Alstonia angustiloba

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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El Alstonia angustiloba es un árbol de más de 40 m con tronco de 1 m, a menudo dominante en los bosques mixtos de dipterocarpaceae y bosques pantanosos del sudeste asiático hasta cerca 400 m de altitud © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Malaysia Peninsular, Singapur, Sumatra y Tailandia, donde viven en los bosques mixtos de dipterocarpaceae y bosques pantanosos, donde a menudo es una de las especies dominantes, desde el nivel del mar hasta cerca 400 m de altitud.

El género está dedicado al médico y botánico escocés Charles Alston (1685-1760); el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “angustus, a, um” = delgado y “lobus, a, um” = lóbulo, con referencia a los lóbulos de la flor.

Nombres comunes: pulai tree (inglés); pantung, pelai, pulai, pulai bukit, pulai lilin (Borneo); pulai hitam (Indonesia); pulai, pulai bukit (Malaysia); mergalang (Sarawak); gabus, goti, pelaik, pelawai, pulai, pule, tuturan (Sumatra); tin pet lek (Thailandia).

El Alstonia angustiloba Miq. (1857) es un árbol semideciduo alto hasta más de 40 m con tronco erecto de más de 1 m de diámetro, provisto en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles) altas hasta 6 m, y corteza de color de blanco a grisáceo a marrón, lisa en los ejemplares jóvenes, más áspera y fisurada verticalmente; todas las partes de la planta contienen un látex blanco que exuda abundantemente de las heridas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-3 cm acanalado superiormente, son simples, dispuestas en verticilos, de 4-7, de obovadas a elíptico-oblongas con base atenuada y ápice ligeramente obtuso o acuminado, márgenes enteros recurvos y nervadura central prominente, de 4-15 cm de largo y 2-6 cm de ancho, coriáceas, de color verde brillante superiormente, gris verdoso inferiormente.

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Árbol de gran valor ornamental y paisajístico, de fácil cultivación y rápido crecimiento en los trópicos. Encuentra su lugar en la reforestación y la madera, ligera y tierna, es usada para objetos comunes y para la industria del papel © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son terminales a umbela compuestas llevando numerosas flores hermafroditas imbutiformes, con tubo cilíndrico ligeramente dilatado superiormente, largo 0,6 cm, y 5 lóbulos oblongo-lineares, de cerca 0,4 cm de largo, de color blanco crema; las flores emanan un intenso perfume. Los frutos son folículos dehiscentes cilíndricos, recurvos, delgados, de color marrón y tomentosos, hasta 25 cm de largo y 0,3 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas prácticamente rectangulares, planas, de cerca 0,5 cm de largo, provistos de un penacho de pelos sedosos, largos 1 cm, en las dos extremidades para favorecer la dispersión a través del viento. Se reproduce por semilla, en sustrato drenante rico en humus mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, que germina con alto porcentaje en 2-8 semanas, y por esqueje.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico, de fácil cultivación y veloz crecimiento, ampliamente utilizado, por el follaje exuberante y el intenso perfume de sus flores, en parques y jardines, como ejemplar aislado o en grupo, y como arboleda callejera en los países de clima tropical y subtropical, con elevadas precipitaciones anuales bien distribuida, en particular en el sudeste asiático; es también empleada en la reforestación. Requiere elevadas constantes temperaturas, una exposición en pleno sol y crece en una amplia variedad de suelos, de medianamente ácidos a medianamente alcalinos, siempre mantenidos prácticamente húmedos.

Es cultivada también por la madera, ligera y tierna, fácilmente laborable, con la cual se producen utensilios y numerosos objetos de uso común (cajas, fósforos, lápices, sandalias, etc.) y artísticos, y para la fabricación de papel.

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Varias partes de la planta son utilizadas en la medicina popular. Prometedoras propiedades medicinales para el tratamiento de los tumores y de la malaria © G. Mazza

Varias partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina popular, estudios de laboratorio han evidenciado la presencia de numerosos alcaloides con prometedoras propiedades para el empleo en varios campos de la medicina, en particular en el ámbito del tratamiento de los tumores y de la malaria.

Sinónimos: Alstonia calophylla Miq. (1857); Alstonia angustiloba var. glabra Koord. & Valeton (1894); Paladelpha angustiloba (Miq.) Pichon (1947).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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