Acanthurus maculiceps

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus maculiceps vive generalmente en aguas poco profundas © Giuseppe Mazza

El insólito Cirujano de Pecas Blancas o Cirujano Lentiginoso ( Acanthurus maculiceps - Ahl, 1923 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

La etimología del género Acanthurus proviene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada cual navaja que estos animales muestran a ambos lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico maculiceps deriva del latín “macŭla”=mancha, y del sufijo “ceps”, forma derivada del latín “caput”=cabeza, es, en fin, un pez que presenta manchas en la cabeza (pecas).

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Océano Índico oriental y del Océano Pacífico occidental.

Para dar una idea de la distribución, lo encontramos en las islas Maldivas, en las islas Andamán, Cocos, isla de Natal, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwan y al sur del Japón en Ryukyu. Hacia el sudeste se extiende hasta Samoa.

Ecología-Hábitat

Óptimo nadador, vive en las aguas agitadas en el lado externo del arrecife no más allá de los 30 m de profundidad, generalmente en la franja entre los 3 y los 15 m, donde abundan las algas de las que se alimenta.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 40 cm de longitud.

El cuerpo está comprimido, con el perfil de la cabeza netamente convexo en los adultos, más o menos oval, con una única aleta dorsal de gran tamaño que cuenta con 9 radios espinosos y 24-26 blandos.

La anal es simétrica pero más corta, con 3 espinas y 22-24 radios inermes.

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Características inconfundibles son las manchas sobre la cabeza y la banda blanca en el pedúnculo caudal © Giuseppe Mazza

Las pectorales, con 16-17 radios, son más o menos triangulares y ligeramente puntiagudas en su ápice, y las ventrales muestran una espina y 5 radios inermes.

La caudal, truncada en los jóvenes, se convierte en lunada en los adultos, con lóbulos filamentosos en los ejemplares más longevos.

Los lados se encuentran finamente rayados a bandas irregulares amarillas y pardas que afectan también a la aleta dorsal y a la anal, aunque la garganta es clara, sin dibujo, y en la parte inferior del cuerpo el marrón torna en azulado. La cabeza, como indica el epíteto específico, está vistosamente manchada de amarillo y en el pedúnculo caudal llama la atención una línea vertical blanca tras el característico bisturí de los peces cirujano.

Está destacado, en ambos lados, por un óvalo marrón oscuro que enfatiza la funda más o menos azul de la espina cortante y venenosa. Un recordatorio infalible para los agresores que hayan sufrido ya sus efectos.

Otro rasgo característico es la parte terminal amarilla de las aletas pectorales, pero debe decirse que según las circunstancias la librea puede cambiar increíblemente en todo el cuerpo pasando en pocos segundos del amarillo claro al marrón oscuro.

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Puede cambiar su color tomando varias tonalidades desde el amarillo al marrón oscuro © Giuseppe Mazza

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano lentiginoso vive solitario o en pequeños bancos, alimentándose de algas filamentosas y de la película de algas microscópicas y detritus que recubre los fondos, pero pasta también sobre algas bentónicas más consistentes. Es, en cierto modo, el barrendero del arrecife.

Durante el período reproductivo los machos toman colores brillantes y los huevos fecundados son abandonados a las corrientes.

Los jóvenes presentan una librea de color blanco arena y solo tras alcanzar los 20 cm de longitud van luciendo progresivamente los colores y dibujos de los adultos.

Las poblaciones pueden doblar sus efectivos en 1,4-4,4 años, pero el nivel de vulnerabilidad de la especie no debe perderse de vista, puesto que ya está en 43 sobre 100.

Sinónimos

Hepatus maculiceps - Ahl, 1923.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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