeños animales, como cuando extrañamente elimina parásitos de la tortuga verde ( Chelonia mydas ).

Los huevos son pelágicos; y los jóvenes, amarillos con el borde de las aletas anal y dorsal azul, forman grandes bancos, a menudo mezclados con Acanthurus chirurgus y Abudefduf saxatilis.

Aunque su carne no es especialmente apreciada cae a menudo en las redes, por no hablar del triste tráfico de peces marinos para los acuarios domésticos. Sus poblaciones pueden duplicarse en 1,4-4,4 años, pero están un tanto dispersas y es, por tanto, una especie a vigilar, con un alto índice de vulnerabilidad: 59 sobre 100.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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