Alpinia luteocarpa

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Filipinas (Luzon) donde crece en las forestas húmedas sobre ríspidas pendientes a 600 m de altitud.

El género está dedicado al médico y botánico italiano Prospero Alpini (1553-1617); el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “luteus, a, um” = amarillo y del sustantivo griego “καρπός” (carpós) = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: bamboo ginger, dwarf bamboo ginger, red bamboo ginger, small shell ginger (inglés).

La Alpinia luteocarpa Elmer (1939) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas con pseudotallos erectos, delgados, altos 0,6-1,6 m, provisto de hojas sésiles alternas, simples, dísticas, lineares-lanceoladas con ápice acuminado, dispuestas prácticamente horizontales, de color verde oliva superiormente, rojo púrpura oscuro inferiormente. Inflorescencia terminal en panoja, alta cerca 30 cm, con grupos de 3-5 flores fragantes, sostenidas por diversas brácteas marrones, que se abren en sucesión. Cáliz tubular de color rojo vivo, corola de blanco a blanco amarillento con lóbulos unidos en la base en la mitad del largo, labelo, constituido por cinco estambres estériles fusionados junto, del mismo color que la corola, y un estambre fértil.

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Originaria de Filipinas, Alpinia luteocarpa alcanza los 160 cm con elegantes pseudotallos erectos y hojas alternas sésiles, casi horizontales, púrpura oscuro inferiormente © Giuseppe Mazza

Los frutos son cápsulas triloculares de subglobosas a elipsoides, de cerca 3 cm de largo y 2 cm de diámetro, de color amarillo, conteniendo numerosas semillas de color negruzco, largas hasta 0,5 cm. Se reproduce por semilla, previamente colocadas en agua por dos días, en sustrato orgánico drenante a 22-24 ºC de temperatura, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas. Especie de dimensiones contenidas de follaje particularmente ornamental por su insólito color, para utilizar en masa o para borduras de gran efecto en parques y jardines, aún poco extendidos, de las zonas tropical y subtropical húmedo, se puede intentar a cultivación en las zonas templado-cálidas más suaves, donde temperaturas alrededor de 0 ºC son excepción de breve duración. Prefiere una posición ligeramente sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos. Por el porte contenido es una planta óptima para cultivar en maceta para la decoración de patios, jardines de inviernos e interiores luminosos, utilizando un sustrato rico en humus con agregado de arena gruesa o perlita en un 30% para un óptimo drenaje. La fertilización puede ser efectuada mensualmente, de primavera a otoño, con un producto balanceado hidrosoluble, con microelementos, específico para plantas en contenedores.  

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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