Albizia saman

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Albizia saman alcanza los 25 m de altura con una amplia copa de gran valor ornamental y paisajístico © G. Mazza

La especie es originaria de Colombia, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Panamá y Venezuela, donde crece en las sabanas y en los bosques deciduos, desde el nivel del mar hasta cerca 700 m de altitud.

El género está dedicado al noble italiano Filippo degli Albizzi que en el 1749 introdujo en Florencia desde Constantinopla el Albizia julibrissin; el nombre de la especie es el usado por las poblaciones indígenas de Venezuela. Nombres comunes: cow tamarind, east indian walnut, french tamarind, friendly tree, kindly tre, monkey pod, rain tree, saman tree (inglés); biliti siris (bengalés); arbre a la pluie, saman (francés); gulabi siris, vilaiti siris (hindi); bordão de velho, chorona, ingá-de-pobre (portugués - Brasil); acacia preta, algarrobo, arbor de la lluvia, campano, carabeli, carreto, cenìzaro, couji, dormilon, lara, samán, urero, zamán (español); amaivagai, thoongumoonji maram (tamil); cham cha, kam kram (thailandés); còng (vietnamita).

El Albizia saman (Jacq.) Merr. (1876) es un árbol inerme siempreverde o deciduo por breve período, alto 12-25 m, con una amplia copa en forma de sombrilla, tronco de hasta más de 1 m de diámetro, con corteza grisácea, rugosa, de la cual exuda una goma de color marrón, y ramas jóvenes pubescentes; como en otras Leguminosae el aparato radical es capaz de fijar el nitrógeno atmosférico enriqueciendo el suelo. Hojas alternas con un engrosamiento en la base del pecíolo (pulvino), bipinnadas, largas 15-30 cm con 2-6 pares de hojitas pinnadas, largas 5-7 cm, compuestas por 3-8 pares de hojitas sésiles asimétricas ovado-oblongas con ápice obtuso, de color verde brillante superiormente, recubiertas por un denso tomento blancuzco inferiormente, largas 2-5 cm y anchas 1-3 cm, de dimensiones crecientes desde la base hacia el ápice; las hojitas se cierran por la noche y en los días nublados o lluviosos. Inflorescencias en densos capítulos globosos de cerca 5 cm de diámetro, sobre un pedúnculo pubescente largo cerca 6 cm, solitarios o 2-3 juntas en la axila de las hojas superiores, llevando12-25 flores con cáliz imbutiforme verde con cinco dientes, largo 0,5 cm, corola imbutiforme con cinco lóbulos, rosada, larga 1,2-1,6 cm, y filamentos largos 3-4 cm de color blanco en la mitad inferior, rosa en la superior, unidos en la base en un tubo largo cerca 1 cm; en el centro de cada capítulo hay una flor más grande que las otras rica en néctar que tiene la labor de atraer a los insectos polinizadores. El fruto es una legumbre indehiscente oblonga, derecha o ligeramente curva, larga 15-20 cm, ancha 1,5-2 cm y gruesa 0,7 cm de color pardo negruzco conteniendo 16-20 semillas ovadas, circundadas por una pulpa pegajosa, dulzona, de color pardo, largas cerca 1 cm y anchas 0,6 cm, de color marrón brillante con una delgada línea en forma de U amarillenta (pleurograma) a los lados. Las semillas, producidas en gran cantidad, son dispersadas por los animales que se alimentan de los frutos, tanto como para naturalizarse en muchos países tropicales.

Se reproduce por semilla, previamente escarificadas para despegar el revestimiento ceroso hidrófugo o sumergido en agua a 80 ºC por 2 minutos y sucesivamente en agua a temperatura ambiente por un día, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea gruesa en un 30% a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 3-5 dias.

Especie de grandísimo valor ornamental y paisajístico, por la imponente copa, el follaje elegante y la copiosa floración, se ha rápidamente difundida en todos los países tropicales como árbol de sombra en parques, grandes jardines y a lo largo de amplias avenidas, gracias también al veloz crecimiento y adaptabilidad a diversos tipos de suelo, aún pobres, de ácidos a alcalinos, soporta además trasplantes y podas, aún drásticas. Cultivable en pleno sol exclusivamente en las zonas de clima cálido tropical y subtropical, no soportando temperatura inferiores a 10 ºC, sólo excepcionales y por brevísimo período, con riegos regulares, en caso necesario, en la fase juvenil, de adulta puede resistir períodos de sequía, eventualmente con la pérdida de las hojas. Por sus características, es una especie particularmente apta para la reforestación.

El árbol es también empleado para brindar sombra a las plantaciones de cacao, café, nuez moscada, pimienta, vainilla y otras cultivaciones; las hojas y sobre todo los frutos son utilizados como alimento para los animales y de la pulpa fermentada se obtiene una bebida alcohólica.

La madera presenta óptimas características, en particular una mínima contracción durante el secado, es resistente a la podredumbre y a los insectos xilófagos y es utilizado para realizar muebles finos, esculturas y varios objetos artesanales, además también como combustible.

Sinónimos: Mimosa saman Jacq. (1800); Inga cinerea Humb. & Bonpl. ex Willd. (1806); Inga saman (Jacq.) Willd. (1806); Mimosa pubifera Poir. (1810); Inga salutaris Kunth (1823); Pithecellobium saman (Jacq.) Benth. (1844); Pithecellobium cinereum (Humb. & Bonpl. ex Willd.) Benth. (1844); Acacia propinqua A.Rich. (1845); Calliandra saman (Jacq.) Griseb. (1860); Albizia saman (Jacq.) F. Muell. (1876); Feuilleea saman (Jacq.) Kuntze (1891); Enterolobium saman (Jacq.) Prai (1897); Zygia saman (Jacq.) Lyons (1907); Samanea saman (Jacq.) Merr. (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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