Amorphophallus paeoniifolius

Familia : Araceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Conocido principalmente por la flor, el Amorphophallus paeoniifolius es una especie herbácea con pecíolos que brotan del terreno, largos hasta 2 m y anchos 15-20 cm. Los gigantescos tubérculos y las hojas tienen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Arunachal Pradesh, Assam, Australia (Territorio del norte), Bangladesh, Bhutan, Borneo, Camboya, China (Anhui, Chongqing, Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Henan, Hong Kong, Hubei, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Kin-Men, Macao, Ma-tsu-Pai-chúan, Shanghai, Sichuan, Yunnan y Zhejiang), Darjiling, Fiji, Filipinas, Java, India, Islas Andamán, Islas de la Sociedad, Islas Molucas, Laos, Malaysia Peninsular, Myanmar, Nueva Guinea, Pequeñas Islas de la Sonda, Samoa, Sikkim, Singapur, Sulawesi, Sumatra, Taiwán, Thailandia y Vietnam donde vive generalmente en los bosques desde el nivel del mar hasta cerca 800 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “ἄμορϕος” (amorfos) = informe y “ϕαλλός” (fallos) = falo, con referencia a la forma del espádice; el nombre de la especie es la combinación del nombre del género Paeonia y del sustantivo latino “folium” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: elephant foot yam, telinga potato (inglés); you bing mo yu (chino); apon, bagang, oroi, pungapong (filipino); jamikand, suran (hindi); eles, kembang, suweg, walur (indonesio); duk dua, kabuk (lao); suranah (sánscrito); buk, mansuran (thailandés); kurruna kalungu (tamil); khoai nuwa, nuwa chuoong (vietnamita).

El Amorphophallus paeoniifolius (Dennst.) Nicolson (1977) es una especie herbácea perenne, decidua, con tubérculo globoso con una depresión central, de 25-30 cm de diámetro y cerca 20 cm de altura, de color marrón oscuro. En la reanudación vegetativa, antes que las hojas, el tubérculo produce una inflorescencia, sobre un corto pedúnculo, constituida por un espádice sésil largo 10-70 cm, con las flores femeninas dispuestas en la parte inferior, cilíndrica, larga 3-25 cm, seguida de la parte masculina, de cilíndrica a obcónica, de 3-15 cm de largo y hasta 10 cm de diámetro, coronada por un apéndice estéril de forma muy variable, ovoide, globosa, globoso-deprimida o prácticamente cónica, de 5-30 cm de largo y diámetro, generalmente de color marrón oscuro brillante.

La inflorescencia está circundada por una espata carnosa campanulada, larga 15-60 cm y alta 10-45 cm, de color verde con manchas blancas inferiormente, superiormente púrpura verduzca con margen ondulado.

La inflorescencia emite un penetrante olor de carne podrida que sirve para atraer a los insectos polinizadores; luego de la polinización el espádice se alarga hasta más de 1 m con la zona en fruto cilíndrica hasta a 50 cm de largo y 8 cm de diámetro. Luego de la floración se emite una hoja, raramente dos, sobre un pecíolo de 0,6-2 m de largo y 15-20 cm de diámetro, de color verde oscuro con manchas verde pálido, con lámina, de 0,7-1,5 m de ancho, tripartita con segmentos pennados provistos de numerosas hojitas de forma variable, ovada, elíptica o lanceolada, con ápice acuminado, de 3-25 cm de largo y 2-12 cm de ancho, de color verde claro. Los frutos son bayas ovoides, de 1,5-2 cm de largo y 1 cm de diámetro, de color rojo en su madurez, conteniendo 2-3 semillas.

Se reproduce por semilla, que no tienen una larga duración de germinabilidad, en sustrato drenante, rico en humus mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación bastante variable, a partir de 3-4 semanas, y a través de los pequeños tubérculos producidos durante la estación vegetativa que florecen luego de 3-4 años. Especie apta a climas tropicales y subtropicales, ampliamente cultivada, ya sea para la alimentación humana que para la alimentación animal, por los tubérculos ricos en almidón, minerales y vitaminas, en particular las variedades no amargas y picantes, sin las agujas de oxalato de calcio, presente en las plantas espontáneas, que pueden causar, quemaduras e irritaciones en la boca, cuando son ingeridos crudos, y dermatitis y reacciones alérgicas durante la manipulación.

Requiere una posición de ligeramente sombreada a sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica bien drenados, arenosos, mantenidos constantemente húmedos durante el período vegetativo, pero sin encharcamientos, causa de podredumbre, seco durante la inactividad.

Los tubérculos están listos para la recolección, o para eventuales trasplantes, luego de la caída de las hojas.

Donde el clima no consiente la permanencia de los tubérculos en plena tierra, por el riesgo de heladas, pueden ser extraídos a fines de la estación vegetativa y conservados en lugar seco hasta la primavera sucesiva, o bien cultivadas en contenedores grandes, para ser reparados en ambientes con temperaturas preferiblemente no inferiores a 15 ºC.

Los tubérculos y las hojas son utilizados en la medicina tradicional, en particular india, para varias patologías.

Sinónimos: Dracontium polyphyllum G.Forst. (1786); Dracontium paeoniifolium Dennst. (1818); Dracontium polyphyllum Dennst. (1818); Arum campanulatum Roxb. (1820); Arum rumphii Gaudich. (1826); Pythion campanulatum Mart. (1831); Candarum hookeri Schott (1832); Candarum roxburghii Schott (1832); Candarum rumphii Schott (1832); Amorphophallus campanulatus Decne. (1834); Amorphophallus dubius Blume (1837); Amorphophallus giganteus Blume (1837); Amorphophallus sativus Blume (1837); Arum decurrens Blanco (1837); Kunda verrucosa Raf. (1837); Amorphophallus decurrens (Blanco) Kunth (1841); Arum phalliferum Oken (1841); Arum rumphii Oken (1841); Conophallus giganteus Schott ex Miq. (1856); Conophallus sativus (Blume) Schott (1860); Plesmonium nobile Schott (1864); Amorphophallus chatty Andrews (1872); Amorphophallus rex Prain (1893); Amorphophallus rex Prain ex Hook. f. (1896); Amorphophallus malaccensis Ridl. (1903); Amorphophallus gigantiflorus Hayata (1916); Amorphophallus microappendiculatus Engl. (1923); Amorphophallus dixenii K.Larsen & S.S.Larsen (1974); Hydrosme gigantiflora (Hayata) S.S.Ying (1991).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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