Acanthurus nigricans

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus nigricans puede hibridar con A. achilles, A. leucosternon y A. japonicus © Giuseppe Mazza

El Cirujano de Mejillas Blancas o Ciru- jano de Borde Dorado ( Acanthurus nigricans - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada cual bisturí que estos animales muestran a ambos lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico nigricans deriva del latín “nigrico”=tender al negro, es, por lo tanto “tendiente al negro”, en clara referencia a la librea oscura.

Zoogeografía

Presenta una distribución muy amplia en las aguas tropicales del Océano Índico oriental y en ambas costas del Pacífico.

Lo encontramos, por dar una idea de su área de distribución, en las Maldivas, islas Cocos, isla de Natal, India, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwan, China y sur del Japón. En el hemisferio sur alcanza Tonga y Nueva Caledonia. Hacia el este habita en Samoa, islas Marquesas, Hawái y Galápagos hasta México y varios países de Centroamérica.

Ecología-Hábitat

Vive sobre todo en aguas someras, en lagunas soleadas ricas en algas filamentosas, pero puede descender por el lado externo del arrecife hasta más allá de los 60 m de profundidad.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 21 cm de longitud, aunque raramente supera los 15 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos oval, con una única y gran aleta dorsal con 9 radios espinosos y 28-31 blandos. La anal es simétrica pero más corta, con 3 espinas y 26-28 radios inermes. Las pectorales y las ventrales, redondeadas en el ápice, son de pequeño tamaño, y la caudal, truncada en los jóvenes, pasa a ser ligeramente lunada en los adultos. La boca, pequeña, muestra dientes planos e imbricados para cortar las algas.

Sobre el cuerpo marrón-azulado, muy oscuro, destaca una mancha blanca al lado de los labios y una más grande bajo el ojo, que justifica el apelativo de cirujano de mejillas blancas. Acanthurus más o menos negros hay unos cuantos, pero ninguno tiene esta particularidad. En la base de la dorsal y de la anal aparecen también dos elegantes bandas doradas, como subraya el nombre vulgar de cirujano de bordes dorados. Se extienden hasta el pedúnculo caudal para indicar la funda del mismo color de la que emerge, cuando el pez pliega la cola para defenderse, una espina cortante y envenenada que desalienta a los agresores. También la aleta caudal, blanca, muestra una línea vertical dorada cerca del extremo, mientras que las otras aletas muestran una elegante orla azul.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano de mejillas blancas nada durante todo el día, en pequeños grupos, alimentándose de algas filamentosas y de la película de algas microscópicas y detritus que recubren los fondos, pero pasta también algas bentónicas consistentes como aquellas pertenecientes a los géneros Caulerpa, Cladophora, Codium, Dictyota, Gracilaria, Laurencia, Padina, Polysiphonia y Turbinaria.

Los huevos eclosionan rápidamente, menos de dos días después de la fecundación, que ocurre a media agua. Las larvas, dispersadas por las corrientes, viven unos 2-3 días a expensas del saco vitelino para después iniciar su dieta de organismos microscópicos. Durante el crecimiento muestran primero largas espinas, a veces venenosas, sobre un cuerpo comprimido y diáfano, bien adaptado a los peligros de la vida en alta mar. Cuando vuelven al arrecife, completada su metamorfosis, se asemejan ya a los adultos y para crecer resguardados de los peligros viven entre las ramas de los grandes corales.

En Micronesia el Acanthurus nigricans se hibrida con el Acanthurus achilles, como también sucede con el Acanthurus leucosternon y Acanthurus japonicus.

Aunque el nivel de vulnerabilidad de la especie es modesto en la actualidad, de 34 sobre una escala de 100, conviene no perder de vista sus poblaciones, puesto que tienen un ciclo reproductivo largo y necesitan de 4,5-14 años para doblar sus efectivos.

Sinónimos

Chaetodon nigricans - Linnaeus, 1758; Acanthurus glaucopareius - Cuvier, 1829; Acanthurus aliala - Lesson, 1831.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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