Acanthurus guttatus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus guttatus tiene una distribución vastísima por las aguas someras del Indopacífico tropical donde se alimenta de algas filamentosas y calcáreas © G. Mazza

El Cirujano de manchas blancas ( Acanthurus guttatus - Forster, 1801 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género, Acanthurus, nace del griego “akantha”, espina, y “ura” = cola, por la espina afilada que estos animales muestran a ambos lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico, guttatus, viene del latín “gutta” = gota, pequeña mancha, y, por tanto, “con pequeñas manchas”, en este caso blancas, como se puede inmediatamente percibir en la librea.

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La tercera banda vertical de la librea puede faltar o estar muy poco marcada, como en esta foto, pero a partir de la segunda, el cuerpo está cubierto del característico diseño mimético a manchas blancas que imita las burbujas de aire omnipresentes entre los corales y las rocas causadas por el batimiento del oleaje © Giuseppe Mazza

Zoogeografía

Para nada raro, tiene una distribución muy amplia en el Indopacífico tropical. Avanzando hacia el este desde África lo encontramos, a título indicativo, en las islas Seychelles, Reunión, Mauricio, Chagos, Maldivas, Cocos y, más allá, en Indonesia, Australia, Micronesia, Polinesia e incluso más allá, en Hawaii, la isla de Pitcairn, sobre el Trópico de Capricornio, e la isla de Pascua, que marca junto con Nueva Caledonia el límite meridional, mientras que hacia el norte supera el Trópico de Cáncer, alcanzando la costa de Japón.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras, aventurándose raramente bajo los 6 m de profundidad, en bancos que nadan entre rocas cubiertas de algas y formaciones coralinas. La zona ideal para dar esquinazo a los depredadores con un diseño mimético que imita las burbujas de aire provocadas por el oleaje.

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El blanco de la aleta caudal es casi un estandarte, la hoja cortante es casi invisible © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

El cirujano de manchas blancas puede alcanzar los 26 cm de longitud. El cuerpo es comprimido, más o menos oval, relativamente corto, con la frente tendiente a la vertical y los labios superiores engrosados y destacados, a modo de nariz. En los adultos la maxila muestra 12 dientes y la mandíbula 14. Son aplastados, con un diseño ondulado que hace que encajen los superiores y los inferiores para cortar las algas. Una sola y gran aleta dorsal con 9 radios espinosos y entre 27 y 30 blandos corona el cuerpo. La anal sigue un esquema similar, aunque es más corta, con 3 radios espinosos y de 23 a 26 radios inermes. Las aletas pectorales, oscuras, tienen de 15 a 17 radios y la caudal, lunada, es casi negra en su ápice y blanca en la base, ondeante como una bandera. Quizás ese blanco sea un modo de mantener el contacto con el banco incluso en la oscuridad.

Sobre el color de fondo marrón grisáceo destacan 2 o 3 bandas blancas verticales. La primera atraviesa el opérculo, descendiendo desde la nuca hasta la base de las ventrales; la segunda, más ancha, se alarga sobre la aleta dorsal también; la tercera, menos marcada, a veces ausente, está en torno a la mitad del pez.

Partiendo de la segunda banda, el cuerpo, aletas dorsal y anal incluidas, está cubierto de pequeñas manchas blancas, características de la especie.

Las aletas ventrales son de un vistoso amarillo brillante, que llama rápidamente la atención, mientras que la hoja cortante típica de los peces cirujano es poco visible, al contrario que en la mayor parte de los Acanthurus que la enfatizan con vistosos trazos de color como señal de advertencia para los depredadores. Evidentemente esta especie no la necesita: en las aguas espumeantes en las que vive las bandas miméticas que dividen el contorno del animal y el citado diseño a burbujas bastan para protegerlo.

Etología-Biología Reproductiva

El Acanthurus guttatus se alimenta prevalentemente de algas filamentosas, abundantes en la zona intermareal, donde, aparte del’ Acanthurus achilles, por lo general los otros peces cirujanos no se paran a pastar, aunque mordisquea feliz también las algas rojas calcáreas como las del género Jania.

La reproducción tiene lugar en grupo, sin un ritmo estacional en concreto. Se ha observado que, hacia el atardecer, bancos de entre 50 y 500 individuos se reúnen para liberar millares de huevos, inmediatamente fecundados, entre los 4 y los 7 m de profundidad, a la entrada de los canales de salida del arrecife, donde las corrientes llevan rápidamente la preciada carga a mar abierto.

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No es una especie en peligro por su amplia distribución y excepcional resiliencia, con poblaciones que pueden duplicarse en menos de 15 meses © Giuseppe Mazza

Poco presente en los acuarios por sus conocidas dificultades de alimentación, el Acanthurus guttatus es pescado localmente con fines alimentarios, pero no es una especie en peligro. Por su gran distribución y excepcional resiliencia, con poblaciones que pueden duplicar sus efectivos en menos de 15 meses, cuenta con un índice de vulnerabilidad bastante bajo: 25 en una escala de 100.

Sinónimos

Harpurus guttatus - Forster, 1801; Hepatus guttatus - Forster, 1801; Rhombotides guttatus - Forster, 1801; Teuthis guttatus - Forster, 1801; Zabrasoma guttatus - Forster, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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