Antidesma bunius

Familia : Phyllanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria del Sudeste asiático, la Antidesma bunius alcanza los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, Bangladesh, Borneo, China (Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Jiangxi, Yunnan y Xizang), Filipinas, Java, India, Islas Andamán, Islas Christmas, Islas Nicobar, Himalaya oriental, Laos, Malaysia Peninsular, Molucas, Myanmar, Nueva Guinea, Singapur, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Thailandia y Vietnam donde vive en las forestas húmedas y en los bosques hasta cerca 1800 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de la preposición griega “ἀντί” (anti) = contra y del sustantivo “δέσμα” (desma) = enlace, vínculos, venda, según algunos, mientras para Joannes Burman (Burmannus) (1707-1780) significaría veneno (Thesaurus Zeylanicus), con referencia al uso contra la mordida de serpientes; el nombre de la especie derivaría, según Georg Eberhard Rumph (Rumphius) (1627-1702), de un nombre local (Herbarium Amboinense).

Nombres comunes: chinese laurel, salamander-tre, wild cherry (inglés); wǔ yùe chā (China); bignay, bugnai (Filipinas); buni, wuni (Java); amati, bol aborak, cerutali, janu polari, kari komme, nolaittali (India); kho lien tu (Laos); barune, berunai, buni, lundu (Malaysia); kata kuti (Molucas); himalcheri (Nepal); bunih (Sulawesi); buni, huni (Sumatra); ma mao dong, ma mao luang (Thailandia); choi moi tia, chòi mòi lá dày (Vietnam).

La Antidesma bunius (L.) Spreng. (1824) es un arbusto o más frecuentemente un árbol siempreverde dioico que puede alcanzar 30 m de altura, a menudo provisto en los viejos ejemplares de raíz tabular en la base (raíces similares a contrafuertes) con corteza lisa o ligeramente rugosa de color marrón. Estípular (apéndices en la base de la hoja que tiene el fin principal de protegerla durante la fase inicial de crecimiento), lineares, largas cerca 0,5 cm y anchas 0,2 cm, caducas; hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1,5 mm, alternas, simples, de oblongo-elípticas a obovadas con ápice de acuminado a redondeado y margen entero, de 6-20 cm de largo y 4-8 cm de ancho, de color verde oscuro brillante superiormente, más claro inferiormente, coriáceas.

Inflorescencias llevando numerosas minúsculas flores, cerca 2 mm de diámetro, sin pétalos, las masculinas axilares o terminales, ramificadas, largas 6-20 cm. Flores masculinas sésiles con cáliz de 3-4 lóbulos raramente 5, largo 1-1,5 mm, y estambres, en número pares a los lóbulos, largos 2-3 mm, con anteras rojizas; las flores emanan un olor bastante desagradable. Flores femeninas, sobre un pedicelo largo 0,5-1,5 mmm, 2-6 mm en fruto, con cáliz similar al masculino, ovario glabro o pubescente y 3-4, raramente hasta 6, estigmas; ejemplares femeninas pueden llevar también flores hermafroditas y fructificar abundantemente en ausencia de plantas masculinas.

Los frutos son drupas elipsoidales comprimidas lateralmente, de 0,8-1,2 cm de largo y 0,6-0,8 cm de ancho, brillantes, inicialmente de color verde, luego blanco, amarillo, rojo intenso y finalmente púrpura negruzco en su madurez, que coexisten sobre la misma infrutescencia madurando en tiempos diversos. Los frutos contienen una sola semilla oblonga, de cerca 7 mm de largo y 5 mm de diámetro, sumergida en una pulpa de agria a ligeramente dulce cuando están completamente maduras.

Se reproduce por semilla, con la primera floración luego de 4-6 años, pero normal y fácilmente se recurre a la reproducción vegetativa para estar seguros del sexo y de la variedad, a través de esqueje, injerto o acodo con la primera floración luego de 2-3 años.

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Detalle de las hojas y las inflorescencias con flores de 2 mm carentes de pétalos. Frutos comestibles y virtudes medicinales comprobadas © Giuseppe Mazza

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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