Amphiprion clarkii

Familia : Pomacentridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Amphiprion clarkii puede vivir en simbiosis con 10 especies de anémonas © G. Mazza

El maravilloso Pez Payaso de Clark o Pez Payaso de Cola Amarilla ( Amphiprion clarkii - Bennett, 1830 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes, a la familia Pomacentridae y a la subfamilia de los peces payaso, Amphiprioninae.

El nombre del género Amphiprion deriva del griego “amphi”=”en ambos lados” y “priön”=sierra, porque en ambos lados de la cabeza el preopérculo y el subopérculo muestran un margen dentado como el de una sierra.

El epíteto específico clarkii honra la memoria del grabador John Clark, quien ayudó a Bennett en la edición de las ilustraciones de su libro sobre los peces de Ceylon.

Zoogeografía

Habita en las aguas tropicales del Indopacífico. Está presente, a título indicativo, desde Tanzania hasta el golfo Pérsico, en Mauricio, las Maldivas, Sri Lanka, islas Andamán, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwan y en China hasta el sur de Japón. En el hemisferio sur alcanza Tonga y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive hasta los 50-60 m de profundidad, donde se fijan las numerosas anémonas que lo hospedan. Para nada exigente en la elección, bate cualquier record al poder vivir bajo los acogedores tentáculos de 10 especies: Cryptodendrum adhaesivum, Entacmaea quadricolor, Heteractis aurora, Heteractis crispa, Heteractis magnifica, Heteractis malu, Macrodactyla doreensis, Stichodactyla gigantea, Stichodactyla haddoni y Stichodactyla mertensii.

Morfofisiología

De gran tamaño para un pez payaso, presenta un cuerpo comprimido y alto que alcanza los 13-15 cm de longitud.

La aleta dorsal, única como en todos los peces payaso, presenta 10 radios espinosos y 15-16 blandos, la anal 2 radios espinosos y 13-14 inermes, mientras que las pectorales, amplias y redondeadas, muestran 19-20 radios inermes. Las ventrales son más o menos redondeadas, como los lóbulos de la caudal, fundamentalmente lunada.

La librea, algo variable según la zona geográfica, es marrón-anaranjada en el rostro, el vientre y las aletas, exceptuando la dorsal que es mayoritariamente casi negra como el resto del cuerpo. En cualquier caso se hacen evidentes tres bandas blancas verticales que afectan también al dorso, dividiendo el contorno del pez. La primera está a nivel del opérculo, junto al ojo, la segunda al inicio de los radios blandos de la dorsal y la tercera en el pedúnculo caudal. La aleta caudal puede ser amarillo-anaranjada o blanca.

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El cuerpo es alto y se nota el característico borde dentado del preopérculo que da nombre al género © G. Mazza

Etología-Biología Reproductiva

El Amphiprion clarkii se alimenta de algas, zooplancton y fragmentos de animales comestibles que encuentre.

Vive, como hemos ya visto, en simbiosis con varias especies de anémonas con tentáculos urticantes, mortales para otros peces, pero a los que se habitúa desde pequeño gracias a la mucosa protectora que recubre sus escamas. Encuentra de esta forma un lugar seguro para esconderse en caso de peligro, eliminando a cambio los restos de alimento y los parásitos del anfitrión, ahuyentando a los peces que mordisquean los tentáculos.

El pez payaso de Clark es una especie hermafrodita proterándrica: los machos, tras crecer, pueden transformarse en hembras.

Generalmente en una anémona de dimensiones adecuadas vive una pequeña comunidad. Salta a la vista rápidamente la hembra dominante, más grande y valiente, a la que siguen en la jerarquía su consorte y algunos machos más pequeños. Cuando la reina muere, en el transcurso de varias semanas, el cónyuge superviviente se transforma en hembra para emparejarse con el macho más grande del grupo, mientras los otros avanzan un grado en la escala social. En la naturaleza los huevos son pegados al pie de la anémona, sobre la roca. El macho los fecunda y vigila, ventilándolos con las aletas hasta su eclosión, y las larvas recién nacidas son dispersadas por las corrientes.

Bien cuidado, el pez payaso de Clark puede reproducirse en el acuario y vivir hasta una década. En estado salvaje las poblaciones necesitan 1,4-4,4 años para doblar sus efectivos, siendo el índice de vulnerabilidad de la especie relativamente bajo: 32 en una escala de 100.

Sinónimos

Amphiprion boholensis - Cartier, 1874; Amphiprion japonicus - Temminck & Schlegel, 1843; Amphiprion melanostolus - Richardson, 1842; Amphiprion papuensis - Macleay, 1883; Amphiprion snyderi - Ishikawa, 1904; Amphiprion xanthurus - Cuvier, 1830; Anthias clarkii - Bennett, 1830; Sparus milii - Bory de Saint-Vincent, 1831.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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