Alpinia purpurata

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Alpinia purpurata es muy cultivada en los jardines tropicales por su frondoso follaje y las vistosas inflorescencias rojas, rosas o blancas, de 30-40 cm de largo, que duran en torno a 3 semanas © Mazza

La Alpinia purpurata (Vieill.) K. Schum. (1904) es originaria de la floresta húmeda de Papua Nueva Guinea, Islas Salomón, Nueva Caledonia y Vanuatu.

El género ha sido dedicado al médico y botánico italiano Prospero Alpono (1553 – 1617), el nombre específico latín “purpurata” = vestida de púrpura, hace referencia al color de las inflorescencias.

Los nombres comunes más utilizados son: “red ginger”, “red cone ginger”, “pink cone ginger” (inglés), “gingembre rouge”, “gingembre d’ornement” (francés); “Scharlachroter Ingwer“, “Purpurfarbener Ingwer”, “Scharlachrote Alpinie” (alemán); “ginger rojo” (español); “gengibre vermelho” (portugués).

Planta herbácea perenne, rizomatosa, presenta tallos delgados, cuya altura llega y a veces supera los 2 m, similares a cañas, las hojas largas miden hasta 70 cm y de ancho hasta 20 cm, son de color verde claro brillante.

Las inflorescencias, terminales, de larga duración (cerca de 3 semanas), son espigas largas de 30 – 40 cm con brácteas de colo rojo vivo (existen variedades rosa y blanca) de aspecto ceroso, en cuyo interior nacen pequeñas flores blancas.

Los frutos, producidos raramente, son cápsulas globosas con un diámetro de cerca de 3 cm que contienen pequeñas semillas negras, oleosas, comunmente con arilo ( arilo o arillus es una cobertura carnosa de ciertas semillas formado del funículo - punto de unión de la semilla al ovario - ) rojo; en la inflorescencia, al marchitarse las flores, nacen numerosas plántulas que al crecer, con su peso hacen inclinar al tallo hacia la tierra, donde enraízan formando nuevas plantas.

Se reproducen fácilmente por división y a través de las plántulas producidas en la inflorescencia.

Cultivada en los trópicos ya sea por la inflorescencia de larga duración, utilizada ampliamente en las decoraciones florales, o como planta de jardín, más que por las inflorescencias producidas durante el curso del año, por el exuberante follaje.

Necesita de un clima cálido húmedo constante en todo el año, en pleno sol o sombra parcial y suelos ricos, de preferencia ácidos o neutros, fuera de las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, se cultiva en invernadero con control de temperatura, aunque resisten por breves períodos temperaturas próximas a cero grado, difícilmente florece.

Sinónimos: Guillainia purpurata Vieill. (1866); Languas purpurata (Vieill.) Kaneh. (1933); Guillainia novo-ebudica F.Muell. (1873); Alpinia grandis K.Schum. (1898); Alpinia purpurata var. albobracteata K.Schum. in H.G.A.Engler (1904); Alpinia purpurata var. grandis (K.Schum.) K.Schum. in H.G.A.Engler (1904); Alpinia purpurata var. anomala Gagnep. (1935).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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