Acanthurus sohal

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El cirujano de Arabia (Acanthurus sohal) recuerda en varios aspectos al Acanthurus lineatus © Giuseppe Mazza

El espectacular Cirujano de Arabia o Cirujano Sohal ( Acanthurus sohal - Forsskål, 1775 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre genérico Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada cual bisturí que estos animales muestran en ambos lados de la cola.

El epíteto específico sohal es el nombre con el que los árabes denominan a este pez.

Zoogeografía

Se habla a menudo de que es una especie endémica del mar Rojo, pero en realidad es común en buena parte del océano Índico occidental: en el mar Arábigo, el golfo de Adén y parece que incluso llega hasta las Seychelles y Madagascar.

Tras una interrupción territorial lo reencontramos en el Pacífico en Taiwan, donde parece ser nativo en vez de introducido, al contrario que en Florida.

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Recorre sin descanso el arrecife en busca de algas, refugiándose en caso de peligro bajo los Acropora © G. Mazza

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, generalmente sobre las plataformas y los taludes, pero sin descender nunca bajo los 20 m de profundidad. Tiene predilección por los corales de las especies Acropora corymbosa y Acropora pharaonis que crecen sobre los precipicios, bajo los que se refugia, bien protegido por sus bordes, en caso de peligro.

Morfofisiología

Puede alcanzar so 40 cm, pero su tamaño medio ronda los 30 cm.

El cuerpo está comprimido, casi oval, con una única y gran aleta dorsal con 8 radios espinosos y alrededor de 39 radios blandos. La anal es simétrica pero más corta, con 3 espinas y alrededor de 32 radios inermes; las ventrales, de modesto tamaño, presentan 1 espina y 6 radios blandos; las pectorales son relativamente largas y puntiagudas; la caudal está evidentemente lunada.

En muchos aspectos recuerda al Acanthurus lineatus.

Aunque muchas aletas están bordeadas en azul, faltan el intenso bandeado amarillo y azul. Se tratan en este caso de bandas horizontales casi negras sobre un fondo claro de reflejos azulados, que tienden al amarillo solo en el dorso. El vientre es parecido, sin dibujos, que se hacen más intensos en las partes superiores del cuerpo atenuándose hasta ser casi invisibles sobre el opérculo. Solo toma los matices más marcados del dibujo la zona junto a los ojos, camuflándolos.

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Se alimenta también de detritus y de la película de algas que cubre el fondo © Giuseppe Mazza

El escalpelo cortante del pedúnculo caudal, que en el Acanthurus lineatus estaba casi totalmente escondida, está aquí enfatizada por el color naranja vivo de la funda protectora, una clara muestra de amenaza a los inoportunos, ejemplo paradigmático del aposematismo. Otra mancha naranja se encuentra sobre las aletas pectorales, a media altura en el cuerpo.

La boca muestra dos labios carnosos y minúsculos dientes.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano sohal es un veloz nadador que sabe desenvolverse bien en el laberinto de corales. Territorial y a menudo agresivo, se encuentra a menudo en grupos numerosos que exploran sin descanso las rocas y el arrecife donde pastan sobre todo algas filamentosas o pertenecientes al género Sargassum, pero se alimentan también de detritus y de la película de algas microscópicas que recubren el fondo.

En acuario acepta fácilmente alimento de origen animal y es, por lo tanto, probable que en estado salvaje enriquezca a menudo su dieta con pequeños crustáceos y otros animales que vivan entre las algas y los corales.

Los huevos son pelágicos y tras diversos estadíos larvarios, hacia los 2 cm de longitud, toman progresivamente la forma de los adultos.

Aunque su carne no es muy apreciada es consumido por los locales, y alimenta el triste tráfico de peces marinos para el acuario doméstico.

La especie no está aún en peligro: presenta un nivel de vulnerabilidad de 32 sobre 100, con poblaciones que pueden doblarse en 1.4-4,4 años.

Sinónimos

Acanthurus carinatus - Bloch & Schneider, 1801; Chaetodon sohal - Forsskål, 1775; Ctenodon ruppelii - Swainson, 1839.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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