Aechmea fasciata

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Es, de las plantas de interior, la más cultivada en el mundo © G. Mazza

La Aechmea fasciata (Lindl.) Baker (1879) es originaria de las selvas pluviales de Río de Janeiro (Brasil) donde crece entre los 500 y 1200 m de altitud

El nombre del género deriva del griego “aichme” = punta de lanza, con referencia a los ápices de los sépalos y de las brácteas florales; el nombre de la especie en latín “fasciata” = con bandas, con referencia a las rayas horizontales sobre las hojas.

Nombres comunes: “living vase”, “silver vase plant”, “urn plant” (inglés); “aechméa”, “vase d’argent” (francés); “billbergia” (italiano); “aechméia prateada”, “aequimea”, “caranguatá”, “bromélia-aequimea”, “vaso-prateado” (portugués); “aecmea”, “lengua de suegra”, “piñuela” (español); “lanzenrosette” (alemán).

Especie herbácea siempre-verde, monocárpica (fructitifica sólo una vez y luego muere), acaule, epífita, presenta una roseta de tubular a imbutiforme con hojas elegantemente recurvas dispuestas formando una cavidad central normalmente llena de agua.

Las hojas, de color gris verdoso por las presencia de microscópicas escamas grises distribuidas uniformemente o en bandas y munidas en los márgenes de espinas oscuras largas cerca 4 mm, son lineares y largas hasta cerca 60 cm y anchas 6-8 cm con ápice redondeato pero provista de una espina larga cerca 4 mm.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un escapo floral largo cerca 40 cm de color rojo oscuro recubierto por un denso tomento blanco y provisto de brácteas con márgenes espinosos que en la base del escapo son de color del blanco verdoso al rosa pálido, largas cerca 5 cm y anchas 10-15 mm mientras que en la parte superior, en la base de la inflorescencia, son envolventes, largas 7-9 cm y anchas 10-20 mm, de color rosa.

El escapo termina con una densa inflorescencia piramidal de larga duración, hasta seis meses, constituida por un racimo compuesto, o sea formada por más racimos que parten de un eje central. Las brácteas, debajo de los racimos, del mismo color que las terminales del escapo, son más largas que los racimos de las flores, mientras que aquellas de las flores, son triangulares, puntiagudas y espinosas en los márgenes, largas 4-5 cm del mismo color rosa y recubiertas por un sutil tomento blanco.

Las flores tienen sépalos de color rosa o blanco con sutil tomento blanco, largos 10 mm y anchos en la base cerca 3 mm, con ápice redondeado, y pétalos largos 3 cm, de color azul tendientes al rosa al final de la floración. Las flores son autoestériles, por lo tanto es necesario el polen de otra planta para fructificar, los frutos son pequeñas bayas globosas recubiertas por un tomento blanco, que maduran en 8-9 meses, conteniendo semillas fusiformes largas cerca 2 mm.

Se reproducen fácilmente por semilla, para distribuir sobre la superficie de un sustrato fibroso mantenido constantemente húmedo, y por vía vegetativa, a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden ser separadas cuando hayan alcanzado una dimensión de al menos un tercio de la planta madre; partiendo de las semillas, necesitan de 5 a 6 años para la floración, mientras que por división necesitan al menos tres años. La reproducción a gran escala para fines comerciales se hace a través de micropropagación.

La especie es una de las más populares y conocidas bromeliáceas por la belleza del follaje, por la inflorescencia y la facilidad de cultivación.

Introducida en Europa – más precisamente en Bélgica- en 1826, se ha transformado en pocos decenios en la bromeliácea más cultivada y apreciada para la decoración de interiores y aún hoy tiene un rol de primer plano en este campo.

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Fascinante inflorescencia estelar de una Aechmea fasciata © Giuseppe Mazza

La especie es longidiurna y por lo tanto su floración puede ser fácilmente programada en cualquier momento del año, variando en invernáculos apropiados la duración de las horas de oscuridad y luz.

La Aechmea fasciata se puede cultivar al aire libre en los países tropicales y subtropicales húmedos ya sea como epífita o como terrestre sobre sustratos muy aireados, porosos, drenantes y ricos en sustancia orgánica, aunque soporte el pleno sol

Se puede intentar la cultivación al aire libre en los climas templado cálido, soportando, por brevísimo tiempo, temperaturas hasta -2/-3ºC aunque con daños en el follaje, en estas situaciones resiste mejor si se repara de las lluvias invernales dado que la humedad y las bajas temperaturas la hacen más sensible a la podredumbre.

En maceta para la decoración de interiores sobre sustratos con las mismas características previstas para la cultivación en el exterior, se debe colocar en posición muy luminosa con temperaturas que se debieran mantener sobre los 14 ºC, ideal: 20-24ºC.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar el sustrato antes de volver a regar, y espaciadas en invierno y la humedad ambiental, en presencia de aire seco y elevadas temperaturas, puede ser incrementada con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

En verano se puede dejar un poco de agua en la cavidad central formada por la roseta de hojas, renovándola frecuentemente para evitar que se transforme en un foco larval de mosquitos, mientras en invierno es preferible dejarla seca para evitar posible podredumbre.

Normalmente la planta se pone en venta florecida y las nuevas vegetaciones que nacen en la base de la planta madre no alcanzarán, como ya hemos dicho, la maduración para florecer a su vez antes de los tres años, pero también, por la intrínseca inconstancia y las poco favorables condiciones ambientales en los departamentos, raramente florecerán; un sistema al alcance de todos para lograr su floración, consiste en encapuchar a la planta con un film plástico transparente y colocar en la base una o dos manzanas cortadas (la fruta madura, en particular la manzana, desarrolla etileno, hormona que como ya he dicho favorece la floración en el ananá) por cerca de tres semanas, luego de seis-ocho semanas, si la planta ya está madura, debiera comenzar su floración.

Sinónimos: Billbergia fasciata Lindl. (1827); Tillandsia bracteata Vell. (1829); Hohenbergia fasciata (Lindl.) Schult. & Schult.f. (1830); Billbergia rhodocyanea Lem. (1847); Hoplophytum fasciatum (Lindl.) Beer (1856); Billbergia rhodocyanea var. purpurea Guillon (1883); Billbergia glazioviana Regel (1885); Aechmea leopoldii Baker (1889); Aechmea hamata Mez (1892); Aechmea rhodocyanea (Lem.) Wawra ex Mez (1896); Aechmea fasciata var. purpurea (Guillon) Mez (1934); Aechmea fasciata var. flavivittata Reitz (1981); Aechmea fasciata var. pruinosa Reitz (1981); Platyaechmea fasciata (Lindl.) L.B.Sm. & W.J.Kress (1990); Platyaechmea fasciata var. flavivittata (Reitz) L.B.Sm. & W.J.Kress (1990); Platyaechmea fasciata var. pruinosa (Reitz) L.B.Sm. & W.J.Kress (1990); Platyaechmea fasciata var. purpurea (Guillon) L.B.Sm. & W.J.Kress (1990).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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