Achetaria azurea

Famille : Plantaginaceae

Texte © Pietro Puccio

 

Traduction en français par Nathalie Herrent

 

L’espèce est originaire du Brésil (Espirito Santo et Rio de Janeiro), où elle pousse à la lisière des forêts.

L’étymologie du nom du genre, n’ayant pas été précisée par les auteurs, est inconnue ; le nom de l’espèce est l’adjectif latin "azureus, a, um" = azur, en référence à la couleur des fleurs.

Noms communs : Amazon blue, Brazilian snapdragon, little boy blu (anglais) ; otacanthe bleuâtre (français) ; bocca di leone brasiliana (italien) ; pendão-azul (portugais-Brésil) ; Brasilianisches Löwenmäulchen (allemand).

L’ Achetaria azurea (Linden) V.C. Souza (2009) est une espèce herbacée cespiteuse avec une base ligneuse, vivace, à feuilles persistantes, de 0,6 à 1,5 mètre de haut. Ses tiges dressées et peu ramifiées, de section presque quadrangulaire et légèrement pubescentes, sont de couleur brunâtre. Les feuilles sessiles opposées, de forme ovale à lancéolée et plus ou moins pointues au sommet, ont un bord finement denté. Elles mesurent 4 à 8 centimètres de long et 1 à 3,5 centimètres de large ; de couleur vert pâle, elles émettent, quand on les frotte, une odeur pénétrante de résine. Les fleurs, solitaires à l’aisselle des feuilles, sont concentrées dans la partie terminale des branches, avec des sépales nettement dissemblables : la dorsale mesure 1,2 à 1,8 centimètre de long et environ 0,5 centimètre de large, les quatre autres 1 centimètre de long et 0,1 centimètre de large. Le tube corolaire courbé, légèrement pubescent, mesure de 2,5 à 3,5 centimètres de long, la corolle bilabiée mesurant de 2 à 3 centimètres de large est de couleur bleu-violet à mauve avec des lèvres presque circulaires. La lèvre dorsale est érigée et la lèvre inférieure, tendue et trilobée, possède une tache blanche à la base, et deux étamines fertiles.

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Achetaria azurea est une plante brésilienne vivace à l’insolite corolle bleu violet à pourpre. Longue floraison et succès horticole croissant © Giuseppe Mazza

Le fruit est une capsule ovoïde pubescente avec un calice persistant et un sommet long et pointu. Il mesure 0,7 centimètre de longueur et de 0,5 centimètre de diamètre ; les graines, brunes, de forme oblongue, mesurent environ 0,5 mm de long. L’Achetaria azurea se reproduit par semis des graines, dans un loam organique sablonneux maintenu humide à une température de 22 à 24 °C, et, facilement, par bouturage.

Cette espèce, toujours rare en culture, a commencé à être diffusée comme ornementale seulement à la fin du XXème siècle sous le nom d’ Otacanthus caeruleus. Elle était appréciée pour la couleur particulière et inhabituelle de ses fleurs et sa floraison continue durant une grande partie de l’année. Elle est cultivable en plein soleil ou légèrement à l’ombre dans les régions au climat tropical et subtropical, où elle peut exceptionnellement, durant une courte durée, supporter des températures juste sous 0°C, ce qui provoque éventuellement la disparition des parties aériennes. Cette plante peut être utilisée en groupe comme plante couvre-sol, pour les bordures et les bordures mixtes. Elle requiert un sol riche de substances organiques, acide ou neutre, drainant, maintenu constamment humide, même si, bien enracinée, elle peut résister à de courtes périodes de sécheresse. Ailleurs, elle peut être traitée comme une plante annuelle, avec une floraison du milieu de l’été à l’automne, ou cultivée en pot afin d’être abritée dans un endroit très lumineux durant les mois les plus froids, avec des températures diurnes de 20 à 24 °C et des températures nocturnes ne descendant pas sous les 15°C. Les branches fleuries coupées se maintiennent longtemps, de 6 à 9 jours, et sont utilisées pour les compositions florales.

Synonymes : Stemodia azurea Linden (1862) ; Otacanthus caeruleus Lindl. (1864) ; Tetraplacus taubertii Mez (1890) ; Otacanthus azureus (Linden) Ronse (2001).

 

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