Anacardium occidentale

Familia : Anacardiaceae

 

DOMINGO

 

Texto © Domingo Fernandez Galvan

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El anacardo, Anacardium occidentale L., es originario de las regiones septentrionales de América del Sur.

Pertenece a la familia de las Anacardiaceae, que agrupa cerca de 77 géneros y 600 especies dispersas en el mundo, principalmente en las regiones tropicales y subtropicales, con algunos representantes en las zonas templadas. Posee árboles de frutas muy conocidos, como el sabroso mango ( Mangifera indica L. ) y el famoso pistacho ( Pistacia vera L. ).

El nombre común en lengua inglesa “cashew” deriva del portugués “caju” y del nombre indígena “acaju”. En español se conoce como “merey” o “marañón”.

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Flor de Anacardium occidentale, especie de las regiones septentrionales de Sudamérica que en la naturaleza llega a medir 12 m de altura © Giuseppe Mazza

Es un árbol siempre-verde, a menudo de dimensiones pequeñas pero capaz de superar los 12 m en condiciones favorables. Puede ser alto y de forma cónica, pero normalmente es bajo con una copa plana y con ramas inferiores que tocan el suelo.

Como el mango, el anacardo tiene una raíz central pivotante para el anclaje y un sistema radical superficial y extendido para absorver los elementos nutritivos. El árbol crece velozmente de semilla. Las espléndidas hojas, brillantes, son oblongas y redondeadas en el ápice, a menudo de consistencia coriácea. El color de las hojas jóvenes puede ser desde rojo oscuro a amarillo verdoso, que cambia posteriormente a verde oscuro brillante.

La inflorescencia es una panícula con centenares de minúsculas flores, blancas en su apertura, pero que se transforman en rosa al día siguiente. Las flores pueden ser hermafroditas (perfectas) o masculinas (estaminadas).

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El verdadero fruto, reniforme, contiene una sola semilla. Protegido por una cáscara, que libera un látex irritante al tocarlo, es muy nutritivo y comestible tras su tueste. Lo sostiene un grueso pedúnculo comestible, amarillo o rojo, parecido a una manzana. Jugoso, rico en vitaminas y minerales, sí puede ser consumido fresco © G. Mazza

El fruto es reniforme y contiene la nuez, una sola semilla que es dulce luego de tostarlo, muy nutriente y que es el principal objeto comercializado. El látex de la cáscara es cáustico y debe ser eliminado durante el proceso del tostado. El pedúnculo del fruto, engrosando, forma un falso fruto jugoso similar a una manzana. Su superficie puede ser roja o amarilla. Es rico en vitaminas y minerales, y se debe consumir fresco.

Mozambique, Tanzania y Brasil son los principales productores de nueces de anacardio.

Sinónimos : Acajuba occidentalis (L.) Gaertn. (1788); Anacardium microcarpum Ducke (1922).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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