Alpinia mutica

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Borneo, Java, India, Malaysia Peninsular, Myanmar, Singapur, Sulawesi, Tailandia y Vietnam donde vive en las forestas húmedas sobre suelos pantanosos en proximidad de los cursos de agua.

El género está dedicado al médico y botánico italiano Prospero Alpini (1553-1617); el nombre específico es el adjetivo latino “muticus, a, um” = cortado, truncado.

Nombres comunes: dwarf cardamon, false cardamon, forest kerapat, narrow-leaved alpinia, orchid ginger, small shell ginger, small shellflower (inglés); kerapat bai, seki pui bai (Indonesia); chengkenam (Malaysia).

La Alpinia mutica Roxb. (1810) es una especie herbácea rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas, altas 1,5-2 m. Pseudotallos delgados provistos de hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm, alternas, lineares-lanceoladas con ápice largamente acuminado, de 28-50 cm de largo y 3-6 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso brillante; las hojas arrugadas emanan un olor similar al Cardamomo ( Elettaria cardamomum (L.) Maton ). Inflorescencias terminales en panoja, erectas, pubescentes, larga 12-15 cm, llevando numerosas flores hermafroditas péndulas, individualmente de la duración de un día, que se abren en sucesión, en grupos de 2-3 por 30-45 días; las flores son autoestériles, necesitan por lo tanto de polinización cruzada para la fructificación. Cáliz tubular pubescente, largo 1,5-2 cm, de color blanco con margen tridentado rojizo, corola blanca con tubo más corto que el cáliz y lóbulos largos 2,5-3 cm, el dorsal ovado, cóncavo, ancho 1,5 cm, los laterales oblongos, anchos 0,5 cm, labelo ovado prácticamente trilobado, largo 3,5 cm y ancho 4 cm, de color amarillo intenso veteado y punteado de rojo, un solo estambre fértil con dos celdas, ancho como la corola, y anteras de color blanco-crema.

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Originaria del sudeste asiático, laAlpinia mutica es una especie herbácea que forma densas matas altas hasta 2 m. Gran valor ornamental y virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Los frutos son cápsulas ovoides rojo naranja, de cerca 2,2 cm de largo y 2 cm de diámetro, persistentes por mucho tiempo sobre la planta, conteniendo numerosas semillas que a veces germinan aún en la planta madre. Se reproduce por semilla, preventivamente colocadas en agua tibia por dos días, en sustrato orgánico drenante a 22-24 ºC de temperatura, pero normal y fácilmente por división de los rizomas. Especie de notable valor ornamental y paisajístico, ya sea por el follaje que por las inflorescencias, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, donde está en floración por gran parte del año, y marginalmente en aquellos templado-cálidos, donde temperaturas alrededor a 0 ºC son una excepción de breve duración. Requiere una exposición en pleno sol o ligera sombra mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos. Donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre puede ser cultivada en grandes contenedores para ser reparada en ambiente muy luminoso en los meses más fríos; útiles las fertilizaciones con productos balanceados, con microelementos, desde primavera a otoño.

El rizoma y la médula de los jóvenes tallos son utilizados en la medicina tradicional para diversas patologías.

Sinónimos: Renealmia mutica (Roxb.) Salisb. (1812); Alpinia laxiflora Gagnep. (1902); Alpinia korthalsii K.Schum. (1904); Languas korthalsii (K.Schum.) Merr. (1929); Languas laxiflora (Gagnep.) Merr. (1929); Languas mutica (Roxb.) Merr. (1929); Catimbium muticum (Roxb.) Holttum (1950).  

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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