Agave sisalana

Familia : Asparagaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Caídas las flores, desarrolla bulbillos en la base del pedúnculo floral © Mazza

La Agave sisalana Perrine (1838) es originaria de las regiones semiáridas de México (Chiapas).

El nombre genérico deriva del griego “agaué” femenino de “agauós”=noble, espléndido; el nombre de la especie deriva de Sisal, ciudad portuaria de Yucatán de donde se exportaba la fibra obtenida de sus hojas.

Nombres comunes: “yacci”, “bab kij” (maya); “sisal” (italiano, inglés, francés, portugués, español, alemán).

Suculenta monocárpica (florece una sola vez y luego muere) formada por una roseta de un centenar de hojas lanceoladas, rígidas, de color azul verdoso, largas hasta más de 1,5 m con bordes normalmente lisos, terminadas en una robusta espina lignificada de color oscuro; la planta forma un corto tallo que puede alcanzar 1-1,5 m de altura.

La planta florece a una edad de 8-10 años produciendo inflorescencias terminales en panícula alta hasta los 5 m con flores amarillo verdosas, tubulares, largas cerca de 6 cm y de olor desagradable.

Los frutos no completan su desarrollo, salvo rarísimos casos, y se supone pueda ser un híbrido o una mutación. Luego de la caída de la flor, en la base del pedúnculo floral se desarrollan bulbillos que enraízan apenas tocan el suelo.

Se reproduce fácilmente a través de los bulbillos o de brotes basales.

Especie cultivada en México ya en la prehistoria para utilizar de las hojas la fibra, aún hoy reviste un notable importancia económica, mas allá del uso siempre creciente de aquellas artificiales, ocupando en la producción mundial, concentrada especialmente en Brasil, el segundo lugar luego del algodón entre las fibras naturales.

Las características de duración, tenacidad y flexibilidad de la fibra obtenida del Agave sisalana, la hacen ideal para la producción de cuerdas, artículos para embalaje, como refuerzo en artículos de material plástico, en la elaboración artesanal, etc. Los residuos de elaboración son utilizados como suplemento en la alimentación animal.

Para la cultivación industrial son adecuadas las zonas asoleadas de clima tropical y subtropical seco, donde crece bien también en suelos pobres y arenosos.

Como planta ornamental, se prefieren las formas variegadas y puede ser cultivada siempre en pleno sol, también en las zonas templado-cálidas, soportando por breves períodos temperaturas en el orden de -6 ºC, pero con daños en sus hojas a partir de los -4ºC.

Sinónimos: Agave rigida var. sisalana (Perrine) Engelm. (1875); Agave sisalana var. armata Trel. (1913); Agave sisalana f. armata (Trel.) Trel. (1920); Agave amaniensis Trel. & Nowell (1933); Agave segurae D.Guillot & P.Van der Meer (2005).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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