Amphiprion nigripes

Familia : Pomacentridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Amphiprion nigripes vive en pequeños harenes pertenecientes a una hembra cada uno © Giuseppe Mazza

El Pez Payaso de las Maldivas ( Amphiprion nigripes - Regan, 1908 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes, a la amplia familia Pomacentridae, que incluye 28 géneros y más de 320 especies, y a la subfamilia Amphiprioninae, los conocidos como peces payaso.

El nombre del género Amphiprion viene del griego “amphi”=”en ambos lados” y “priön”=sierra, debido a que en ambos lados de la cabeza el preopérculo y el subopérculo presentan un margen con muescas similar a una sierra.

El nombre específico nigripes deriva del latín “niger”=negro y “pes”=pie, por lo que sería un pez “con pies negros” en virtud de las aletas ventrales oscuras.

Zoogeografía

Solo lo encontramos a lo largo de las costas tropicales de la India, Sri Lanka y las Maldivas.

Ecología-Hábitat

Vive entre los 2-25 m de profundidad bajo la protección de su anémona, la Heteractis magnifica.

Morfofisiología

El pez payaso de las Maldivas no supera los 11 cm. El cuerpo, un poco rechoncho, es oval y comprimido lateralmente.

Presenta una sola aleta dorsal con 10-11 radios espinosos y 17-18 inermes, mientras que la anal muestra solo 2 radios espinosos y 13-15 blandos.

Las pectorales cuentan con 18-19 radios inermes y las ventrales, redondeadas, son negras, como lo es también, salvo en algunas poblaciones aisladas, la anal, como señala el apelativo latino de “nigripes” o el inglés de “blackfinned anemonefish”.

La caudal es truncada, más o menos translúcida, amarillo-anaranjada como las pectorales y, en general, la parte posterior del pez, mientras que el resto toma unos matices más cargados tendientes al marrón-rojizo. Característica es una banda vertical blanca, tras el ojo, a la altura del opérculo, que atraviesa también el dorso a modo de silla de montar.

Etología-Biología Reproductiva

Como todos los peces payaso, el Amphiprion nigripes vive en simbiosis con una anémona de tentáculos urticantes. Desde pequeños, gracias al mucus protector que recubre las escamas los jóvenes recién salidos del estadío larvario se convierten poco a poco en inmunes a su veneno y la adoptan como casa, un refugio seguro en el que esconderse, disuasivo para los depredadores.

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Está asociado para siempre a una sola especie de anémona: la Heteractis magnifica © Giuseppe Mazza

A cambio mantienen limpia a la anémona de plagas de algas y de residuos de alimento, persiguiendo valientemente a ciertas especies, como los peces mariposa, que tienen los feos modales de mordisquearle los tentá- culos.

La mayor parte de los peces payaso, 21 especies de 30, pueden elegir entre varios hospedadores, pero el Amphiprion nigripes forma parte de los 9 peces payaso fidelísimos, que se emparejan de por vida con una sola especie de anémona que en este caso es, como ya ha sido dicho, la Heteractis magnifica.

En general estos grandes antozoos hospedan al harén de una hembra dominante con machos de varios tamaños y a su muerte el que sea más grande cambia de sexo y toma su puesto.

El pez payaso de las Maldivas se alimenta de pequeñas algas y zooplancton, sobre todo de larvas de crustáceos y huevos arrastrados por la corriente.

Es una especie hermafrodita prote- rándrica: los machos pueden trans- formarse en hembras una vez alcanzada cierta edad.

En la época de reproducción los huevos son pegados sobre las rocas o en el fondo, generalmente al pie de la anémona, y tras la fecundación el macho seleccionado monta guardia hasta su eclosión, ventilándolos con las aletas.

Tras ello, las larvas se dispersan y lo pequeños buscarán una joven anémona sin peces o una comunidad hospitalaria.

El pez payaso de las Maldivas se ha reproducido más de una vez en cautiverio, pero no está entre los más criados debido a que solo acepta una anémona, lo que es demasiado engorroso. En la naturaleza las poblaciones pueden duplicarse en apenas 15 meses. No es pescado, no es sensible al cambio climático por lo que la especie presenta un índice de vulnerabilidad bajísimo: tan solo 23 en una escala de 100.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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