Aechmea aquilega

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Siempreverde monocarpica, se reproduce por semilla y división de matas © Mazza

La Aechmea aquilega (Salisb.) Griseb. (1864) es originaria de América tropical (Antillas venezolanas, Brasil, Costa Rica, Jamaica, Guyana Francesa, Guyana, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela.

El nombre del género deriva del griego “aichme” = punta de lanza, con referencia a los ápices espinosos de los sépalos y por las brácteas florales, el nombre de la especie deriva del latín “aquilegia” = que recoge agua (de “aqua” = agua y “lego” = recoger) con probable referencia a la abundante secreción mucosa de la inflorescencia.

Nombres comunes: “aqua bromeliad” (inglés); “bosananas”, “caraguata guacu” (español).

Especie herbácea siempre-verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita o terrestre, presenta una roseta imbutiforme por numerosas hojas dispuestas formando una cavidad central normalmente llena de agua.

Las hojas son lineares, estrechas, largas hasta 1,5 m, verdes, densamente recubiertas por minúsculos copos blancos y con márgenes munidos de largas espinas de 1-5 mm, en pleno sol las hojas asumen una tonalidad del rojo al púrpura.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un escapo floral largo 40-80 cm, cubierto en la parte baja por un denso tomento blanco, provisto de brácteas elípticas, puntiagudas, más largas que los entrenudos, que se superponen, las superiores son de color rojo.

El escapo termina con una inflorescencia de larga duración alta cerca 40 cm constituida por un racimo compuesto, o sea formada por más racimos que parten de un eje central, los racimos, en número de 10-20, están constituidos por grupos de flores compactas, normalmente unidos por una secreción mucosa.

Las brácteas debajo de los racimos, de color rojo, son más largas que los racimos de flores, cerca 10 cm las inferiores, mientras aquellas de simples flores son ovales, puntiagudas, con una espina en el ápice, largas cerca 30 mm y anchas 15 mm, de color verde.

Las flores tienen sépalos de color amarillo naranja largos 15 mm, con una espina en el ápice, mientras los pétalos son largos 25 mm y anchos 3 mm, puntiagudos, de color amarillo naranja.

Se reproduce por semilla y también por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden ser separadas cuando hayan alcanzado una dimensión de al menos un tercio de la planta madre.

Especie apta para ser cultivada en los climas tropicales y subtropicales con marcada estacionalidad, ya sea en pleno sol como en ligera sombra y sobre suelos aún pobres, arenosos, particularmente drenantes, sujeta a podredumbres por encharcamiento, especie en conexión con bajas temperaturas.

En los climas más húmedos puede ser cultivada también como epífita sobre los árboles. Su colocación ideal desde el punto de vista ornamental, es en jardines “desérticos”, pudiendo soportar una intensa radiación solar y baja disponibilidad de agua.

Puede ser cultivada en maceta para la decoración de interiores espaciosos, por sus dimensiones y la presencia de espinas, ya sea en plena luz como en ligera sombra, utilizando un sustrato particularmente drenante y poroso, con temperaturas superiores a los 14-16ºC.

El sustrato en verano debe ser mantenido ligeramente húmedo y la humedad ambiental, en presencia de aire seco y elevadas temperaturas, puede ser eventualmente incrementada con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas; en invierno los riegos se deben distanciar para permitir que se seque el sustrato.

En verano se puede dejar un poco de agua en la cavidad central formada por la roseta de hojas, renovándola frecuentemente para evitar que se transforme en un foco larval de mosquitos, mientras en invierno es preferible dejarla seca para evitar posibles podredumbres.

Sinónimos : Bromelia aquilega Salisb. (1806); Gravisia aquilega (Salisb.) Mez (1892).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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