Acanthurus mata

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

El Cirujano alargado ( Acanthurus mata - Cuvier, 1829 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura” = cola, por la espina afilada que estos animales presentan a ambos lados del pedúnculo caudal. El epíteto específico mata , hace referencia al que daban los nativos de la costa de Coromandel, en India.

Zoogeografía

Tiene una distribución vastísima en el Indopacífico tropical. Partiendo desde el mar Rojo y Sudáfrica, alcanza, al este, las islas Marquesas y Tuamotu, hacia el norte llega a Japón y hacia el sur hasta Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Está asociado a las formaciones coralinas y, aunque descendiendo junto a las paredes externas del arrecife puede llegar hasta los 100 m de profundidad, nada por lo general entre los 5 y los 45 m. No desdeña las aguas turbias que a menudo frecuenta en busca de plancton y residuos.

Morfofisiología

Alcanza el medio metro de longitud con un cuerpo comprimido lateralmente, oval, un poco menos alto que de costumbre en este género. Presenta una única y larga aleta dorsal con 9 radios espinosos y de 24 a 26 blandos. La anal es simétrica aunque más corta, con 3 radios espinosos y entre 23 y 24 radios inermes. Las aletas pectorales tienen 16 o 17 radios, las ventrales cuentan con 1 espina y 5 radios blandos. La aleta caudal, emarginada, tiende con la edad a alargar sus puntas. Las mandíbulas de los adultos presentan 24 pequeños dientes en la superior y 28 en la inferior.

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El Acanthurus mata tiene una distribución muy amplia en el Indopacífico tropical. Puede cambiar su color al instante según el ambiente. Alcanza los 50 cm y supera los 20 años, alimentándose principalmente de fitoplancton y algas bentónicas de joven y después de zooplancton, invertebrados bentónicos, vegetales y desechos varios © Giuseppe Mazza

Las escamas son minúsculas y la librea es muy variable en función de las exigencias miméticas y el humor del pez. El bandeado irregular horizontal azul sobre fondo marrón rojizo puede, de hecho, aclararse y desaparecer al instante para ceder el puesto a una pálida y uniforme librea azulada. Más estables son las características líneas amarillas alrededor del ojo: dos paralelas en la frente y una entre el ojo y el opérculo, como subraya el nombre común italiano de “pesce chirurgo maschera gialla” (cirujano de máscara amarilla). Como en el caso del Acanthurus chirurgus, las hojas cortantes retráctiles del pedúnculo caudal son peligrosas para el hombre.

Etología-Biología Reproductiva

El Acanthurus mata puede superar los 20 años de vida y la reproducción tiene lugar en grupo, generalmente de noche, durante el plenilunio, con machos que toman una libra nupcial y huevos pelágicos, confiados a las corrientes.

Los jóvenes se alimentan de fitoplancton y algas bentónicas, mientras que los adultos principalmente de zooplancton, pero también de pequeños invertebrados bentónicos, vegetales y residuos. Comen, por tanto, un poco de todo, tanto es así que han sido incluso vistos siguiendo bancos de grandes peces carnívoros como el Caranx sexfasciatus para alimentarse de sus heces.

Localmente, especialmente en Tailandia y las Filipinas, el cirujano alargado es pescado con fines alimentarios. Muestra en su conjunto una población estable, pero el índice de vulnerabilidad de la especie marca ya 39 en una escala de 100. A pesar de que la distribución del Acanthurus mata es muy amplia y de que no tendrá nunca dificultades para alimentarse, su resiliencia es desgraciadamente bastante baja: si todo va bien, precisan de entre 4,5 y 14 años para duplicar una población diezmada.

Sinónimos

Chaetodon mata - Cuvier 1829; Acanthurus bleekeri - Günther 1861; Hepatus weberi - Ahl, 1923; Acanthurus weberi - Ahl, 1923.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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