Acrocomia crispa

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

Traduction en français de Henri Paulin De Feutcha

   

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Originaire de Cuba, Acrocomia crispa se reconnait immédiatement à son tronc épineux, renflé dans la zone médiane © Giuseppe Mazza

Acrocomia crispa (Kunth) C.F.Baker ex Becc. (1912) est originaire de Cuba, où elle est présente dans toute l’île sur les sols calcaires.

Le nom de genre vient de la composition des noms grecs ‘’akros’’ = sommet, pointe et ‘’kome’’ = touffe, cheveux, en référence au feuillage épais au sommet du tronc ; le nom de l’espèce vient du latin ‘’crispa’’ = frisé, ondulé.

L’espèce est généralement connue comme Gastrococos crispa (Kunth) H.E.Moore (1968), ayant été seulement récemment insérée dans le genre Acrocomia.

Elle est localement appelée ‘’corojo’’, tandis que dans les pays anglophones, elle est connue sous le nom de "Cuban belly palm".

Tige solitaire, pouvant atteindre environ 10 m de hauteur, couverte de robustes épines noires sauf dans la partie la plus ancienne du tronc, plutôt mince à la base (environ 30 cm de diamètre) au renflement typique dans la zone médiane. Le feuillage est dense, à feuilles pennées, épineuses, d’une longueur de 2,5 m ; les pinnules, de couleur vert-foncé au-dessus, et bleu-vert clair en-dessous, sont réparties suivant des angles différents sur le rachis.

Inflorescences épineuses parmi les feuilles portant des fleurs jaunes des deux sexes ; les fruits, globuleux, jaune-orangé, d’environ 2,5 cm de diamètre, contiennent une certaine quantité d’huile utilisable à des fins alimentaires.

La germination des graines est notoirement difficile et elles demandent de quelques mois à une année pour germer.

En dépit de la présence d’épines et de sa croissance lente, c’est une espèce de grande valeur décorative à utiliser dans les espaces ouverts et en plein soleil, dans les régions tropicales, subtropicales et tempérées chaudes ; à l’âge adulte elle supporte de longues périodes de sécheresse et des températures minimales allant jusqu’à -2/-3 °C pendant de courtes durées.

Synonymes : Cocos crispa Kunth (1817) ; Astrocaryum crispum (Kunth) M.Gómez (1893) ; Gastrococos crispa (Kunth) H.E.Moore (1968) ; Gastrococos armentalis Morales (1866) ; Acrocomia armentalis (Morales) L.H.Bailey & E.Z.Bailey (1941).

 

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