Ananas comosus

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Ananas comosus © Giuseppe Mazza

El Ananas comosus (L.) Merr. (1917) es probablemente originario de Brasil y Paraguay. Las plantas en cultivación son el resultado de una larga selección iniciada en época precolombina.

El nombre del género deriva de “nanas”, que en lengua guaraní significa flor, perfume; el término de la especie en latín “cosmosus” peludo, lleno de cabellos, hace referencia al penacho de hojas sobre el fruto.

Nombres comunes: “pineapple” (inglés); “ananas” (francese); “ananas”, “ananasso” (italiano); “abacaxi”, “abacaxi-do-mato”, “ananás”, “ananás-selvagem”, “gravatá” (portugués); “ananá”, “piña”, “piña de América”, “piña tropical” (español); “ananas” (alemán).

Herbácea perenne terrestre, siempre-verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere) con un corto tallo, constituido por una roseta de hojas lanceoladas, coriáceas, de color gris verdoso, tendiente al rojizo si se encuentra en pleno sol, largas hasta 1,5m, aunque en las plantas cultivadas el largo puede ser notablemente inferior, y anchas 4-5 cm, con bordes munidos de espinas cortantes recurvas y con una espina en la extremidad, existen variedades con escasa espinas o inermes, seleccionadas para facilitar la cultivación y la recolección de los frutos.

El escapo floral, robusto, largo 30-50 cm, se desarrolla en el centro de la roseta y termina con una inflorescencia globosa, densa, larga cerca 30 cm, con 50-200 flores largas cada una 12-24 mm, sostenidas cada una por una bráctea que puede ser de color verde, amarillo o rojo, y en la parte superior un denso penacho de hojas.

La floración, que se desarrolla desde abajo hacia arriba, dura 15-30 días, las flores son bisexuales, pero autoincompatibles y la fructificación se produce por partenocarpia (desarrollo del fruto sin que se haya producido la fecundación), el fruto es compuesto (sincarpo) de color inicialmente verde, luego amarillo o rojo anaranjado en su madurez, formado por la fusión de los ovarios maduros con la base de los sépalos y de las brácteas y con la corteza del eje floral los tejidos, engrosando, se vuelven carnosos y jugosos.

Las semillas son raras aún en presencia de fecundación cruzada (los principales polinizadores naturales son los colibríes), son pequeñas, 3-5 mm x 1-2 mm, duros y de color oscuro. La floración es por naturaleza inconstante, por lo tanto en la práctica agronómica la inducción sincronizada a la floración, finalizando con una a su vez sincronizada recolección, se efectúa químicamente, rociando compuestos que liberan etileno, una hormona capaz de estimular la diferenciación del ápice vegetativo en inflorescencia.

La reproducción se produce por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen entre las hojas de yemas axilares, sobre el tallo debajo del fruto, y el “penacho” de hojas sobre el fruto; en las cultivaciones alrededor del ecuador se necesitan 18-20 meses para alcanzar la madurez y fructificar, los tiempos se alargan a medida que se alejan de él.

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El escapo floreal del Ananas comosus termina con una inflorescencia globosa © Giuseppe Mazza

Es uno de los mas populares y económicamente importantes frutos tropicales cultivables también en climas subtropicales, aproximadamente en una zona comprendida entre el 30º paralelo en el hemisferio norte y el 33º paralelo en el hemisferio sur, rico principalmente de vitamina C pero también A y B, cultivado ya sea para el consumo local como para la exportación, ya sea como fruto entero o enlatado en rodajas y como jugo.

Algunas variedades son cultivadas para obtener de las hojas robustas fibras aptas para cuerdas, tejidos y para la industria del papel; el fruto, y aún mas el pie, contienen bromelina, una enzima proteolitica que purificada se utiliza ya sea en farmacología principalmente como antiinflamatorio y antiedematoso, como en la industria alimentaria para clarificar la cerveza, en la carne en caja para hacerla mas tierna, y en los cereales precocidos.

La planta tiene también un uso ornamental, en particular las variedades con follaje variegado, ya sea como planta de exterior donde el clima lo permite, aislada o para formar canteros o borduras, en pleno solo sobre suelos ligeros, permeables, arenosos, ácidos y ricos en sustancia orgánica, o como planta de interior, en maceta, eligiendo una posición lo mas luminosa posible.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar la capa superficial del sustrato entre uno y otro, y espaciadas en invierno, tratándose de una planta capaz de resistir largos períodos de sequía, pero sujeta a podredumbre en presencia de elevada humedad y bajas temperaturas, temperaturas que por este motivo se debieran mantener sobre los 16ºC.

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Sincarpo de Ananas comosus en maduración © G. Mazza

La presencia del característico penacho de hojas sobre el fruto, y la posibilidad de conseguir una nueva planta, han desde siempre desatado una curiosidad e interés ya sea en este como en el Ananas bracteatus.

Un método simple para obtener una nueva planta es el siguiente.

Se elige una planta con penacho íntegro y de colores brillantes, se lo corta en la base con un cuchillo afilado, eliminando eventuales residuos de pulpa que podrían transformarse en caldo de cultivo para agentes patógenos, y se lo deja secar por algunos días.

Se despegan algunas hojas basales de manera de descubrir las raíces presentes por un tramo de 1 cm y se posiciona en un terreno arenoso o con algún otro inerte en un lugar muy luminoso, donde puede recibir algunas horas de sol, con temperaturas superiores a los 18ºC, el sustrato se mantiene apenas húmedo, el enraizamiento se produce generalmente en dos, tres meses.

Cultivada en apartamentos la nueva planta puede alcanzar la maduración luego de algún año y aún entonces, por la intrínseca inconstancia y las poco favorables condiciones ambientales, raramente florece.

Un sistema al alcance de todos para obviar esto consiste en encapuchar la planta con un film plástico transparente y colocar en la base una o dos manzanas cortadas (la fruta madura, en particular la manzana, desarrolla etileno, hormona que favorece la floración en el ananas) por alrededor de tres semanas, luego de seis-ocho semanas, si la planta es ya madura, debiera comenzar la floración.

Sinónimos: Bromelia ananas L. (1753); Bromelia comosa L. (1754); Bromelia ananas Willd. (1799); Ananas sativa Lindl. (1827); Ananassa sativa Lindl. (1837); Ananas sativus Schult. & Schult. f. (1830); Ananas ananas (L.) Voss (1895); Ananas ananas Ker Gawl. (1896); Ananas bracteatus var. hondurensis Bertoni (1919); Ananas parguazensis L.A. Camargo & L.B. Sm (1968).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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