Acanthurus pyroferus

Famiglia : Acanthuridae.

 

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Testo © Giuseppe Mazza

 

 

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L’Acanthurus pyroferus passa attraverso tre livree. I giovani, interamente gialli, brucano coi Centropyge © Mazza

Il vistoso e poco noto Pesce chirurgo cioccolata ( Acanthurus pyroferus - Kittlitz, 1834 ), appartiene alla classe degli Actinopterygii, i pesci con le pinne raggiate, all’ordine Perciformes ed alla famiglia Acanthuridae.

Il nome del genere Acanthurus viene dal greco “akantha“, spina, e “ura” = coda, per la spina cornea, affilata, che questi pesci portano sui due lati della coda.

Il nome specifico pyroferus viene dal greco “pyr” = fuoco e dal latino “fero” = portare, dunque “che porta il fuoco”, con riferimento alla maschera del viso.

Zoogeografia

L’ Acanthurus pyroferus ha una diffusione molto vasta. Lo si trova infatti nelle acque tropicali sia dell’Oceano Indiano che del Pacifico.

Ecologia-Habitat

Ama gli atolli e le barriere coralline, anche miste a sabbia, rocce o limo, dove vive spesso in pochi metri d’acqua alla ricerca di piccole alghe, ma lo troviamo anche sui bordi a strapiombo delle piattaforme madreporiche, fino a circa 60 m di profondità.

Morfofisiologia

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Non è una specie a rischio e si adatta a vari tipi di formazioni coralline ed ai degradi © Giuseppe Mazza

Non supera i 25 cm. Il corpo è piatto, più alto sul davanti, ingrandito da una splendida pinna dorsale con 8 raggi spinosi e 27-30 molli e dall’anale, simmetrica ma più corta, con 3 raggi spinosi e 24-28 inermi.

La caudale è lunata e termina sempre con un bordo giallo vivo, che si estende a tutto il corpo nelle forme giovanili, molto simili, secondo le zone, al Centropyge flavissimus, al Centropyge vrolikii o al Centropyge heraldi.

Pascolano con queste specie e non rischiano così d’entrare in conflitto coi genitori che potrebbero prenderle per rivali.

Le pettorali sono gialle e le ventrali, più scure, recano una spina con 5 raggi molli.

Mano a mano che l’animale cresce, viene fuori un po’ alla volta il disegno caratteristico del capo, con una banda nero-violaceo a livello dell’opercolo, affiancata, verso le pettorali, da una zona di color arancio-bruno che interessa anche in contorno degli occhi. Invecchiando anche varie parti del corpo sfumano verso il color cioccolata, donde il nome volgare italiano.

Questa maschera da un lato ha funzioni mimetiche e dall’altro è il segno della maturità per i conspecifici, che dà diritto ad una precedenza di pascolo e ad un territorio, visto che, come tutti gli Acanthurus , anche il pesce chirurgo cioccolata è abbastanza combattivo.

Non a caso porta anche lui sul peduncolo caudale una sbarretta orizzontale nera, per indicare agli importuni l’alloggiamento del bisturi.

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Invecchiando varie parti del corpo sfumano verso il color cioccolata, donde italiano di Pesce chirurgo cioccolata © Giuseppe Mazza

Non è avvelenato come in altre specie, perché anche se si notano dei canali, gli adulti non hanno ghiandole velenifere.

La bocca è minuscola, fatta per brucare alghe filamentose.

Sono presenti numerosi rastrelli bran- chiali.

Etologia-Biologia Riproduttiva

Le uova pelagiche danno origine a vari stadi larvali, ed i giovani passano attra- verso tre colorazioni diverse. Per le considerazioni sulla vita d’acquario, ed il commercio in merito, vale quanto detto per l’ Acanthurus leucosternon.

E’ comunque fra i pesci a minor rischio d’estinzione, con un livello di vulne- rabilità di 29 su 100.

Non viene consumato dall’uomo per le modeste dimensioni e le popolazioni crescono relativamente in fretta, adattandosi persino al degrado dei reef.

Sinonimi

Acanthurus celebicus - Bleeker, 1852; Acanthurus fuscus - Steindachner, 1861; Hepatus celebicus - Bleeker, 1852; Rhombotides celebicus - Bleeker, 1852; Acanthurus armiger - Valenciennes, 1834; Hepatus pyriferus - Kittlitz, 1834.

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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