Alberta magna

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Nativa de Sudáfrica, la Alberta magna es un arbusto o árbol que en el Natal alcanza los 12 m de altura © Giuseppe Mazza

La Alberta magna E. Mey. (1838) es nativa de Sudáfrica (Natal).

El nombre del género y de la especie fueron dados por el botánico alemán Ernst Heinrich Friedrich Meyer (1791-1858) en honor al gran filósofo y teólogo alemán Graf von Bollstädt (1193 aprox -1280), conocido como Albertus Magnus, autor también de una obra de carácter botánico, el De vegetalibus et plantis, en siete volúmenes.

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Inflorescencias en panículas terminales con numerosas flores tubulares encendidas de 25 cm © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: “umCumane” (zulu); “breekhout” (africano); “Natal flame bush” (inglés); “magnusstrauch”, “Natal flammenstrauch” (alemán ).

Arbusto o árbol de crecimiento lento, siempre verde, alto hasta 10-12 m con hojas opuestas oblongas, de 10 – 12 cm de largo y cerca 5 cm de ancho, coriáceas, de color verde oscuro brillante. Las inflorescencias están constituidas de panículas terminales llevando numerosas flores tubulares, largas 25 mm. de color rojo vivo. El fruto es una drupa oblonga, larga aprox. 0,6 cm conteniendo 4-6 semillas, de color rojo, con cáliz persistente. Se reproduce por semilla o por esqueje.

Especie muy ornamental ya sea por el follaje como por las vistosas inflorescencias y los característicos frutos, pero no de fácil cultivación, fuera de las áreas de origen.

Prefiere un clima fresco y húmedo, en particular durante el breve período vegetativo, y no soporta temperaturas por debajo de cero grado, solamente por breves períodos, en especial en su estado juvenil, la exposición óptima es a pleno sol, o leve sombra, en terrenos bien drenados, ricos y preferentemente ácidos. Las semillas, de no fácil germinación, van oportunamente tratadas, normalmente vienen escarificadas y puestas en agua por 1-2 días luego de haberlos tenidos por algunas semanas a una temperatura de 3-5 °C (estratificación en frío).

Dada la exigua presencia en la naturaleza, ha sido declarada especie protegida.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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