Agathis borneensis

Familia : Araucariaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Alta hasta 50 m, el Agathis borneensis crece en las húmedas forestas de Borneo, Malasia peninsular y Sumatra. Tronco derecho, cilíndrico, que puede superar en la base el metro de diámetro © G. Mazza

La especie es originaria de Borneo, Malaysia, Peninsular y Sumatra, donde crece en las forestas tropicales húmedas, ya sea de llanuras que montañosas, hasta cerca 2000 m de altitud, a menudo sobre suelos arenosos.

El nombre del género deriva del griego “ἀγαθίς” (agathis) = ovillo, con referencia a la forma de la inflorescencia; el nombre de la especie latino “borneensis” = de Borneo, hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: Amboyna pitch tree, Borneo kauri, kauri, kauri pine (inglés); bindang, tolong (Brunei); bembueng, damar pilau (Kalimantan); damar myniak (Malaysia Peninsular); mengilan, tambunan (Sabah); bindang (Sarawak); hedje (Sumatra).

El Agathis borneensis Warb. (1900) es un árbol monoico siempreverde, alto hasta cerca 50 cm, con tronco derecho, cilíndrico, que puede superar en la base el metro de diámetro, con corteza fisurada o con escamas de color de gris a negruzco y ramas concentradas en la parte alta del tronco en los viejos ejemplares.

Las hojas, opuestas o subopuestas, son simples con margen entero, coriáceas, de color verde claro, lanceoladas en las plantas jóvenes, de 3-14 cm de largo y 1,5-4 cm de ancho, de ovadas a lanceoladas en las plantas maduras de 2,5-10 cm de largo y 2-4 cm de ancho.

Conos masculinos axilares, solitarios, inicialmente globosos, prácticamente cilíndricos con ápice redondeado en su madurez, de 2-6 cm de largo y 2-3 cm de diámetro, con escamas imbricadas y 4-10 sacos polínicos oblongos. Conos femeninos, solitarios, de elipsoides a globosos, de 6-10 cm de largo y 6-8 cm de diámetro, inicialmente de color verde, luego pardo en su madurez, con escamas imbricadas triangulares con ápice redondeado; los conos emplean cerca de 3 años para madurar. Semillas oblongas, de 1,2 cm de largo y 0,8 cm de ancho, con dos alas opuestas desiguales, una larga cerca 2 cm, la otra cerca 0,5 cm. Se reproduce por semilla, que debe colocarse en el sustrato en el más breve tiempo posible, perdiendo la germinabilidad luego de algunas semanas, en sustrato drenante arenoso, ácido, mantenido constantemente húmedo a 25-28 °C, con el ala opuesta y dirigida hacia arriba. Una de las especies más apreciadas por la madera de color uniforme de blanco crema a amarillo claro, ligero, fácil de trabajar y acabado, utilizado para partes internas, no siendo muy resistente a los agentes atmosféricos, en las habitaciones y embarcaciones, para muebles finos, objetos artesanales, instrumentos musicales y utensilios. La madera tiene la característica de ser totalmente inodoro, por tal motivo en el pasado ha sido ampliamente utilizado para hacer cajas para alimentos, en particular té.

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Hojas coriáceas, opuestas o subopuestas, simples con margen entero. La madera, muy buscada, ha llevado a la planta en la lista roja de las especies en peligro © Giuseppe Mazza

El árbol ha sido objeto hasta tiempos recientes de un excesiva e incontrolada explotación con consecuente drástica reducción de su presencia en la naturaleza, tanto como para ser incluido en la lista roja de la IUCN (International Union for Conservation of Nature) entre las especies a altísimo riesgo de extinción en el futuro próximo (“Endangered”), es por lo tanto ahora alentada la creación de plantaciones con fines comerciales.

Requiere terrenos drenantes, ácidos o neutros, mantenidos constantemente húmedos, y una exposición en pleno sol, excepto en la fase inicial de crecimiento, cuando es necesaria una ligera sombra. De la parte interna de la corteza exuda una resina de transparente a blanca, llamada “copal”, utilizada como componente de barnices y en la producción del linóleum. El árbol es a veces cultivado como ornamental en los jardines de las zonas de clima tropical y subtropical húmedo.

Sinónimos: Agathis beccarii Warb. (1900); Agathis macrostachys Warb. (1900); Agathis rhomboidalis Warb. (1900); Agathis beckingii Meijer Drees (1940); Agathis endertii Meijer Drees (1940); Agathis latifolia Meijer Drees (1940).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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