Aechmea mexicana

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Aechmea mexicana con frutos © Giuseppe Mazza

La Aechmea mexicana Baker (1879) es originaria de América tropical (Belice, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, México, Nicaragua y Panamá) donde vive en la selva húmeda hasta 1300 m de altura.

El nombre del género deriva del griego “aichme” = punta de lanza, con referencia a los ápices espinosos de los sépalos y de las brácteas florales, el término de la especie “mexicana” = de México, hace referencia al lugar donde la especie ha sido encontrada por primera vez.

Nombres comunes: “mexican bromeliad”, “mexican vase” (inglés); “piñuela” (español).

Especie herbácea, siempre-verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita, presenta una densa roseta imbutiforme, ancha hasta mas de 1 m de diámetro, con numerosas hojas dispuestas formando una cavidad central normalmente llena de agua.

Las hojas son lineares, largas 0,5-1,2 m y anchas 6-9 cm, de color verde claro con difusas e irregulares manchas más oscuras y la parte inferior recubierta por microscópicas escamas grises, los márgenes están munidos de espinas largas cerca 2 mm y la extremidad de la hoja, en punta o redondeada, presenta una espina terminal. En pleno sol las hojas, en particular hacia la extremidad, asumen una tonalidad del rosa al naranja.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un escapo floral robusto, diámetro 2-3 cm y largo 30-50 cm, recubierto por microscópicas escamas grises y provisto de brácteas lanceoladas, en punta, de color del blanco crema al rosa, largas hasta cerca 20 cm, de lo cuales los superiores replegados.

El escapo termina con una inflorescencia larga 20-60 cm, constituida por un racimo compuesto, o sea formada por más racimos que parten de un eje central; los racimos contienen de 5 a 10 flores ralas sobre sutiles pedúnculos largos 4-12 mm. Las brácteas debajo de los racimos son lanceoladas y de color rosa, mientras las de las flores son filiformes y mucho más cortos que los pedúnculos florales.

Los sépalos son ovales, largos hasta 5 mm, con ápice espinoso y los pétalos, largos 10-15 mm y anchos 5 mm, son de color rojo a lila, sépalos, ejes y pedúnculos florales son densamente recubiertos por minúsculas escamas blanquecinas.

Los frutos, que duran mucho tiempo sobre la planta, son cápsulas blancas inicialmente cubiertas por minúsculos copos grises con matices azulinos que sucesivamente caen dejando la superficie brillante, perlácea. Se reproduce por semilla y también por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base y que podrán ser retiradas cuando hayan alcanzado una dimensión de al menos un tercio de la planta madre.

Especie imponente, una de las más grandes entre las Aechmea, y de gran valor ornamental, ya sea por el follaje como por la inflorescencia de larga duración, se puede cultivar al aire libre en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, siendo bastante sensible a las bajas temperaturas, es más, puede resultar dañado el follaje con temperaturas alrededor de los 0ºC.

Puede ser utilizada como epífita sobre los árboles, en particular sobre las ramas más bajas como en hábitat, pero también como terrestre, aislada o en borduras mixtas y en cantero, sobre sustratos muy aireados, porosos, drenantes y ricos en sustancia orgánica, en pleno sol, puede soportar una ligera sombra, pero en este caso las hojas no asumirán los característicos matices rosa anaranjado.

También se cultiva en tiestos, sobre sustratos con las mismas características previstas para la cultivación en el exterior, para utilizar en ambientes espaciosos, dada sus dimensiones, y muy luminosos con temperaturas superiores a los 14-16ºC, ideales 20-22ºC.

El sustrato debe ser mantenido constantemente húmedo en verano, ligeramente en invierno, permitiendo que el sustrato se seque entre riego y riego, y la humedad ambiental, en presencia de aire seco y elevadas temperaturas, puede ser incrementada con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

En verano se puede dejar un poco de agua en la cavidad central formada por la roseta de hojas, renovándola frecuentemente para evitar que se transforme en un foco larval de mosquitos, mientras en invierno es preferible dejarla seca para evitar posibles podredumbres.

Sinónimos: Hoplophytum grande E.Morren ex Baker (1889); Aechmea bernoulliana Wittm. (1891); Podaechmea mexicana (Baker) L.B.Sm. & W.J.Kress (1990).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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Aechmea mexicana Baker (1879)
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