Alstonia pneumatophora

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Alstonia pneumatophora alcanza los 60 m de altura con un diámetro de 2 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Malasia, Sulawesi y Sumatra donde crece en áreas pantanosas, desde el nivel del mar hasta los 1000 m de altitud.

El género está dedicado al botánico escocés Charles Alston (1683-1760); el nombre de la especie es la combinación del sustantivo griego “pneuma, -atos” = soplo, y del verbo “phero” = llevar, con referencia a las raíces respiratorias (neumatóforas).

Nombres comunes: pulai, pulai rawa (indonesio).

El Alstonia pneumatophora Baker ex Den Berger (1926) es un árbol siempre verde con corteza lisa de color blanco grisáceo y linfa lechosa, alto 50-60 m y más con diámetro que puede superar 2 m, el ejemplar más alto del cual se tiene noticias (2012) mide 85 m; en zonas pantanosas o periódicamente sumergidas produce raíces neumatóforas (raíces que emergen del agua o del barro que consienten el flujo de oxígeno a los órganos sumergidos).

Las hojas son simples, sesiles o subsesiles, coriáceas, de obovadas a espatoladas con ápice redondeado, largas 7-12 cm y anchas 3-5 cm, dispuestas en verticilos de 5-6, de color verde intenso. Inflorescencias terminales cimosas llevando numerosas flores con corola imbutiforme con 5 lóbulos, de cerca 0,7 cm de diámetro, de color blanco amarillento, perfumados.

Los frutos son folículos dehiscentes producidos en par, largos 24-30 cm, conteniendo muchas semillas oblongas, de color marrón negruzco, de cerca 0,5 cm de largo y 0,2 cm de diámetro, provistos de pelos sedosos que les favorecen la dispersión a través del viento. Se reproduce por semilla, que debe ser fresca, teniendo una duración de germinabilidad bastante limitada, en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo, a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2 a 12 semanas, y por esqueje. Especie de veloz crecimiento que en hábitat crece en zonas de clima tropical húmedo, preferiblemente en las márgenes de zonas pantanosas periódicamente inundadas, pero que se adapta bien también en terrenos secos de de diversa naturaleza, de adulta logra verdaderamente soportar períodos de sequía. La linfa contiene alcaloides indólicos que podrían tener interesantes aplicaciones en medicina. La madera, conocida comercialmente con el nombre común de “pulai”, de color claro, es utilizada para trabajos de tallado, muebles para el hogar, cajas y para contrachapados.

Sinónimos: Alstonia pneumatophora var. petiolata Monach. (1949).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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