Acanthurus tennentii

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Acanthurus tennenti muestra dos barras negras, el grado de teniente en la jerarquía militar © G. Mazza

El Cirujano de Herradura, Cirujano de Doble Banda o Cirujano Teniente ( Acanthurus tennentii - Günther, 1861 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia de los Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha”, espina, y “ura”=cola, por la espina afilada como una navaja que estos animales presentan a ambos lados del pedúnculo caudal.

El nombre específico tennentii = de Tennent honra la memoria del político y naturalista irlandés James Emerson Tennent (1804-1869) que colaboró con Albert Günther en la parte dedicada a los peces de su libro ilustrado “Sketches Of The Natural History Of Ceylon” (“Bocetos de la Historia Natural de Ceilán”).

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico. Lo encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Arábigo, la isla de Mauricio, en las Seychelles, las islas Chagos, Maldivas, India y en Sri Lanka hasta Indonesia. Está, no obstante, ausente, en el mar Rojo.

Ecología-Hábitat

Vive normalmente en aguas someras, con frecuencia en las lagunas soleadas donde proliferan las algas, pero también en el lado externo de los arrecifes hasta los 25 m de profundidad.

Morfofisiología

Mide generalmente 25 cm, superando a veces los 30 cm. El cuerpo está comprimido, más o menos oval, con una única y gran aleta dorsal con 9 radios espinosos y 23-24 blandos. La anal es simétrica pero más corta, con 3 espinas y 22-23 radios inermes. Las ventrales, de talla modesta, muestran también una espina, las pectorales son relativamente largas y puntiagudas y la caudal es lunada.

La mandíbula superior muestra 16 dientes y la inferior 16-18. Son aplanados, con un dibujo ondulado-serrado para cortar las algas.

El color dominante es el marrón, a veces grisáceo, más o menos oliváceo hacia la cola. Sobre el opérculo, en los pre-adultos, se encuentra un dibujo en forma de herradura, justificando el nombre común de cirujano de herradura, pero a partir de los 12 cm de longitud este dibujo se divide para dar lugar a dos barras paralelas, similares a los galones de la jerarquía militar, de donde le viene el nombre de cirujano teniente.

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Los juveniles presentan solo una barra de subteniente y los subadultos una herradura © Giuseppe Mazza

Delante de los ojos hay unos pequeños trazos de color naranja y la aleta caudal muestra una zona blanca en el centro del contorno lunado.

No faltan tampoco los tintes azules, especialmente en la cabeza y en la parte inferior del cuerpo.

El pedúnculo caudal muestra, como de costumbre, el escalpelo cortante y eréctil, típico del género Acanthurus, resal- tada por una mancha ovalada negra con un vistoso borde azul. Una clara advertencia para los predadores que, después de haberla probado, se dedican normalmente a especies más fáciles.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano teniente vive a menudo en pequeños grupos, alimentándose principalmente de algas filamentosas que crecen entre los corales, pero también de aquellas que son más consistentes así como de la película superficial de microalgas y detritus que recubren los fondos. Es, en su conjunto, un útil barrendero para el arrecife.

Tanto los huevos, fecundados en media agua, como las larvas son pelágicos. Los jóvenes, amarillos o negruzcos, vuelven al arrecife tras un par de meses. Asumen, tras un poco de tiempo, la librea de los adultos con el característico dibujo junto al opérculo, que antes de formar una herradura es un simple galón de subteniente.

Es consumido por los locales a pesar del riesgo, a menudo elevado, de ciguatera, una grave intoxicación alimentaria debida a la presencia de organismos venenosas en su dieta.

Las poblaciones pueden doblarse en 15 meses, y su nivel de vulnerabilidad es de 28 sobre 100, un valor actualmente modesto, pero que debe ser observado.

Sinónimos

Acanthurus plagiatus - Peters, 1876; Acanthurus bicommatus - Smith, 1955.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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