Acanthurus leucosternon

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus leucosternon muestra en el pedúnculo caudal una espina afilada como una navaja © Giuseppe Mazza

El inconfundible y pintoresco Cirujano de Garganta Blanca o Cirujano Sombra Azul ( Acanthurus leucosternon Bennett, 1833 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”= espina, y “ura” = cola, por la espina córnea, afilada como un bisturí, que estos peces presentan a ambos lados de la cola.

El epíteto específico leucosternon deriva del griego “leykos” = blanco y “sternon”= pecho, como indica su nombre común.

Zoogeografía

El Acanthurus leucosternon habita en las aguas tropicales del océano Índico, desde Sudáfrica hasta Somalia, Madagascar, India, Maldivas, Sri Lanka, Indonesia, y hasta las regiones septentrionales de Australia occidental. Está presente, con pocos efectivos, a lo largo de la península Arábiga y falta en el mar Rojo.

Ecología-Hábitat

Vive entre las formaciones coralinas, preferentemente en la parte más aplanada del arrecife, donde proliferan las algas de las que se alimenta, paseándose también por las laderas y cornisas sin descender más allá de los 25 m.

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Es un especie monógama que se alimenta de algas © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

El cuerpo, azul con la cabeza negra y el pecho blanco, es aplanado y puede superar el medio metro, aunque el tamaño medio ronda los 20 cm de longitud. Más alto en la parte delantera, toma, con las aletas extendidas, una forma casi ovalada.

La larga dorsal amarilla, bordeada de blanco, con una sutil línea negra entre ambos tintes, cuenta con 9 radios espinosos y 28-30 blandos; y la anal, simétrica pero más corta, es blanca con 3 radios espinosos y 23-26 inermes.

También las ventrales son blancas, de modesta talla, mientras que las pectorales son amarillas.

La caudal, lunada, muestra unos elegantes dibujos que reflejan los colores del pez, y del pedúnculo amarillo parte horizontalmente una cortante espina córnea que surge de una vaina amarilla, en bello contraste con el cuerpo. Un detalle fácilmente recordado por los predadores que hayan pasado por el agrio trance de experimentar los efectos de tal arma.

La boca es pequeña con una sola fila de incisivos en ambos labios.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano de garganta blanca vive tanto en solitario como en grandes grupos, durante las migraciones en busca de alimento, constituido por las pequeñas algas bentónicas que crecen entre los corales.

Es un pez monógamo que se reproduce a partir de los 14 cm de longitud. Las larvas pasan a través de diversos estadíos, cambiando varias veces de aspecto, con largas espinas dorsales. No se asemejan en absoluto a los adultos, provocando que en el pasado se creyese que se trataba de otra especie.

Sobra decir que por su insólita belleza es una presa codiciada por los acuariófilos, pero no se adapta bien a los pequeños tanques domésticos donde, como pez territorial que es, no puede quedarse quieto, y rápidamente se hace muy agresivo.

Tampoco su alimentación es fácil: se le deben proporcionar algas frescas o liofilizadas y algunos recomiendan complementar su dieta con larvas de Artemia salina y mejillones molidos. Además, es muy sensible a un protozoo ciliado, el Cryptocaryon irritans, que provoca la enfermedad del punto blanco.

Es, por tanto, mejor dejarlo vivir en su arrecife, o alojarlo solo en los grandes acuarios públicos, conde con el tiempo se forman céspedes de algas comestibles pudiendo, no sólo sobrevivir, sino colaborar en la limpieza del tanque. No se ha conseguido su reproducción en cautividad, pero puede alcanzar los 15 años.

El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 37 sobre 100.

En 1985 el Acanthurus leucosternon fue honrado con un sello del Principado de Mónaco.

Sinónimos

Acanthurus delisiani - Valenciennes, 1835; Acanthurus delisianus - Valenciennes, 1835; Acanthurus leucosternum - Day, 1889; Hepatus leucosternon - Bennett, 1833; Rhombotides leucosternon - Bennett, 1833.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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