Aeschynanthus longicaulis

Famille : Gesneriaceae

Texte © Pietro Puccio

 

Traduction en français par Nathalie Herrent

 

La plante est originaire de Chine (Yunnan), de Malaisie, du Myanmar, de Thaïlande et du Viêt Nam ; où elle pousse dans les forêts humides entre 500 et 1.800 mètres d’altitude.

Le nom du genre vient de la combinaison des mots grecs "aischyne" = décence, honte et "anthos" = fleur, en référence à la couleur rouge des fleurs des nombreuses espèces appartenant au genre ; le nom de l’espèce est la combinaison des mots latins "longus" = longue et "caulis" = tige, en référence évidente.

Noms communs : tiger striped lipstick, zebra lipstick, zebra basketvine (anglais) ; columéia-marmore (portugais - Brésil ) ; gefleckte sinnblume (allemand).

L’ Aeschynanthus longicaulis Wall. ex R.Br. (1839) est une plante épiphyte à feuilles persistantes dont les tiges, minces, violettes, semi-grimpantes ou tombantes, peuvent atteindre une longueur de 80 centimètres environ.

Les feuilles, longues de 6 à 12 centimètres et larges de 2 à 3 centimètres, sont opposées, elliptiques à oblancéolées, souvent brillantes, de couleur vert foncé, marbrées de vert pâle sur la face supérieure et de brun rougeâtre sur la face inférieure ; le sommet des feuilles est pointu et les bords sont finement dentelés et ondulés.

L’inflorescence est issue des bourgeons axillaires portant quelques fleurs (1 à 3), souvent cachées par le feuillage, tubulaires, de couleur jaune-vert avec la gorge tachetée de brun, d’environ 2 centimètres de diamètre et 5 centimètres de longueur.

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Épiphyte des forêts d’altitude humide du sud-est asiatique, Aeschynanthus longicaulis est une espèce sempervirente cultivable même dans les intérieurs lumineux © Giuseppe Mazza

Les fruits sont des capsules, d’une longueur approximative de 30 centimètres, portant de nombreuses petites graines munies de poils blancs à leur extrémité. L’ Aeschynanthus longicaulis se reproduit par graines et facilement, en été, au moyen de boutures semi-ligneuses dans un substrat principalement sableux.

Cette plante est principalement cultivée dans un but ornemental en raison de son feuillage décoratif. Elle est adaptée aux climats tropicaux et subtropicaux humides dans une position semi-ombragée ou dans la lumière filtrée du soleil ; elle ne supporte pas, si ce n’est pour une période assez courte, les températures sèches proches de 0 °C.

L’ Aeschynanthus longicaulis nécessite un substrat très poreux et drainant qui peut être constitué par de la tourbe grossière avec 30% de sable siliceux ou de la perlite. L’arrosage doit être régulier au cours de la période végétative, mais sans stagnations qui peuvent s’avérer délétères ; les nébulisations sont utiles, avec de l’eau non calcaire pour éviter des taches disgracieuses sur les feuilles, en particulier pendant les périodes les plus chaudes si l’atmosphère est trop sèche ; durant la période de repos, l’arrosage doit être réduit pour permettre aux premières couches du substrat de sécher avant de donner l’eau à nouveau.

Dans les régions où le climat ne permet pas la culture permanente en plein air, la plante doit être placée à l’abri dans un endroit très lumineux à une température qui ne doit pas être inférieure à 15 °C, bien qu’elle puisse supporter, à sec, quelques degrés de moins durant une courte période ; si l’humidité ambiante est faible, le pot peut être placé sur une grande soucoupe remplie d’argile expansée ou de gravier avec une couche d’eau, sans contact direct avec le fond du pot, de manière à augmenter l’humidité. La taille peut être effectuée au début du printemps afin encourager le tallage et de raccourcir les tiges trop longues. Le rempotage doit être réalisé au printemps, lorsque le substrat devient compact, à titre indicatif tous les 2-3 ans.

Synonymes : Aeschynanthus zebrinus Lem. (1846) ; Aeschynanthus zebrinus Van Houtte ex Walp. (1847) ; Aeschynanthus marmoratus T. Moore (1852).

 

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