Afgekia sericea

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Afgekia serícea es una trepadora leñosa tailandesa con troncos largos hasta 10 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Tailandia nororiental donde crece en las márgenes de las forestas deciduas, entre 200 y 600 m de altitud.

"Afgekia" es el acrónimo del nombre del médico irlandés Arthur Francis George Kerr (1877–1942) que primeramente se dedicó al estudio de la flora tailandesa y recogió muestras; el nombre de la especie es el adjetivo latino “sericeus, a, um” = sericeo, de seda, con referencia al aspecto seríceo de todas las partes de la planta,

Nombres comunes: silky afgekia, silver afgekia (inglés); khan phai, thua paep chaang (thailandés).

La Afgekia sericea Craib (1927) es una trepadora leñosa perenne, siempreverde, con troncos largos hasta 10 m en presencia de apoyos y hojas alternas imparipennadas con 13-19 hojitas elípticas con ápice acuminado y margen entero, de 6-8 cm de largo y 2-3 cm de ancho, pubescentes; las hojas jóvenes tienen reflejos plateados.

Inflorescencias terminales racemosas, largas hasta 60 cm, con 200-400 flores papilonáceas que se abren en sucesión desde abajo hacia arriba sostenidas por brácteas rosas recubiertas de pelos seríceos. Cada flor presenta un cáliz de color de blanco crema a púrpura claro recubierta de una corta pelusa blanca, como también la corola de estandarte amarillo verdoso con dos manchas rosa púrpura que actúan como una guía para el néctar, las alas rosa púrpura y la carena blanca que encierra el pistilo y 10 estambres; las flores, que duran un solo día, son polinizadas por las abejas, en particular Megachile velutina (Smith, 1853), con un porcentual de fructificación notablemente baja. El fruto es una legumbre planta pubescente de color inicialmente verde, luego pardo en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce fácilmente por semilla en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC.

Especie rara ya sea en la naturaleza, donde está seriamente amenazada por la deforestación, que en cultivación, no obstante las notables características ornamentales del follaje y de las inflorescencias de larga duración. De rápido crecimiento, es cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical en pleno sol, haciéndola trepar sobre espalderas y barandas para poder apreciar a pleno su floración; no es particularmente exigente en cuanto al suelo siempre que sea bien drenante. Los riegos deben ser regulares, aunque bien enraizada puede soportar períodos de sequía, y las fertilizaciones, en primavera-verano, efectuadas con productos balanceados con microelementos. Donde el clima no consiente la cultivación permanente al aire libre, puede ser cultivada en maceta, con oportunos soportes sobre los cuales se la puede hacer trepar, para poder ser reparada en invernaderos, o jardines de invierno particularmente luminosos, con temperaturas mínimas no inferiores a 15 ºC.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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