Acanthurus fowleri

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus fowleri se reconoce rápidamente, cuando las aletas pectorales están abiertas, por el vistoso dibujo en herradura junto al opérculo © Giuseppe Mazza

El Cirujano de Fowler o Cirujano de herradura azul ( Acanthurus fowleri - de Beaufort, 1951 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las alteas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

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Vive en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental © Giuseppe Mazza

El nombre genérico Acanthurus viene del griego “akantha”, espina y “ura” = col, por la espina afilada cual navaja, en este caso destacada por un contorno negro, que estos animales portan a ambos lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico fowleri , en latín “de Fowler”, honra la memoria de Henry Weed Fowler (1878-1965), conservador de peces en la Academia de Ciencias Naturales de Filadelgia, y cofundador de la Sociedad Americana de Ictiología y Herpetología.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental. Lo encontramos, a título indicativo, de oeste a este, a lo largo d elas costas de Tailandia, Indonesia, Australia, Filipinas, Papúa Nueva Guinea y las islas Salomón.

Ecología-Hábitat

Los adultos nadan en solitario o en parejas en el lado externo del arrecife, hasta los 50 m de profundidad, liberando a las madréporas y esponjas de algas indeseadas, pero también pastando en las praderas submarinas y en los fondos arenosos donde prospera el perifiton, la película de algas microscópicas, hongos y residuos de los que, entre otras cosas, se alimenta.

Morfofisiología

Puede alcanzar hasta los 45 cm de longitud. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos ovalado, según el esquema de los peces cirujano, pero con el perfil cefálico convexo con una frente que tiende a hacerse vertical en los ejemplares de mayor talla.

Una única y gran aleta dorsal con 9 radios espinosos y entre 26 y 28 radios blandos. La anal es simétrica pero más corta, con 3 radios espinosos y de 25 a 26 radios inermes. La aleta caudal es lunada, particularmente larga en los extremos.

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Bastante raro, nada solitario o en parejas, normalmente entre los 10 y los 50 m de profundidad, y puede llegar a los 45 cm de longitud © Giuseppe Mazza

La maxila porta 18 dientes, mientras que la mandíbula muestra 20. Son planos, con un diseño ondulado de encaje perfecto adaptados a cortar las algas.

El fondo es naranja amarronado y está surcado por delgadas líneas de color azul oscuro longitudinales, ondulantes e irregulares.

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Como muestran sus dientes aplanados con diseño ondulado se alimenta de algas y residuos © Giuseppe Mazza

Junto al opérculo se observa un vistoso dibujo en forma de herradura, característico de la especie. Es de color azul violáceo con un borde más azulado, incluso turquesa, y está abierto en su parte anterior. La parte de la cabeza que está por debajo de los ojos muestra un reticulado azul que se funde en una luminosa mancha en la garganta.

Los labios y la aleta dorsal, bordeada de azul como la anal, son amarillas como los trazos junto al ojo y la parte alta de las aletas pectorales.

I El pedúnculo caudal muestra a ambos lados una banda horizontal oscura de la que sale, cuando es preciso, la característica y afilada cuchilla de cirujano de los Acanthurus.

Para evidenciar esto a los depredadores en esta parte del cuerpo el naranja se hace mucho más intenso, con un limpio contraste blanco perpendicular a la espina seguido por una zona oscura y, para rematar la cola, una zona azul brillante. Es el logo del arma, una advertencia que ondear, mediante los largos radios caudales, delante de las narices de los agresores.

Esta estrategia es también usada por el Acanthurus bariene, especie un tanto semejante pero con una distribución mucho más amplia, y un parecido dibujo en forma de herradura está presente también en los subadultos del Acanthurus tennentii.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano de Fowler se alimenta de algas y residuos, como a menudo ocurre en los Acanthurus, por lo que es un útil barrendero del arrecife.

No se sabe mucho sobre la reproducción de esta especie, relativamente rara y ciertamente poco investigada.

Dado el tamaño, los peces adultos que caen en las redes son consumidos por los nativos, y algún desafortunado joven es víctima, por su belleza, del mercado acuariológico. Debido a sus dimensiones es un especie idónea solo para los grandes tanques de los acuarios públicos, por no hablar de su agresividad hacia los otros huéspedes y de las famosas dificultades para alimentarlo.

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Dada su dieta y su tamaño no es recomendable para los acuarios domésticos y ya cuenta desgraciadamente con un índice de vulnerabilidad relativamente alto © Giuseppe Mazza

La resiliencia de la especie es buena, con poblaciones que pueden tomar en duplicarse entre 1,4 y 4,4 años, pero el índice de vulnerabilidad es moderadamente alto, sienda ya de 45 en una escala de 100.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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