Adenanthera pavonina

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Alto hasta 15 m, el Adenanthera pavonina tiene una copa espectacular muy expandida © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Northern Territory y Queensland), Bangladesh, Camboya, China, India, Indonesia, Islas Salomón, Laos, Malasia, Myanmar, Papua Nueva Guinea, Sri Lanka y Vietnam, donde crece en las forestas en zonas caracterizadas por clima tropical húmedo y monzónico.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “aden” = glándula y “anthera” = antera, de “anthos” = flor, con referencia a las pequeñas glándulas sobre las anteras; el nombre de la especie deriva del latín “pavo, -onis” = pavo, por lo tanto similar a el.

Nombres comunes: acacia coral, beadtree, circassian-tree, coral- wood, false jequirity, false red-sandalwood, red beadtree, red beantree, red sandalwood-tree, red sandalwood, saga tree, sandal beadtree, sandalwood-tree, zumbic tree (inglés); hai hong dou (chino); bois de condori, corail végétal (francés); carolina, contas-de-rosario, pau tento (portu- gués); árbol del coral, coralillo, coralito, peronia, peronias chata (español); Condoribaum, indischer Korallenbaum (alemán).

El Adenanthera pavonina L. (1753) es un árbol deciduo alto hasta cerca 15 m con copa expandida y tronco fino de 45 cm de diámetro aproximado, con corteza de color grisáceo a marrón oscuro, lisa, que se fisura ligeramente con la edad. Las hojas son alternas, bipinnadas, largas 30-50 cm, con 2-6 pares de pinnas opuestas, largas 7-12 cm, llevando 5-15 pares de hojitas sesiles, alternas, oblongo-ovadas, largas 1,5-4,5 cm y anchas 0,5-2,5 cm de color verde claro.

Inflorescencias axilares y terminales racemosas, largas 8-20 cm, llevando minúscula flores ligeramente perfumadas de color blanco crema o amarillo pálido, tendiendo al naranja, con cáliz campanulado con 5 dientes y pétalos oblongos de cerca 0,3 cm de largo, unidos en la base, y 10 estambres con anteras provistas de una minúscula glándula decidua en el ápice. Los frutos son legumbres recurvos dehiscentes de color marrón oscuro, largos 10-22 cm y anchos 1-2 cm, que se abren en su madurez en dos valvas retorcidas que permanecen por mucho tiempo sobre la planta, conteniendo 8-12 semillas lenticulares, de 0,7-0,9 cm de diámetro, duros, de color de rojo escarlata a rojo ladrillo, brillante, dispersados por los pájaros. Se reproduce por semilla, preventivamente remojadas por 24 horas o escarificado, con tiempos de germinación de 1-2 semanas a 24-28 ºC de temperatura, y por esqueje.

Especie de rápido crecimiento y fácil cultivación apta para climas tropicales y subtropicales húmedos o estacionales y marginalmente templado cálido, donde puede soportar esporádicos y por brevísimo tiempo descensos de temperatura alrededor de 0 ºC. Requiere pleno sol y puede crecer en una amplia variedad de suelos, preferiblemente neutros o ligeramente ácidos, bien drenados, que enriquece siendo capaz, como otras leguminosas, de fijar el nitrógeno atmosférico.

Utilizada ya sea como arboleda callejera, por el follaje ornamental, que como árbol de sombra en las plantaciones de cacao, café y otros cultivos. La madera dura, compacta y de larga duración, es a menudo utilizada como sustituto del Sándalo rojo ( Pterocarpus santalinus ) para muebles finos, pisos, embarcaciones, en las construcciones y para varios productos artesanales, también como combustible, y el color rojo que se obtiene era en el pasado utilizado como colorante de tela y en los cosméticos; la corteza, conteniendo saponina, era usada como detergente.

Las semillas se utilizan para collares, pulseras, rosarios y otros ornamentos; en algunas zonas, por el alto contenido de proteínas, se consumen tostadas (crudas son tóxicas) con el arroz, las hojas jóvenes como verdura. Las semillas por su uniformidad de peso, cerca 0,25 g cada uno, en el pasado se utilizaban como referencia en la compra-venta de piedras preciosas, oro y plata. El aceite extraído de las semillas contiene apreciable cantidad, cerca el 20%, de ácido lignocérico, raramente presente en las de otras especies.

Varias partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional para diversas patologías; estudios sobre animales han demostrado propiedades antibactéricas, antiinflamatorias, antihipertensivos, de los extractos de las semillas, que presentan también propiedades insecticidas.

Sinónimos: Corallaria parvifolia Rumph. (1743); Adenanthera polita Miq. (1855); Adenanthera gersenii Scheff. (1869).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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