Acanthurus xanthopterus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

El Cirujano de aletas amarillas ( Acanthurus xanthopterus - Valenciennes, 1835), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género Acanthurus viene del griego “akantha” = espina y “ura” = cola, en referencia a la característica espina cortante que estos peces muestran a ambs lados del pedúnculo caudal.

El epíteto específico xanthopterus , deriva del griego “xanthos” = amarillo y “prerón” = pluma, ala, en nuestro caso, por tanto, “con aletas amarillas”, en referencia al color de las aletas pectorales.

Zoogeografía

Presenta una distribución vastísima en el Indopacífico tropical. Partiendo desde las costas hacia el este llega hasta las islas Galápagos y las costas pacíficas de Centro y Sudamérica continental, desde México hasta Ecuador. Hacia el norte, en el Pacífico, ha alcanzado Japón y hacia el sur, más allá de la Gran Barrera australiana, Nueva Caledonia.

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Con un récord en 70 cm de longitud, el Acanthurus xanthopterus es probablemente el pez cirujano más grande existente © Giuseppe Mazza

Ecología-Hábitat

Los adultos nadan por lo general aislados en pequeños grupos sobre los fondos arenosos de las lagunas costeras, entre los corales y en el lado externo de los arrecifes hasta los 100 o 120 m de profundidad, donde rara vez se aventuran otros peces cirujano. Los jóvenes, en bancos bastante más numerosos, solo frecuentan las aguas someras, a menudo turbias, ricas en diatomeas, sedimentos y algas filamentosas.

Morfofisiología

Con un récord en los 70 cm de longitud, el Acanthurus xanthopterus es probablemente el pez cirujano más grande, aunque el tamaño normal de la especie ronda el medio metro.

El cuerpo está comprimido lateralmente, casi oval y con la frente ligeramente convexa. La ancha aleta dorsal muestra 8 o 9 radios espinosos y de 25 a 27 blandos; la anal, similar aunque más corta, cuenta con 3 radios espinosos y entre 23 y 25 inermes. Las aletas pectorales presentan 16 o 17 y la caudal, emarginada cuando el pez es joven, se hace lunada cuando envejece.

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El color de fondo gris rojizo puede transformarse rápidamente en un gris azulado violáceo o gris dorado gracias a delgadas y sinuosas estrías, de 2 escamas de ancho, que se alternan sobre el cuerpo con cambiantes tonalidades amarillentas y grisáceas. Las aletas pectorales son típicamente amarillas como el trazo horizontal junto al ojo © Giuseppe Mazza

En los adultos la mandíbula superior muestra 18 dientes y la inferior 22. Estos son aplanados, ligeramente serrados y con un encaje perfecto entre arriba y abajo, para cortar bien como si de tijeras se tratasen. La espina del pedúnculo caudal, de modestas dimensiones en comparación con el cuerpo, está destacada, como a menudo ocurre en los Acanthurus por un borde horizontal negro bordeado, para mayor énfasis, por un contorno azul claro.

El color de fondo, gris rojizo, puede transformarse rápidamente y aclararse, en función del humor del pez, en un gris azulado violáceo o en gris dorado, gracias a delgadas y sinuosas estrías longitudinales, de 2 escamas de ancho, que se alternan sobre el cuerpo con cambiantes tonalidades amarillentas y grisáceas.

Es característica la banda amarilla horizontal junto al ojo que atraviesa la frente llegando al opérculo en ambos flancos.

Cuando están desplegadas, la gran aleta dorsal y la anal muestran una inesperada y elegante sucesión de 4 o 5 líneas longitudinales celestes unas y de color amarillo opaco las alternas.

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Presenta una distribución amplísima por el Indopacífico tropical y puede descender hasta los 100 o 120 m de profundidad, más que otros Acanthurus © Giuseppe Mazza

El pedúnculo caudal y la cola, a veces separados por una banda vertical blancuzca, más o menos evidente, presentan frecuentemente tonalidades moradas, en ocasiones oscuras.

Etología-Biología Reproductiva

El cirujano de aletas amarillas se alimenta principalmente de algas filamentosas, de la película de algas microscópicas y sedimentos que recubre los fondos arenosos y también, pastando entre las rocas y los corales, recoge otros vegetales más consistentes, pólipos de cnidarios y pequeños invertebrados como crustáceos, anélidos y moluscos bentónicos sin olvidar, como buen barrendero, fragmentos de peces muertos, tanto es así que, caso único entre los cirujanos, muerde también el anzuelo de los pescadores.

Es, por tanto, un omnívoro de buen comer, dado que incluso sigue los bancos de especies carnívoras, como las barracudas ( Sphyraena forsteri y Sphyraena qenie ) o el Caranx sexfasciatus, para devorar sus heces. Por todo esto, es un fácil huésped de los grandes acuarios públicos donde puede alcanzar la venerable edad de 34 años.

La reproducción tiene lugar en grupo, en las noches de plenilunio, con machos que asumen una librea nupcial y huevos liberados a las corrientes.

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Se alimenta de algas, corales, sedimentos, pequeños animales bentónicos y fragmentos de peces muertos. Es el único pez cirujano que muerde el anzuelo de los pescadores © Giuseppe Mazza

Como fácilmente puede imaginarse por su tamaño, el Acanthurus xanthopterus es ocasionalmente pescado con fines alimentarios. Su crecimiento es lento, con una resiliencia muy baja, dado que en el mejor de los casos precisa entre 4,5 y 14 años para duplicar sus efectivos. De esto deriva que, a pesar de la inmensa distribución de la especie, su índice de vulnerabilidad, actualmente no en exceso preocupante no obstante, está en 37 sobre 100. Además de en las reservas marinas, está protegido en Queensland, en Australia, que limita a un máximo de 5 el número de ejemplares que pueden ser pescados por ocio, incluyendo el hecho de que el tamaño ha de superar los 25 cm.

Es, además, beneficioso recordar en cualquier caso que, según las zonas y el tipo de alimentación, el consumo de la carne de Acanthurus xanthopterus puede provocar una grave intoxicación alimentaria, denominada ciguatera.

Sinónimos

Hepatus xanthopterus - Valenciennes, 1835 ; Teuthis xanthopterus - Valenciennes, 1835 ; Acanthurus rasi - Valenciennes, 1835 ; Teuthis crestonis - Jordan & Starks, 1895 ; Acanthurus crestonis - Jordan & Starks, 1895 ; Hepatus crestonis - Jordan & Starks, 1895 ; Teuthis guentheri - Jenkins, 1903 ; Hepatus aquilinus - Jordan & Seale, 1906.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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