Aechmea caudata

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La vistosa inflorescencia alcanza los 80 cm © Mazza

La Aechmea caudata Lindm. (1891) es originaria de los bosques y de las zonas costeras arenosas de Brasil meridional.

El nombre del género deriva del grieto “aichme” = punta de lanza con referencia a los ápices espinosos de los sépalos y de las brácteas florales, el nombre de la especie es el término en latín “caudata” = provista de cola, con referencia al aspecto de las brácteas inferiores de la inflorescencia.

Nombres comunes: “tail bromeliad” (inglés).

Especie herbácea siempre-verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita o saxícola, alta cerca 1 m (con la inflorescencia) presenta una roseta imbutiforme de hojas lanceoladas rígidas, arqueadas, de color verde claro, largas hasta cerca 70 cm y anchas 6-8 cm, con márgenes munidos de espinas largas 1 mm y ápice redondeado espinoso, las hojas forman en el centro una cavidad normalmente llena de agua.

La inflorescencia, larga hasta cerca 80 cm está constituida por el escapo floral cubierto por un tomento blanco que termina con una espiga, compuesta en la mitad inferior, simple en la mitad superior, larga 20-25 cm, las brácteas inferiores a la espiga son lanceoladas-lineares, largas 5-8 cm, de color rosa lila con pequeñas escamas grisáceas, las brácteas floreales superiores son largas cerca 15 mm, triangulares, rosa lila con pequeñas escamas grisáceas y ápice espinoso.

Las flores individuales tienen sépalos largos 5 mm con ápice puntiagudo y pétalos de color amarillo, largos 15 mm, y ovario lanoso de color blanco que vira al amarillo en su madurez, las flores se abren sucesivamente por una duración de cerca 40-45 días.

La especie es autoincompatible, por lo tanto necesita de polinización cruzada para fructificar, el fruto es una baya de color naranja.

Se reproduce fácilmente por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen de yemas axilares entre las hojas, que pueden ser retiradas cuando han alcanzado una dimensión al menos de un tercio de la planta madre.

Especie cultivable ya sea como epífita que como terrestre en los climas tropicales y subtropicales en pleno sol o preferiblemente bajo ligera sombra, como bordura o cubre suelo, en particular en su variedad mas cultivada, la Aechmea caudata Variegata’ (ver foto), que presenta hojas de color verde brillante bordeadas y recorridas por estrías longitudinales blanco crema.

Tanto la especie como la variedad son plantas robustas, resistentes al viento y a las inclemencias marinas y realmente proviniendo prevalentemente de ambientes húmedos pueden resistir también a períodos de sequía. Puede ser cultivada al aire libre marginalmente también en climas templado-cálidos, soportando, por breve períodos, temperaturas hasta -3/-4ºC, aunque con daños en el follaje, en estas situaciones resiste mejor reparada de las lluvias invernales dado que la humedad y las bajas temperaturas la hacen más sensible a la podredumbre.

Cultivada en tiesto, es utilizada para la decoración de interiores, galerías luminosas y jardines de invierno, en posición muy luminosa y sobre un sustrato drenante, muy poroso y aireado que puede ser constituido con turba y arena u otros inertes (perlita, vermiculita, et.) con temperaturas que se mantengan sobre los 14ºC, ideales 18-22ºC.

El sustrato en verano se mantiene ligeramente húmedo, y se debe dejar un poco de agua en el centro de la roseta si las temperaturas son superiores a los 18ºC, con temperaturas inferiores se corre el riesgo de inicio de podredumbre, en presencia de agua muy calcárea, para evitar antiestéticos depósitos en el centro de la roseta, utilizar agua desmineralizada, renovándola frecuentemente en verano y en los climas cálidos para evitar que se transforme en un foco larval de mosquitos.

Sinónimos: Hoplophytum platzmannii E.Morren (1875); Hoplophytum luteum E.Morren ex Baker (1889); Aechmea henningsiana Wittm. (1891); Aechmea platzmannii Wittm. (1891); Aechmea caudata var. variegata M.B.Foster (1953); Aechmea caudata f. albiflora W.Weber & Roeth (1982); Ortgiesia caudata (Lindm.) L.B.Sm. & W.J.Kress (1989); Ortgiesia caudata f. albiflora (W.Weber & Roeth) L.B.Sm. & W.J.Kress (1989).  

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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