Achetaria azurea

Familia : Plantaginaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Brasil (Espíritu Santo y Rio de Janeiro) donde vive en las márgenes de las forestas.

La etimología del género no es conocida, no ha sido especificada por los autores; el nombre de la especie es el adjetivo latino “azureus, a, um” = azul, con referencia al color de las flores.

Nombres comunes: amazon blue, brazilian snapdragon, little boy blu (inglés); otacanthe bleuâtre (francés); bocca di leone brasiliana (italiano); pendão-azul (portugués-Brasil); Brasi- lianisches Löwenmäulchen (alemán).

La Achetaria azurea (Linden) V.C.Souza (2009) es una especie herbácea cespitosa con base leñosa, perenne, siempreverde, alta 0,6-1,5 m con tallos erectos poco ramificados en sección prácticamente cuadrangular, de color amarronado y ligeramente pubescentes. Hojas sésiles opuestas, de ovadas a lanceoladas con ápice más o menos acuminado y márgenes finamente dentados, de 4-8 cm de largo y 1-3,5 cm de ancho, de color verde claro, que arrugadas emanan un penetrante olor resinoso. Flores solitarias en las axilas de las hojas concentradas en la parte terminal de las ramas, con sépalos marcadamente desiguales, el dorsal largo 1,2-1,8 cm y ancho cerca 0,5 cm, las otras 4 largas 1 cm y anchas 0,1 cm, tubo corolino ligeramente pubescente, recurvo, largo 2,5-3,5 cm, corola bilabiada de color de azul violeta a púrpura con labios prácticamente circulares, de 2-3 cm de ancho, labio dorsal erecto, labio inferior, extendido y trilobado con mancha blanca en la base, y dos estambres fértiles.

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Achetaria azurea es una herbácea perenne brasileña con insólitas corolas entre el azul violáceo y el púrpura. Larga floración y creciente éxito hortícola © Giuseppe Mazza

El fruto es una cápsula pubescente ovoide con cáliz persistente y ápice largamente acuminado de 0,7 cm de largo y 0,5 cm de diámetro; las semillas son oblongas, de cerca 0,5 mm de largo, marrones. Se reproduce por semilla, en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, y fácilmente por esqueje.

Especie aún rara en cultivación que ha comenzado a difundirse como ornamental solo a fines del XX siglo con su sinónimo Otacanthus caeruleus, apreciada por el particular e inusual color de las flores y la floración se continúa por buena parte el año. Cultivable en pleno sol o ligeramente sombreada en las regiones de clima tropical y subtropical, donde puede resistir a temperaturas de apenas bajo cero, solo excepcionales y de breve duración, eventualmente con la pérdida de la parte aérea, utilizable en grupo como cubresuelo, para borduras y bordes mixtos. Requiere suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, aunque estando bien enraizada puede resistir a breves períodos de sequía. Por otra parte puede ser tratada como anual, con floración desde mitad del verano al otoño, o cultivada en maceta para poder ser reparada en ambientes muy luminosos en los meses más fríos, con temperaturas diurnas de 20-24 ºC y mínimas no inferiores a 15 ºC. Las ramas florecidas de corte de larga duración, 6-9 días o más, son utilizados para las composiciones florales.

Sinónimos: Stemodia azurea Linden (1862); Otacanthus caeruleus Lindl. (1864); Tetraplacus taubertii Mez (1890); Otacanthus azureus (Linden) Ronse (2001).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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