Alpinia zerumbet

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Alpinia zerumbet es una especie herbácea perenne del Sudeste asiático con pseudotallos di 2-3,5 m © G.Mazza

La especie es originaria de Bangladesh, Camboya, China (Guangdong, Guangxi, Hainan y Yunnan), Japón, India, Laos, Malasia peninsular, Myanmar, Taiwán, Tailandia y Vietnam donde crece en las forestas húmedas a menudo a lo largo de los cursos de agua.

El género está dedicado al médico y botánico italiano Prospero Alpini (1553-1617); el nombre de la especie es el local utilizado en India.

Nombres comunes: light galangal, pink porcelain lily, shell-flower, shell ginger (inglés); punnag champa (bengalés); da cao kou, yan shan jiang (chino); langkawas na pula (filipino); gingembre coquille, fleur coquillage, larmes de la vierge, fleur du paradis (francés); chatiun (hindú); galoba merah, galoba koi (indonesio); colônia, cuité-açu, gengi- bre-concha, louro-de-baiano, pacova (portugués-Brasil); boca de dragòn, boca de lobo, cojate, collar de novia, dragòn, lobo, pepu, perlas de oriente, raiz de paraiso (español); Porzellan-Ingwer-lilie (alemán); khaa khom (tailandés); gừng ấm, riềng ấm, riềng đẹp, sẹ nước (vietnamita).

La Alpinia zerumbet (Pers.) B.L.Burtt & R.M.Sm. (1972) es una especie herbácea perenne siempreverde rizomatosa con pseudotallos largos 2-3,5 m y hojas alternas, simples de lanceoladas a oblongo-lanceoladas con ápice en punta y márgenes provistos de una corta pelusa, largas 30-65 cm y anchas 5-12 cm, coriáceas, de color verde brillante.

Inflorescencias terminales en panoja péndulas, largas 25-40 cm, flores cerosas con cáliz campanulado blanco con ápice rosa, largo 2-2,5 cm, profundamente insertado a lo largo de un lado, corola trilobada blanca con lóbulos oblongos, el dorsal largo 3,5 cm y ancho 3 cm, los laterales largo 3 cm y ancho 2 cm, labelo ovado con margen crespado, largo 4-6 cm y ancho 4 cm, amarillo estriado de rojo púrpura, estambre largo 2,5 cm y estilo largo 4 cm.

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Elegantes inflorescencias de 25-40 cm. Cultivación fácil y virtudes medicinales © G. Mazza

Los frutos son cápsulas globosas de 2,5-3 cm de largo y 2 cm de diámetro, con costillas longitudinales, de color rojo anaranjado, conteniendo cerca de 30 semillas tetragonales azuladas provistas de arillo blanco. Se reproduce por semilla, pero normalmente es fácilmente por división que se efectuará en los meses invernales.

Especie vigorosa que se multiplica velozmente cultivada por el exuberante follaje y las inflorescencias ornamentales en las regiones de clima tropical, subtropical y templado cálido; temperaturas alrededor de -3 ºC pueden destruir la parte aérea mientras el rizoma puede resistir, bien protegido, hasta cerca -6 ºC, por períodos no excesivamente largos, recomenzando a vegetar en primavera, pero en tal caso no florece dado que las inflorescencias se producen desde los tallos de dos años.

Requiere pleno sol o ligera sombra y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, pero crece mejor en terrenos drenantes ricos en sustancia orgánica, de ácidos a débilmente alcalinos, con buena disponibilidad de agua; útiles las fertilizaciones con productos balanceados con micro- elementos.

Utilizadas con fines ornamentales, también sólo por su follaje, en los jardines y en contenedores, para la decoración de interiores, la variedad variegada en amarillo y verde, de dimensiones más contenidas respecto a la especie, y la "Variegata Dwarf", alta sólo 30 cm

Las hojas aromáticas son utilizadas para envolver arroz o los peces durante la cocción, el rizoma es utilizado como sustituto del jengibre. El ápice de los jóvenes tallos, las hojas y las flores son consumidos localmente hervidos. Los tallos, constituidos por el 50% de celulosa, son empleados en la fabricación del papel.

Partes de la planta son diversamente utilizadas en la medicina popular, no sólo en las áreas de origen, pero también en aquellas en donde ha sido introducida y se ha naturalizada, desde hace tiempo, como Brasil y Caribe, principalmente como diurético, antihipertensivo, antiulcerogénico, anti- oxidantes y sedativos; sus principios activos son objeto de numerosas investigaciones para la posibles utilización en la farmacopea oficial.

Finalmente, las hojas, especialmente las variegadas, son a menudo utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Zerumbet speciosum J.C.Wendl. (1801); Renealmia nutans Andrews (1804); Costus zerumbet Pers. (1805); Amomum nutans (Andrews) Schult. (1822); Alpinia cristata Griff. (1861); Alpinia speciosa (J.C.Wendl.) K.Schum. (1889); Alpinia nutans var. longiramosa Gagnep. (1902); Alpinia fimbriata Gagnep. (1904); Alpinia schumanniana Valeton (1904); Languas speciosa (J.C.Wendl.) Small (1913); Alpinia fluvitialis Hayata (1915); Languas schumanniana (Valeton) Sasaki (1924); Renealmia spectabilis Rusby (1927); Catimbium speciosum (J.C.Wendl.) Holttum (1950).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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