Alocasia macrorrhizos

Familia : Araceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Alocasia macrorrhizos, vulgarmente conocida en los jardines tropicales y subtropicales como oreja de elefante, es originaria del Sudeste Asiático. Especie herbácea rizomatosa con un tallo, en parte subterráneo, que puede alcanzar los 2 m de altura. Las hojas, de 1 m de largo y 90 cm de ancho, son casi erectas con peciolos de 1,5 m © Giuseppe Mazza

La Alocasia macrorrhizos (L.) G.Don (1839) es originaria del Archipiélago de Bismark, Borneo, Filipinas, Islas Salomón, Malasia peninsular, Papua Nueva Guinea y Quensland.

El nombre del género deriva del nombre de otro género de la misma familia, Colocasia; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “makros” = grande y “rhiza” = raíz, con obvio significado.

Nombres comunes: “australian cabbage”, “biga”, “creek lily”, “cunjevoi“, “giant alocasia”, “giant elephant’s ears”, “giant taro”, “upright elephant ear” (inglés); “alocasie”, “alocasie à grandes racines”, “alocasie à grosse racine (francés); “alocasia”, “orecchio di elefante” (italiano); “alocásia”, “inhame-açú”, “orelha-de-elefante-gigante”, “taiá-rio-branco”, taioba” (portugués); “hoja de pato”, “pato”, “malanga” (español); “alokasie” (alemán).

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La espata, de 15-30 cm de largo, protege las flores masculinas y femeninas que maduran en distintos momentos. En su interior, en la zona del espádice reservada a lo masculino, la temperatura puede subir de 10 a 20 ºC sobre la exterior durante alrededor de 40 horas, tiempo durante el que los polinizadores vienen a cargarse de polen atraídos por el calor y un olor a ellos irresistible © Giuseppe Mazza

Herbácea rizomatosa siempre-verde con tallo, en parte subterráneo, que en las viejas plantas pueda alcanzar 2 m de altura, con un diámetro de hasta 20 cm, pecíolos largos hasta 1,5 m y hojas cordadas-ovadas largas hasta 1 m y anchas 90 cm normalmente erectas, con bordes ligeramente ondulados de color verde intenso brillante.

Inflorescencia constituida por un espádice blanco-amarillento larga 15-30 cm y ancha cerca 5 cm, cerrada y tubular en la base por cerca 4 cm y por una espata larga 10-30 cm con las flores femeninas ocupando la parte inferior por un largo de cerca 2 cm, separadas por una zona estéril de cerca 1 cm de las flores masculinas distribuidas por un largo de 7 cm y terminando con un apéndice estéril de color bronce largo 7-20 cm.

Las flores son protogines (las flores femeninas son receptivas antes de la maduración de las flores masculinas, lo que impide la auto fecundación), la polinización se realiza a través de insectos atraídos por el olor emitido por el espádice y del contemporáneo aumento de temperatura. El aumento de temperatura, que corresponde a la zona masculina del espádice, y aún más del apéndice estéril, dura aproximadamente 40 horas, subiendo 10-20 °C respecto a la temperatura ambiente.

Los frutos son bayas ovoides de color rojo vivo en su madurez largas cerca 1 cm, Se reproduce por semilla, división de los rizomas y porciones de tallo.

Especie imponente cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o en sombra parcial, puede también cultivarse en las zonas templadas, pero tiende a perder las hojas en invierno, llegando a resistir, a nivel rizoma, protegido por un mantillo, temperaturas del orden de -8/-9ºC.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, que debe ser mantenido constantemente húmedo durante el período vegetativo. Puede ser cultivada en maceta en sustrato poroso, drenado y rico en sustancias orgánicas para decoración de ambientes espaciosos y bien iluminados con temperaturas superiores a los 12-14ºC para evitar daños en las hojas.

Rizoma y tallo son a veces utilizado en las zonas de origen para el consumo animal y en el pasado, en períodos de carestía, también por los humanos, pero tenía una prolongada cocción para eliminar las sustancias tóxicas contenidas, en particular oxalato de calcio, que puede provocar graves reacciones si se masticara e ingiriera, también el contacto con la linfa puede provocar reacciones alérgicas.

Las hojas rotas emanan un olor de almendras amargas por la presencia de ácido Cianhidrico (cianuro) cerca de 30 mg de HCN/kg, que está presente en una medida menor también en el tallo.

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Los frutos, de color rojo vivo al madurar, son bayas ovoideas de alrededor de 1 cm de largo. El rizoma y el tallo son venenosos aunque comestibles tras una larga cocción © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Arum macrorrhizon L. (1753); Arum indicum Lour. (1790); Colocasia macrorrhizos (L.) Schott & Endl. (1832); Alocasia macrorrhizos (L.) Schott (1832); Calla maxima Blanco (1837); Alocasia macrorrhiza (L.) G. Don (1839); Colocasia indica (Lour.) Kunth (1841); Philodendron peregrinum (L.) Kunth (1841); Alocasia indica (Lour.) Spach (1846); Alocasia macrorrhiza (L.) Schott (1852); Alocasia indica (Lour.) Schott (1854); Alocasia metallica Schott (1854); Alocasia indica var. metallica (Schott) Schott (1860); Alocasia plumbea Van Houtte (1875); Alocasia indica var. heterophylla (1879); Alocasia indica var. variegata (K.Koch & C.D.Bouché) Engl. (1879); Alocasia grandis N.E. Br. (1886); Alocasia indica var. diversifolia Engl. (1920); Alocasia indica var. rubra (Hassk.) Engl. (1920); Alocasia indica var. typica Engl. (1920).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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