Acanthurus olivaceus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus olivaceus presenta una librea adulta muy distinta a la juvenil © Giuseppe Mazza

El inusual Cirujano de Banda Naranja también conocido como Cirujano de Hombro naranja ( Acanthurus olivaceus - Bloch & Schneider, 1801 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia de los Acanthuridae.

El nombre genérico Acanthurus proviene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada como una navaja que estos animales muestran en ambos lados de la cola.

El epíteto específico olivaceus quiere decir en latín “de color oliva”, debido a que la primera y la segunda parte del cuerpo recuerdan el color de las aceitunas en diversos estadios de maduración.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, en Mauricio, islas Cocos, isla de Natal, Malasia, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwan y China hasta la parte meridional de Japón. Al sur alcanza la isla de Lord Howe, y al este las islas Marquesas, Hawaii y Cocos.

Ecología-Hábitat

Los adultos viven entre los 10-50 m de profundidad, en zonas rocosas o mixtas de arena y escombros; los jóvenes prefieren las aguas someras inferiores a los 3 m de profundidad y las áreas más protegidas del arrecife.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 35 cm, pero normalmente no supera los 30 cm.

El cuerpo es comprimido, más o menos ovalado, con una única aleta dorsal de gran tamaño con 9 radios espinosos y 23-25 blandos. La anal es simétrica pero más corta, con 3 espinas y 22-24 radios inermes; las ventrales, de modesta talla, portan 1 espina y 5 radios blandos; las pectorales son relativamente largas y puntiagudas; la caudal es decididamente lunada.

Ambas mandíbulas portan 16 dientes ovales y serrados, perfectamente adaptados a la siega de algas.

El opérculo y el preopérculo presentan estrías y numerosas branquiespinas.

La librea es inconfundible: los primeros dos tercios del cuerpo son claros, con una vistosa mancha ovalada de color naranja orlada de negro-violáceo que parte del extremo del opérculo; tras ello y sin transición alguna, con un borde limpio, el tercio posterior pasa a ser oscuro: marrón-grisáceo, más o menos oliváceo. Este contraste entre ambas partes se acentúa, con una evidente función mimética, cuando el animal está estresado.

El pedúnculo caudal presenta, como es costumbre, la espina cortante, típica del género Acanthurus, evidenciada por un trazo negro, y la aleta caudal, decorada con pequeñas rayas y puntos alineados, termina con una zona blanca en su centro. Todas las aletas exceptuando las pectorales están bordeadas de azul.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano de banda naranja vive aislado o en pequeños grupos, alimentándose principalmente de algas filamentosas, pero también de algas de mayor tamaño, diatomeas, foraminíferos del género Calcarina, pequeños invertebrados, y a menudo de la película superficial de algas microscópicas y detritus que recubren los fondos.

Los huevos son pelágicos y los jóvenes muestran una libre totalmente distinta a la de los adultos. Al inicio son completamente amarillos para después desarrollar la banda naranja y, más tarde, la típica librea dividida.

El Acanthurus olivaceus es consumido por los locales a pesar del riesgo, a menudo elevado, de ciguatera, una grave intoxicación alimentaria debida a la presencia de organismos venenosos en su dieta, y los jóvenes son también vendidos como peces de acuario.

Las poblaciones pueden doblarse en 1,4-4,4 años y el nivel de vulnerabilidad de la especie es de 18 sobre 100. Un valor poco preocupante por el momento, pero no debe ser perdido de vista.

Sinónimos

Hepatus olivaceus - Bloch & Schneider, 1801; Rhombotides olivaceus - Bloch & Schneider, 1801; Teuthis olivaceus - Bloch & Schneider, 1801; Acanthurus eparei - Lesson, 1830; Acanthurus humeralis - Valenciennes, 1835; Ctenodon erythromelas - Swainson, 1839; Harpurus paroticus - Forster, 1844; Acanthurus chrysosoma - Bleeker, 1857; Hepatus chrysosoma - Bleeker, 1857.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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