Alpinia conchigera

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Los rizomas de la Alpinia conchigera son aromáticos y medicinales. Frutos comestibles © Mazza

La especie es originaria de Bangladesh, Camboya, China (Yunnan), India, Laos, Malasia Peninsular, Myanmar, Singapur, Sumatra, Tailandia y Vietnam, donde crece en las forestas húmedas en espacios abiertos entre los 600 y 1000 m de altitud.

El género está dedicado al médico y botánico italiano Prospero Alpini (1553-1617); el nombre de la especie es la combinación del sustantivo en latín “concha” = almeja, y del verbo “gero” = llevar, con referencia a la forma del labelo.

Nombres comunes: lesser alpinia (inglés); jie bian shan jiang (chino); romdeng (camboyano); langkwas ranting (malayo); khaa ling (tailandés); riềng rừng (vietnamita).

La Alpinia conchigera Griff. (1851) es una especie herbácea perenne rizomatosa con pseudotallos delgados largos 0,5-1,5 m y hojas lanceoladas, largas 20-30 cm y anchas 5-10 cm con ápice puntiagudo.

Inflorescencias terminales en panoja largas 20-30 cm llevando flores con cáliz verde claro largo 0,3 cm, corola blanca o verde claro con lóbulos largos 0,7 cm, labelo carnoso obovado, cóncavo, de color amarillo pálido o blanco-rosado manchado con rojo y filamento recurvo amarillo largo 0,5 cm.

Los frutos son capsulas de color rojo inicialmente globosas de 0,8-1 cm de diámetro, tendiendo a tornarse oblongas, conteniendo 3-5 semillas muy aromáticas.

Se reproduce por división y por semilla, remojándolas en agua por 24 horas, en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación bastante variables, a partir de un mes. Especie de rápido crecimiento cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o ligera sombra sobre suelos drenantes ricos en sustancia orgánica, de preferencia ácidos o neutros; cultivables también en tiestos grandes para poder ser reparada en los meses más fríos donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre.

Los rizomas son ampliamente utilizados en los lugares de origen para aromatizar comidas y para obtener una bebida alcohólica y los frutos localmente son consumidos como hortalizas.

Las hojas y rizomas son utilizadas en la medicina tradicional, en particular la tailandesa, para varias patologías por las propiedades analgésicas y antiinflamatorias; el aceite esencial extraído de los rizomas tiene además propiedades insecticidas.

Sinónimos: Strobidia sumatrana Miq. (1861); Alpinia humilis Teijsm. & Binn. (1862); Strobidia conchigera (Griff.) Kuntze (1891); Strobidia oligosperma Kuntze (1891); Alpinia sumatrana (Miq.) K.Schum. (1899); Alpinia laosensis Gagnep. (1906); Languas sumatrana (Miq.) Merr. (1929); Languas conchigera (Griff.) Burkill (1930).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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