Aechmea bracteata

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La inflorescencia de la Aechmea bracteata alcanza los 150 cm de altura © Mazza

La Aechmea bracteata (Sw.) Griseb. (1864) es originaria de las selvas húmedas y manglares de Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Venezuela.

El nombre del género deriva del griego “aichme” = punta de lanza, con referencia a los ápices espinosos de los sépalos y de las brácteas florales; el nombre de la especie es el término en latín “bracteata” = dotada de brácteas, con obvio significado.

Nombres comunes: “vase bromeliad” (inglés); “cardón”, “cardo hembra”, “cuatecomate”, “gallito”, “guapiña”, “pita”, “tecoloame”, “xchu” (español).

Especie herbácea, siempre-verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita, presenta una roseta de numerosas hojas dispuestas formando una cavidad central en forma de frasco o normalmente llena de agua.

Las hojas son lineares, largas hasta 1 m y anchas 5-10 cm, de color verde claro y recubierta por microscópicas escamas grises; los márgenes están munidos de espinas recurvas largas 1 cm de color verde.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un escapo floral largo 0,5-1,5 m recubierto por un tomento blanco en la base y provisto de brácteas lanceoladas, inermes, de color verde en la parte inferior, rosa intenso o rojo en la parte superior.

El escapo termina con una inflorescencia de larga duración de 40 a 90 cm constituida por un racimo compuesto, o sea formada por mas racimos que parten de un eje central, las brácteas debajo de los racimos, del mismo color que las terminales del escapo, son más largas que los racimos de las flores en la parte superior, hasta cerca 15 cm, para luego reducirse progresivamente hacia lo alto en simples escamas de color verde.

Los simples racimos están constituidos por 6-14 flores dispuestas en dos filas (dísticas) con brácteas de color verde recubiertas por un sutil tomento blanco, largas 5-10 mm y provistas de espinas en el ápice.

Las simples flores tienen sépalos triangulares largas 5 mm de color verde, puntiagudas, mientras los pétalos son lineares con ápice redondeado, largos 10 mm y anchas 5 mm, de color amarillo pálido.

Los frutos son bayas globosas verdes tendiendo al púrpura oscuro o negro en su madurez, largas 10 mm y anchas 5 mm, con un cono de cerca 3 mm en el ápice formado por residuos de los sépalos; las semillas son marrón rojizas, ovoides, recurvas, largas cerca 3 mm.

Se reproduce por semillas, y por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden ser separadas cuando han alcanzado una dimensión de al menos un tercio de la planta madre.

Especie muy robusta, difusa en su estado natural donde reviste una notable importancia por el micro hábitat que ofrece numerosas especies, como algunas ranas arborícolas que encuentran refugio en la estación seca.

Se cultiva desde hace mucho tiempo en los climas tropicales y subtropicales húmedos como epífita sobre los árboles, pero también como terrestre, para formar bordura y canteros, en pleno sol o en media sombra.

Se puede intentar la cultivación también en climas templado-cálido, en posición reparada, pudiendo soportar por breves períodos temperaturas cercanas a 0ºC.

Puede ser cultivada en tiesto, sobre sustratos muy aireadas, porosas, drenantes y ricas en sustancia orgánica, para la decoración de interiores espaciosos,dadas las dimensiones y la presencia de robustas espinas, verandas y jardines de invierno, en posición muy luminosa, pero no en sol directo, con temperaturas que se deben mantener a 14-16ºC, ideal: 20-24ºC.

Los riegos deben ser abundantes en verano y espaciadas en invierno y la humedad ambiental elevada, incrementada, con presencia de aire seco y elevadas temperaturas, con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

En verano se puede dejar un poco de agua en la cavidad central formada por la roseta de hojas, renovándola frecuentemente para evitar que se transforme en un foco larval de mosquitos, mientras en invierno es preferible dejarla seca para evitar posibles podredumbres.

En los lugares de origen el agua contenida en la roseta viene utilizada sobre quemaduras y en algunos ritos, como el “baño de los 7 días”, una ceremonia en donde los neonatos que han cumplido siete días, se bañan junto a la madre.

Además de las hojas se obtienen robustas fibras utilizadas para fabricar cuerdas y objetos artesanales, mientras que de los frutos aplastados y puestos en agua a fermentar se obtiene una bebida con sabor de ananá.

Sinónimos: Bromelia bracteata Sw. (1788); Aechmea schiedeana Schltdl. (1845); Aechmea laxiflora Benth. (1846); Hohenbergia bracteata Beer (1856); Hoplophytum bracteatum (Sw.) K.Koch (1860); Hohenbergia bracteata (Sw.) Baker (1871); Hohenbergia laxiflora (Benth.) Baker (1871); Aechmea regularis Baker (1879); Aechmea macracantha Brongn. ex André (1880); Aechmea barleei Baker (1883); Aechmea isabellina Baker (1890); Tillandsia spinosa Sessé & Moc. (1894); Aechmea bracteata var. pacifica Beutelsp. (1971).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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