Amphiprion percula

Familia : Pomacentridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Muy similar al Amphiprion ocellaris, el Amphiprion percula es el más conocido de los peces payaso © G. Mazza

El Pez Payaso Pércula o Pez payaso Común ( Amphiprion percula - Lacepède, 1802 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al gran orden Perciformes, a la familia Pomacentridae y a la subfamilia Amphiprioninae, los peces payaso.

El nombre genérico Amphiprion proviene del griego “amphi” = ”en ambos lados” y “priön” = sierra, por el margen del preopérculo y del subopérculo, que se muestra serrado a ambos lados de la cabeza.

El epíteto específico percula es el diminutivo latino de “perca”, término usado por los antiguos romanos para indicar un pez, a iguales efectos que “perke” en griego. En definitiva quiere decir simplemente que se trata de un pececillo como Nemo, el análogo y simpático personaje de un largometraje de animación.

Zoogeografía

Vive en las aguas tropicales del océano Pacífico occidental. Para dar una idea diremos que puede ser encontrado en Indonesia, Filipinas, Hong Kong y China, Nueva Guinea, en Australia a todo lo largo de la Gran Barrera de Coral hasta las islas Salomón y Vanuatu.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras, hasta los 15 m de profundidad al abrigo de los tentáculos urticantes de tres especies de anémonas: Heteractis crispa, Heteractis magnifica y Stichodactyla gigantea.

Morfofisiología

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Puede vivir en simbiosis entre los tentáculos urticantes de tres especies de anémona © G. Mazza

Con un máximo de 11 cm en las hembras y 8 cm en los machos es uno de los peces payaso más pequeños.

Muy similar al Amphiprion ocellaris, del que se distingue por la aleta dorsal, que tiene de media un radio espinoso menos, por los dibujos negros más largos y siempre presentes en las aletas y por la altura del cuerpo, pues proporcionalmente es más bajo.

La aleta dorsal tiene 9-10 radios espinosos y 14-17 blandos y la anal muestra 2 radios espinosos y 11-13 blandos, mientras que las pectorales, amplias y redondeadas, cuentan con 15-17 radios inermes. Las ventrales son más o menos redondeadas también, al igual caudal, que tiende a ser truncada en los ejemplares más grandes.

Sobre el color de fondo, amarillo-anaranjado, destacan tres anchas líneas verticales blancas destinadas a romper el contorno del pez. Pasan de lado a lado como una silla de montar, enfatizadas por el borde negro. La primera está entre el ojo y el opérculo, la segunda, más ancha y desbordada hacia delante con una zona curva, en mitad del cuerpo, y la tercera está a nivel del pedúnculo caudal. Las aletas, del mismo color que el cuerpo y a menudo translúcidas en su borde, muestran casi siempre vistosos contornos negros.

Etología-Biología Reproductiva

Como todos los peces payaso vive en simbiosis con anémonas de urticantes tentáculos. Gracias al mucus que recubre sus escamas los jóvenes poco a poco se hacen insensibles al veneno del huésped que se convierte en una guarida segura donde refugiarse cuando los depredadores están al acecho.

A cambio se encargan de la higiene doméstica, eliminando restos de comida y parásitos de la anémona, y la protegen de los peces que tienen el mal hábito de mordisquear sus tentáculos.

El Amphiprion percula se alimenta de algas y pequeños invertebrados planctónicos. Es una especie hermafrodita proterándrica: los machos se transforman en hembras alcanzada cierta edad. En general la anémona hospeda a una pareja pero, si el tamaño lo permite, pueden añadirse otros machos inmaduros para formar una pequeña comunidad encabezada por la hembra, reconocible a primera vista porque es más valiente y más grande. Cuando esta muere, en pocas semanas el macho reproductor cambia su sexo mientras el segundo en la jerarquía toma su puesto. Las eventuales luchas por el poder ocurren, por lo tanto, solo entre machos.

Para la reproducción los huevos son pegados sobre una roca a los pies de la anémona. El macho dominante los fecunda y los vigila, ventilándolos con las aletas, hasta el día de la eclosión, cuando las larvas serán dispersadas por las corrientes.

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Es una especie hermafrodita proterándrica, los machos pueden transformarse en hembras alcanzada una cierta edad © Giuseppe Mazza

El Amphiprion percula se reproduce en cautividad, siendo a menudo criado para el comercio.

En estado salvaje las poblaciones pueden doblar sus efectivos en 15 meses y han soportado bien, sin daños, la degradación ligada al cambio climático. Por ello, la especie goza actualmente de un índice de vulnerabilidad bajísimo: apenas de 23 sobre una escala de 100.

Sinónimos

Lutjanus percula - Lacepède, 1802; Actinicola percula - Lacepède, 1802; Amphiprion tunicatus - Cuvier, 1830.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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