Adonidia merrillii

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Avec ses fruits flamboyants et son feuillage compact et élégant, Adonidia merrillii des Philippines prend le nom scientifique du mythique Adonis, connu pour sa beauté © Giuseppe Mazza

L’ Adonidia merrillii (Becc.) Becc. (1919) est originaire des Philippines (de l’île de Palawan en particulier), où il pousse à basse altitude dans les forêts humides.

Le nom de genre vient du latin ‘’Adonis, nidis’’ = Adonis, connu dans différentes mythologies pour sa beauté ; l’espèce a été dédiée au botaniste américain Elmer D. Merrill (1876-1956), qui a étudié la flore des Philippines.

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Les fruits, ici avec un Anolis vert en bas, mûrissent autour de Noël, d’où le nom vulgaire de Palmier de Noël © Giuseppe Mazza

On le connaît généralement sous les noms de : ‘’palma di Manila’’ (italien) ; ‘’Christmas palm’’ (anglais) ; ‘’Weihnachtspalme’’ et ‘’Manilapalme’’ (allemand) ; ‘’palma de Manila’’, ‘’chaguaramo enano’’ et ‘’palma de Navidad’’ (espagnol) ; ‘’palmier de Noël’’, ‘’palmier nain royal’’ et ‘’palmier des Philippines’’ (français).

Espèce a tige unique, grisâtre, qui mesure jusqu’à 10 mètres de hauteur avec un diamètre de 15 cm qui s’élargit vers la base, sur lequel les anneaux laissés par les bases foliaires caduques sont à peine visibles.

Les feuilles sont pennées, fortement arquées, d’environ 1,5 mètre de longueur sur un pétiole court. Leur base foliaire enveloppe le tronc sur une longueur de 40-60 cm.

Les pinnules sont de couleur vert intense semi-brillant, d’une longueur de 60 cm dans la partie médiane et d’une largeur de 5 cm maximum. Elles sont coupées obliquement, dentelées à l’apex et insérées en forme de V sur le rachis.

L’inflorescence, courte et ramifiée, se développe sous les feuilles et porte des fleurs des deux sexes.

Les fruits ovoïdes d’ Adonidia merrillii mesurent environ 3 cm de longueur. Ils sont très voyants de couleur rouge vif. Ils mûrissent en hiver (ce qui vaut à cet arbre un des noms communs les plus répandus de "Palmier de Noël").

Ce palmier se reproduit facilement à partir des graines qui germent en environ deux mois.

Désormais, ce palmier est cultivé dans tous les pays tropicaux et subtropicaux en raison de l’élégance et de la densité de son feuillage, du caractère particulièrement décoratif de ses fruits et sa vitesse de croissance. Sa taille réduite le rend en outre idéal pour les petits jardins sous les tropiques.

Étant plutôt sensible au froid, des températures de quelques degrés seulement au-dessus de 0 °C, même pendant une courte période, lui sont généralement fatales. Adonidia merrillii est également cultivé en pot pour décorer les espaces d’intérieur.

Synonymes : Normanbya merrillii Becc. (1909) ; Veitchia merrillii (Becc.) H.E.Moore (1957).

 

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