Amaryllidaceae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

   

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Clivia nobilis © Giuseppe Mazza

Las Amaryllidaceae son una familia de plantas con flores, presente principalmente en los climas templados y subtropicales, que cuenta a día de hoy (2015) más de 2.250 especies pertenecientes a los siguientes géneros:

Acis, Agapanthus, Allium, Amaryllis, Ammocharis, Apodolirion, Boophone, Brodiaea, Brunsvigia, Caliphruria, Calostemma, Castellanoa, Cearanthes, Chlidanthus, Clinanthus, Clivia, Crinum, Crossyne, Cryptostephanus, Cyrtanthus, Diphalangium, Eithea, Eucharis, Eucrosia, Eustephia, Galanthus, Gethyllis, Gilliesia, Griffinia, Habranthus, Haemanthus, Hannonia, Hessea, Hieronymiella, Hippeastrum, Hymenocallis, Ipheion, Ismene, Leptochiton, Leucocoryne, Leucojum, Lycoris, Mathieua, Miersia, Namaquanula, Narcissus, Nerine, Nothoscordum, Pabellonia, Pamianthe, Pancratium, Paramongaia, Phaedranassa, Phycella, Placea, Plagiolirion, Proiphys, Prototulbaghia, Pyrolirion, Rauhia, Rhodophiala, Scadoxus, Solaria, Speea, Sprekelia, Stenomesson, Sternbergia, Strumaria, Tocantinia, Traubia, Trichlora, Tristagma, Tulbaghia, Ungernia, Urceolina, Vagaria, Worsleya, Zephyranthes.

Son plantas herbáceas, típicamente bulbosas, con alguna especie rizomatosa o con cortos rizomas que emergen en la base del bulbo.

En la estación adversa pierden a menudo el tallo y las hojas y se refugian bajo tierra para defenderse del frío o de la sequía. Después, apenas entra la estación favorable, sacan la flor en tiempo récord.

Es el caso, por ejemplo en Europa de la Campanilla de Invierno ( Galanthus nivalis ) o en Sudáfrica de Haemanthus coccineus.

Por el contrario, la bien conocida Clivia miniata, una de las rizomatosas, es una planta para todas las estaciones: un siempreverde muy apreciado en los jardines mediterráneos por las espectaculares inflorescencias primaverales-estivales y las grandes bayas rojas que asoman entre el elegante follaje cintiforme durante el invierno.

La estructura hermafrodita de la flor sigue la fórmula del 3: dos verticilos (elementos insertos en el mismo plano) de 3 piezas cada uno que forman la corola, 3 carpelos (hojas modificadas para proteger la parte femenina de la flor) con 3 lóculos para los óvulos, y dos grupos de 3 estambres (cosa que diferencia a las Amaryllidaceae de las cercanas Iridaceae que solo presentan 3 estambres) y un ovario ínfero (hecho que diferencia a las Amaryllidaceae de las afines Liliaceae que tienen, por el contrario, un ovario súpero).

En algunas especies, por ejemplo en los géneros Hymenocallis, Narcissus y Pancratium, se encuentra en el centro de la corola una estructura de tipo petaloideo, soldada o libre, denominada paracorola, que es la prolongación en forma de trompa de los bien conocidos narcisos de las floristerías.

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Scadoxus multiflorus subsp. Katharinae © Giuseppe Mazza

Las flores se presentan aisladas o reunidas en espectaculares inflore- scencias. La polinización es llevada a cabo por insectos y aves.

Las semillas pueden ser bien grandes, como en el género Crinum, donde tienen un aspecto tuberoso, ricas en endospermo, también conocido como albumen (el tejido nutritivo para el embrión), pero las más de las veces, las Amaryllidaceae son plantas que se multiplican vegetativamente con bulbil- los que crecen junto al bulbo principal o incluso en el lugar de la flor.

Inútil es añadir que es una familia botánica de gran importancia para el hombre: pensemos en el Ajo ( Allium sativum ) de uso corriente en la cocina, o en las innumerables propiedades medicinales de estas plantas e, incluso, en la industria de las flores: ¿quién no ha recibido nunca como regalo un ramo de narcisos o un pomposo Hippeastrum ?

 

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